Skip to main content

C.J. Smith har växt med förtroendet

Rochester Americans rookie ligger trea i AHL:s poängliga

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Varje söndag dyker NHL.com/sv ner i NHL-klubbarnas plantskolor och tittar närmare på spelare och coacher som gör avtryck i ligor som AHL, i juniorhockeyn och på college. Här får du aktuella stories från allt som pågår i Nordamerika bortom NHL-rinkarna.

Den här veckan tittar vi närmare på Rochester Americans C.J Smith som leder poängligan för rookies i AHL.

Buffalo Sabres har inte rosat marknaden i NHL den här säsongen, men organisationen har gott om intressanta, unga spelare i systemet.

I AHL-laget Rochester Amerikans huserar spelare som Brendan Guhle, Alexander Nylander och Nick Baptiste som redan fått känna på hetluften i NHL, men så här långt är det en annan spelare som dragit till sig uppmärksamheten: Rookien C.J. Smith.

Smith, som fyllde 23 år den första december, plockades upp av Sabres som kontraktslös från collegelaget Umass-Lowell i slutet av förra säsongen efter att han över tre säsonger svarat för 125 poäng (56+69) på 120 matcher.

Han fick göra två framträdanden med Buffalo i NHL och lyckades också göra sin första poäng direkt i debuten genom en framspelning till Evander Kane i matchen mot New York Islanders den 2:a april.

Den här säsongen har Smith fått känna på och vänja sig vid livet som professionell hockeyspelare i Amerks och AHL, men det tycks inte ha varit någon större omställning för den 180 cm långa och 82 kilo tunga vänsterforwarden.

- Jag tycker inte själv att jag var redo att spela i NHL inför den här säsongen, säger C.J Smith till Buffalo News. På så sätt har det varit perfekt att få chansen att få känna på spelet i en professionell liga och möta starkare, större och skickligare motståndare här i Americans. Jag tycker att det har fungerat väldigt bra och jag känner att jag blir bättre och lär mig nya saker varje dag.

C.J. Smith leder efter 28 spelade matcher den interna poängligan i Americans 30 poäng (10+20) vilket också är bäst i ligan bland rookies och sammanlagt tredje bäst i hela AHL:s poängliga, två poäng efter ledande Chris Bourque i Hershey Bears.

- Tränarna har verkligen visat att de tror på mig, säger C.J. Smith. Jag har fått mycket istid och har de har låtit mig spela i många olika situationer under matcherna. Det har verkligen gett min utveckling en skjuts framåt.

- Sedan första dagen han kom hit har han visat att han vill lyssna och lära sig, säger assisterande coach i Rochester Toby Petersen. Han kommer till oss med frågor och han tar in det vi påpekar för honom. Han har dessutom ett bra spelintellekt och ofta vet han redan innan han satt sig på bänken om vi kommer för att rätta till något misstag.

- Han är riktigt skicklig med pucken och är bra på att hitta sina kedjekamrater med öppnande passningar, fortsätter Petersen. Det i kombination med sin vilja att jobba och lära sig gör att vi enklare kan jobba bort de små brister han har i sitt spel.

Smith bor tillsammans med ett antal lagkamrater i ett hyreshus där de har ett helt våningsplan för sig själva. Det har gjort att de yngre spelarna i laget snabbt har kunnat hjälpas in i rutinerna av de äldre spelarna.

- Vi umgås mycket och de äldre spelarna har betytt mycket för mig, säger Smith som mellan träningar och matcher lägger ner mycket tid på att läsa.
 
- Jag har fortfarande en lite skolarbete kvar att klara av, säger C.J Smith. Jag lämnade skolan i förtid men jag tänker ändå försöka få klart med min examen (finance major). Jag är väldigt intresserad av ekonomi och jag lägger ner en del tid på lediga stunder på att läsa Wall Street Journal och Barrons för att hålla uppe mig uppdaterad.

Målet för C.J. Smith är givetvis att en dag vara tillbaka i Buffalos uppställning och fortsätter han på den inslagna vägen kan den chansen dyka upp igen. Snarare förr än senare.

- Om jag fortsätter att jobba hårt och hela tiden hittar saker att förbättra tror jag att jag en har en chans att en dag slå mig in i Buffalo Sabres en dag. Det är något jag tänker på varje dag och som driver mig framåt.

Rochester Americans, 16-6-3, ligger tvåa i North Division, fyra poäng bakom ledande Toronto Marlies. Nästa match för C.J. Smith och Amerks är mot Binghamton Senators på onsdag.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.