Skip to main content

Blackhawks ställer hoppet till Forsberg

Förlust mot Vancouver, men Hawks har förtroende för svensken

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Nu finns den där, den stora chansen. Med Corey Crawford skadad får Anton Forsberg alla möjligheter att visa sig på styva linan i Chicago Blackhawks.

När klubben värvade Forsberg från Columbus var det just för att vara en avlastning och i värsta fall en trygg sista utpost om Corey Crawford skulle gå sönder. Nu är vi där.

- Vi är optimistiska omkring hans potential. Vi gillar hans profil som målvakt. Det är en stor kille som täcker mycket av målet, men som är rörlig och kan rädda puckar både med hjälp av sin position och atletiska förmåga, sade klubbens GM Stan Bowman till CSN Chicago i somras.

Och den tillfälliga sejouren som etta i Chicago började väldigt bra, men slutade inget vidare i nattens förlustmatch mot Vancouver Canucks.

Video: VAN-CHI: Forsberg stoppar Vanek

Forsberg chockade publiken i Vancouver med att råna Thomas Vanek med en magnifik klubbräddning efter bara drygt tre minuter. Räddningen vevades flitigt på TV-kanalernas sammanställningar av nattens highlights.

- Efter den räddningen tänkte jag att "åh nej, det kommer bli en sådan kväll". Jag trodde det skulle bli en så där match där allt studsar fel. Jag hade ett par chanser tidigt och han gjorde en del lysande räddningar. Men vi fortsatte snacka ihop oss på bänken och skapade chanser, säger Thomas Vanek om svenskens fina räddning.

Men när slutsignalen ljöd hade Forsberg släppt in fem mål på 31 skott och Thomas Vanek hade revanscherat sig gruvligt, med två mål och tre assist. Det innebar en ny förlust för Chicago, som efter att ha vunnit fem raka matcher strax före jul nu har tre raka förluster.

Inget lysande läge att tappa sin förstamålvakt, alltså.

Anton Forsberg har bara vunnit en av de nio matcher han startat för Chicago den här säsongen, men flera av förlusterna har kommit vid förlängning eller straffar. Bitvis har Forsberg varit väldigt bra och fått en hel del beröm. Laget har dessutom haft en oförmåga att göra mål när han har spelat.

De senaste sex matcherna Forsberg spelat har laget inte gjort mer än två mål, och då är det svårt att vinna matcher. Men det är ingen ursäkt, menar svensken.

- Om vi gör mål eller inte, mitt jobb är att stoppa pucken. Fem mål är för mycket. Jag måste spela betydligt bättre än så och inspirera laget med räddningar för att få igång offensiven, säger Forsberg efter nattens förlust.

Till Forsbergs försvar ska dock sägas att han utan tvekan har talangen att bli en bra NHL-målvakt, och än så länge har han aldrig fått chansen att spela kontinuerligt och få upp självförtroendet. Men nu ser det alltså ut som om Corey Crawford blir borta i minst en vecka med en överkroppsskada. Det kan också bli längre.

- Han betyder mycket för oss. Tittar man på alla målvakterna i ligan så har han kanske varit bäst av alla hittills. Hur många matcher har han vunnit åt oss? Mer än bara ett par stycken. Så nu måste vi alla ta på oss ett kollektivt ansvar här. Men det kan göra oss till ett bättre lag. Det blir ett test, för det kan vara den mest kritiska fasen på hela säsongen, säger tränaren Joel Quenneville till Chicago Sun Times om Corey Crawfords frånvaro.

Video: LAK@CHI: Forsberg blixtrar till och rånar Gaborik

En viktig del i det testet blir Forsberg. Chicago har inte heller några direkt alternativ.

I nattens match vaktades båsdörren av 32-årige Jeff Glass, som inte spelat en enda NHL-match. I AHL har klubben också Jean-Francois Berube, men klubben värvade medvetet Forsberg av en anledning i trejden med Columbus i somras och bättre tillfälle än så här att testa vad han verkligen går för lär de inte få.

Med nattens förlust har Forsberg totalt gjort 12 matcher i Chicagos tröja. Han har släppt in 3,33 mål i snitt per match och har en räddningsprocent på 90,2.

Men förtroendet finns onekligen där för 24-åringen från Härnösand.

- Vi måste hitta ett sätt att ge honom segrar. Vi tror på honom. Det handlar om hur vi spelar framför honom, uppmärksamheten på detaljer i vår egen zon, att vi spelar på rätt sätt. Sen måste vi få igång vårt powerplay och ge honom lite support i den änden också. Det är inget fel på Glass heller. Vi litar på att våra målvakter kan göra jobbet, säger Joel Quenneville.

Storstjärnan Patrick Kane är inne på samma linje.

- Vi måste spela bättre framför honom och vi har mycket förtroende för honom. Det är klart att vi saknar "Crow", vi tycker han är den bäste målvakten i ligan. Men jag tror Forsberg kommer att göra ett bra jobb för oss, säger Kane till Chicago Sun Times.

Det finns dock en möjlighet att även Jeff Glass kommer att få spela någon match här framåt helgen. Chicago är på resa i västra Kanada och möter först Edmonton ikväll och sedan Calgary Flames på nyårsafton. Jeff Glass, med sju säsonger i KHL och tolv säsonger som hockeyproffs, kan alltså få göra sin efterlängtade NHL-debut i sin gamla hemstad.

- Jag har turen att vara här nu och ska göra det mesta av den här chansen och göra vad jag kan för att hjälpa laget vinna, säger Jeff Glass.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.