Skip to main content

Blackhawks håller tätplatsen på rankingen

Chicago imponerar i toppen på veckans power-ranking från NHL.com/sv

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Chicago Blackhawks behåller ledningen i veckans power-ranking från NHL.com/sv. Den plats Blackhawks erövrade förra veckan från långvariga ettan Washington Capitals.

Blackhawks kom till torsdagsmatchen mot Anaheim Ducks direkt från ett fyra dagar långt matchuppehåll. En välkommen paus. Coachen Joel Quenneville utnyttjade uppehållet till att ge veteranerna i laget och de spelare som loggat tunga minuter i matcherna lite vila.

Bland annat har nyförvärvet från Dallas Stars, nygamle Blackhawksbekantingen Johnny Oduya, 35, och hans backkollega Niklas Hjalmarsson, 29, tagit väl vara på breaket.

- Han spelar mycket, han blockar många skott och han tar emot många tacklingar. Han tar en hel del stryk, men man ser eller hör honom aldrig klaga. Han kämpar sig igenom allt, säger Quenneville till Blackhawks TV om Niklas Hjalmarsson. Den här skadan har hållit honom borta ett tag och jag vill vara säker på att han är redo att komma tillbaka. Vi behöver honom och hans tävlingsinstinkt.

Hjalmarsson har missat fyra matcher med den, som det heter, skada på överkroppen han ådrog sig i matchen mot Arizona Coyotes den 23 februari. När Blackhawks mötte Anaheim Ducks på torsdagskvällen (läs: fredag morgon, svensk tid) var Hjalmarsson tillbaka tillsammans med gamla backpartnern från Stanley Cup-åren Johnny Oduya.

- Det var länge sedan jag var borta så många matcher, säger smålänningen som vunnit Stanley Cup med Blackhawks tre gånger.

- Jag gillar inte att titta på matcherna när jag inte kan spela, jag känner bara att jag borde vara med därute på isen, säger Hjalmarsson. Men grabbarna har gjort ett fatastiskt jobb, de verkar inte behöva mig...

- Jag hoppas jag kan komma tillbaka, spela mitt spel och bidra defensivt inte minst med att döda utvisningar.

Efter Ducksmatchen har avslutar Blackhawks nu säsongen med ett tufft spelprogram: 16 matcher på 30 dagar, varav elva matcher på 22 dagar i mars, närmast borta i Joe Louis Arena mot Detroit Red Wings i kväll.

Och med det över till veckans power-ranking.

1) Chicago Blackhawks (42-19-5). Förra veckan: 1.
Stryk mot Ducks, 0-1, senast efter 43 räddningar av Jonathan Bernier i Ducks mål - för övrigt Berniers 100:e segermatch i NHL. Men ändå en positiv trend för Blackhawks - det var första förlusten på åtta matcher. Och en förlust är ganska typisk efter en längre viloperiod - ett problem som diskuterades när ligans general managers möttes i helgen.

2) Pittsburgh Penguins (41-16-8). Förra veckan: 7.
Före säsongen spekulerade många om att Evgeni Malkin skulle vara slut som spelare på den här nivån, eller åtminstone på kraftig nedgång. Hur fel var inte det? Efter matchen mot Winnipeg Jets där Malkin gjorde tre poäng (2/1) för sjätte gången i en match den här säsongen, ligger den 30-årige ryssenfrån Magnitogorsk på 70 poäng (31/39). Det är femte gången Malkin når över 30 mål. Slut? Knappast! Däremot en stooooor tillgång i slutspelet när Pens ska försvara sin Stanley Cup-titel.

Video: WPG-PIT: Malkin sätter friläge på Hellebuyck

3) Columbus Blue Jackets (42-17-6). Förra veckan: 8.
Blue Jackets nollade New Jersey Devils senast och har 15 poäng (av 20) på de senaste tio matcherna. Som klubbens egen hemsida påpekar: Sergei Bobrovsky är på väg upp i Vezina-form.

4) Calgary Flames (37-26-4). Förra veckan: 9
Med åtta raka segrar är Flames ligans pålitligaste lag just nu. Målvakten Brian Elliott tog sjunde raka segern när Flames besegrade Montreal med 5-0. Elliott höll nollan för första gången den här säsongen när Flames utökade försprånget till de lag som jagar den wild card-plats Flames har just nu. Det är första gången sedan november 2005 som Flames, som ju missade slutspelet förra säsongen, vunnit åtta matchen på raken.

5) Ottawa Senators (38-22-6). Förra veckan: -.
Med fem raka, senast 3-2 mot Arizona, ligans näst mest (efter Calgary) formstarka lag just nu. Senators, med Erik Karlsson som avgjorde 40 sekunder in på övertiden mot Coyotes), närmar sig nu Montreal i kampen om förstaplatsen i Atlantic Division. Det kan bli en tuff strid mellan de två lagen om platsen: de möts tre gånger de närmaste två veckorna.

6) San Jose Sharks (40-19-7). Förra veckan: 5.
I och med segern med 4-2 över Washington, efter tre assister från Brent Burns och strålande spel i power play, blev Sharks det sjunde laget att gå över 40 segrar den här säsongen. Om Sharks börjar hitta sitt pp-spel från förra säsongen - då är det mycket bra att vänta.

Video: SJS-WSH: Thornton sätter passningen från Hansen

7) New York Rangers (43-23-2). Förra veckan: 6.
Stryk mot Carolina Hurricanes senast och en tung, tung jobspost efter matchen mot Florida Panthers tidigare i veckan: Henrik Lundqvist, som gick upp på tionde plats i alla tiders målvaktslista i NHL, är skadad och spelade inte mot Canes. Oklart när Lundqvist och Rick Nash, också skadad, kommer tillbaka.

8) Minnesota Wild (42-17-6). Förra veckan: 3.
Ingen stor kväll för Devan Dybnyk, nere på under 90 i räddningsprocent, när Wild föll mot Tampa på torsdagskvällen. En förlust som innebar att Dubnyk tappade ledningen i målvaktsstatistiken till Blue Jackets Sergei Bobrovsky.

9) Washington Capitals (44-15-7). Förra veckan: 2.
Caps svajar, kanske hårt nedtränade inför det väntande slutspelet. Caps vinner varannan match i snitt och har nu två raka förluster, mot Stars och Sharks. Lite oroväckande: från början av januari spelade Capitals 21 matcher där laget gjorde fem eller fler mål i 14 och fyra mål i två. De tio senaste efter den sviten har sett Bäckström, Ovechkin, Oshie & co producera bara 22 mål - och släppa in 18.

10) Tampa Bay Lightning (31-26-9). Förra veckan: 10.
Bolts jagar en slutspelsplats och har börjat röra på sig. Imponerade med 4-1 mot Wild senast där Nikita Kucherov kom upp i 66 poäng (30/36). Tungt dock: Tampa tappade tre spelare i matchen när Cedric Paquette, Tyler Johnson och Vladislav Namestnikov gick av skadade.

Video: TBL-MIN: Hedman hittar rätt på Dubnkyk

Precis utanför listan: Edmonton Oilers, Boston Bruins, Montreal Canadiens.

Se mer