Skip to main content

Jämnt var det här - tight tabell i Central

Metropolitan Division har fått konkurrens om titeln som ligans jämnaste division

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Metropolitan Division nämns ofta som ligans tightaste och mest jämna division.

Och egentligen är det inte särskilt konstigt.

De två senaste säsongernas President Trophy och Stanley Cup-vinnare kommer därifrån och några av ligans största stjärnor - Sidney Crosby, Alex Ovechkin och Henrik Lundqvist - spelar där. I skrivande stund ligger dessutom samtliga åtta lag inom elva poäng och har alla häng på en slutspelsplats vilket bara stärker tesen ännu mer.

Men det finns de som hävdar att Central Division är lika jämn, och frågan är om den till och med inte är jämnare.

- Det är en tuff division. Det är svårt att vinna matcher så vi är väldigt nöjda med att ligga i topp, men det är så tight. Man kan inte titta allt för mycket i tabellen utan bara fokusera på nästa match…det vet vi om så vi kommer att försöka bli ännu bättre, säger Predators lagkapten Roman Josi till lagets hemsida.

Video: STL-NSH: Järnkrok hittar nättaket

Vi som inte spelar kan med glädje titta i tabellen. Och efter gårdagens 2-1-seger mot St. Louis Blues kan vi konstatera att Nashville tog sig upp på segertåget igen efter tre raka nederlag och dessutom tuffade upp i divisionsledning före Blues och Winnipeg Jets.

Förra vårens Stanley Cup-finalister har spelat in 49 poäng den här hösten, vilket är en poäng mer än Blues och Winnipeg Jets som jagar tätt bakom. De här tre lagen har varit divisionens giganter den här säsongen.

- De här matcherna betyder mycket i divisionen och man försöker verkligen vara förberedd för dem. Nu kom vi båda från juluppehåll men det var lite annorlunda. Jag tyckte vi klarade det ganska bra ändå, säger Nashvilles målvakt Pekka Rinne.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

Samtidigt som mungiporna var uppåt i Predators var de desto mer neråt i Blues som vid flera tillfällen lett divisionen under hösten men haft en nedåtgående formkurva på sistone och förlorat sex av sina åtta senaste matcher, bland annat mot sina toppkonkurrenter.

- Jag är frustrerad, och inte för att jag inte tror vi kan göra mål utan för att vi är bättre än så här, sa Mike Yeo till stltoday.com efter matchen.

Nog kan man förstå hans frustration, trots 30 skott på mål lyckades de bara överlista Rinne en gång i omstarten vilket inte räcker om man ska behålla sin tabellplacering i den här jämna divisionen.

Video: WPG-EDM: Connor målskytt på Wheelers pass

Blues ledde tabellen inför matchen men halkade ner till tredjeplats eftersom Jets passade på att ta två pinnar i sin match mot Edmonton Oilers. De tre topp-platserna är hett villebråd med tanke på att de ger bra utgångsläge i ett senare slutspel och just nu ser det ut som att det är Predators, Jets och Blues som kommer slåss om dem under den närmsta tiden. Men de får inte glömma att kika över axeln då och då.

Från Preds förstaplats ner till Colorado, som i skrivande stund ligger sist, skiljer det 12 poäng. Ner till fjärdeplatsen som innehas av Dallas Stars skiljer det fem poäng, det tack vare att Stars förlorade sin omstart mot ett annan divisionslag, Minnesota Wild.

- Det var ett riktigt bra sätt att starta veckan på efter det korta uppehållet. Nu ska vi försöka fortsätta, vi har två riktigt tuffa matcher (mot Nashville) i helgen, säger Wilds Mikael Granlund, som stod för det matchavgörande 3-2-målet mot Stars, till lagets hemsida.

HÅRT MATCHANDE

Wilds seger gör att de tillsammans med Stars har de två wildcardplatserna från Western Conference. Men som vi vet svänger det fort i den här sporten. På fredag möts Wild och Predators i Minnesota, i Dallas möter Stars Blues och I New York möter Winnipeg Islanders vilket gör att tabellen kan se helt annorlunda ut om bara ett par dagar.

Det är ett spänningsmoment som heter duga. Men lika roligt som det är att spela en omgång 37, 39 eller 40 som gäller otroligt mycket för en tabellplacering, lika hårt måste det slita fysiskt och mentalt på spelarna. Speciellt med tanke på att det är först i april, maj och juni som de ska vara som bäst. Som läget är nu måste spelarna i Central och Metropolitan vara som bäst i stort sett hela tiden.

Speciellt i matcherna mot lagen inom divisionen.

Video: MIN-DAL: Granlund slår in retur i PP

- Jag ville inte prata om att det var en viktigt match, men det var det. Vi kallade det starten av andra halvan och man får en chans att börja om. Det var bara en match, men det var en bra start, säger Wilds coach Bruce Boudreau till NHL.com.

Risken finns såklart att det härliga i det jämna gör att spelarna är slutkörda lagom till slutspelet. Det såg vi förra året i Chicago Blackhawks och i St. Louis Blues som fick respass av Nashville i första- respektive andra slutspelsrundan.

Men för oss fans ger det extra krydda.

Och det är inte längre bara Metropolitan Division som är ett getingbo.

Nu är även Central Division ett.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.