Skip to main content

Bästa ligastarten någonsin för Carolina

Hurricanes börjar den nya säsongen där den förra slutade

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Carolina Hurricanes fortsätter det laget inledde i fjol. Natten till måndagen, svensk tid, lade Canes ner förra säsongens grundseriegigant Tampa Bay Lightning med 4-3 efter förlängning.

- Vi ger inte upp. Vi har samma mentalitet i laget som vi hade förra året. Vi spelade inte bra alla de 60 minuterna (mot Tampa), så vi var tvungna att få till en comeback i matchen. Men om vi klarar av att spela i hela matchen som vi gjorde då, blir det väldigt svårt att besegra oss, konstaterade backen Dougie Hamilton efter segern mot Tampa.

Carolina vann många hjärtan för sitt respektlösa uppträdande i både grundserien och slutspelet förra säsongen. Laget gick till ju till slutkampen om Stanley Cup via ett wildcard, och förvånade om inte alla så i alla fall de flesta med att först slå ut både förr-förra säsongens mästarlag Washington Capitals (4-3) och sedan New York Islanders (4-0). Det innan laget föll med samma siffror mot Boston Bruins i finalen i Eastern Conference.

Video: CAR-TBL: Slavin skjuter direkt

Nu har Canes krånglat sig ur tre oavgjorda matcher med båda poängen i behåll: 4-3 mot Montreal Canadiens efter straffar, samt 3-2 mot Washington och 4-3 mot Tampa Bay Lightning - båda efter avgörande i övertidsspel.

I samtliga matcher har Hurricanes kommit tillbaka starkt i slutperioden, innan laget bärgat båda poängen. 19-7 i skott i sista perioden mot Canadiens och mål av Erik Haula innan Dougie Hamilton avgjorde på straff. 9-8 mot Caps med mål av Haula och Jaccob Slavin innan Jake Gardiner avgjorde i förlängningen. Och senast 8-2 mot Bolts med mål av Hamilton innan Slavin avgjorde på övertid.

Starten på säsongen 2019-20, med tre raka segrar, är den bästa någonsin i Carolina Hurricanes 20-åriga NHL-historia.

- Det är naturligtvis inte det bästa läget att lita på att alla spelare är på topp och behöva ge allt för att komma tillbaka i matchen, sade Hurricanes coach Rod Brind'Amour efter segern mot Tampa. Men alla bidrar med det de kan. Det här är en bra start för oss.
Carolina har inlett säsongen enligt samma mantra som man avslutade den förra med: "Det är vi mot världen".

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Något som den frispråkige hockeykommentatorn Don Cherry bara boostade när han lite nedsättande kallade Hurricanes "A Bunch of Jerks", ungefär "Ett gäng dårar". Det efter inte bara det respektlösa sättet att spela ishockey på, utan också segerjublet och -firandet.
Cherrys utspel plockades upp av klubbens marknadsavdelning som slog mynt av "A Bunch of Jerks" i reklam, på T-tröjor och souvenirer. Och hockey-Raleigh slog sig samman och köpte biljetter som aldrig förr. Hurricanes fans drack ett speciellt Hurricanes-öl och tog selfies med maskoten Hamilton, en livs levande jättegris som två supportrar tagit med till slutspelsmatcherna.

Succén har fortsatt: Säsongen 2016-17 snittade Hurricanes 11.776 åskådare per match, 63 procent av kapaciteten i PNC Arena i Raleigh. Förra säsongen var snittet 14.322 och under de två hemmamatcherna hittills i år är det uppe på 16.402, närmare 90 procent av kapaciteten i arenan.

Och spelarna hänger med.

- Den kultur som spelarna har skapat i omklädningsrummet är den bästa jag någonsin upplevt, menar klubbens general manager Don Waddell med över 20 års ledarerfarenhet inom NHL-hockeyn.

- När man är på resa har spelarna vanligtvis alltid olika saker att göra, men här går alla åt samma håll och håller ihop, sade Waddell till USA Today i samband med slutspelet förra säsongen.

Tränaren Rod Brind'Amour stryker gärna under mantrat "Vi mot världen" och uppmuntrar det. 49-årige Brind'Amour, som själv spelade 1643 matcher i grundserien och slutspelet i National Hockey League innan han lade av efter säsongen 2009-10, gör sitt andra år som huvudtränare i ligan. Han är mycket populär bland spelare och fans. Mer, säger många spelare, en av grabbarna i laget än någon som kommer ner i omklädningsrummet från kontoret och har åsikter.

Video: CAR-TBL: Hamilton utjämnar med tungt skott

- Det sätt vi börjat säsongen på bevisar att grabbarna litar på varandra redan nu. Och de litar på vårt sätt att spela, sade Brind'Amour efter Tampamatchen. Även om det finns saker att förbättra, så gillar jag själva inställningen: killarna grävde ner sig och stod emot och se'n grävde de sig ur den grop de hamnat i.

Närmast väntar Florida Panthers på onsdag (läs: torsdag morgon svensk tid, matchstart 01.00) innan Canes tar emot New York Islanders och Columbus Blue Jackets i två matcher på två dagar, fredag och lördag.

- Nu har det börjat och det känns mycket spännande att ha kommit igång, sade nye lagkaptenen Jordan Staal efter matchen mot Capitals. Varje år är en ny utmaning och i en säsong med 82 matcher kommer det att vara både höga berg och djupa dalar. Det är hur vi hanterar de höga bergen och djupa dalarna som till slut hjälper oss att komma dit där vi vill vara.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.