Skip to main content

Caps borde vinna President Trophy

Åtta raka hemma i Verizon Center inger respekt hos Capitals som jagar andrar raka President Trophy

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

"Det var som helhet en bra match mot ett lag som är desperat".

Orden till Capitals Tv från Matt Niskanen efter Capitals 5-3-seger mot Boston Bruins säger en hel del om Washington Capitals självförtroende i ligan just nu. Medan flera lag river och sliter kring slutspelsstrecken marscherar Capitals, utan ångest, mot sin andra raka President Trophy, som det lag som tagit flest poäng när grundserien summeras.

Visst, förra säsongen ledde inte deras framgångar under grundserien till något. De åkte ur slutspelet i den andra omgången mot den blivande mästaren Pittsburgh Penguins. Med den vetskapen, är det då bra att Capitals tar hem President Trophy ännu en gång eller borde de fokusera på andra saker som eventuellt kan ge resultat i längden?

De borde fortsätta vinna.

Att vinna ger självförtroende och med erfarenheten från förra säsongen kanske det här är precis det Washington Capitals behöver, för vem vill inte vara dominant?

Här är fem anledningar till varför Capitals borde och kan ta hem titeln för andra säsongen i följd:

Självförtroendet

Visst Capitals förlorade sin första match efter All Star-uppehållet mot New York Islanders i tisdags men trots det lyckades de omgående studsa tillbaka och vinna med 5-3 mot ett Bruins som verkligen spelar för sin plats i slutspelet. Det finns ett lugn i Capitals, som inte hetsar upp sig i onödan efter en förlust.

- Det var viktigt. Vi spelade inte så dåligt senaste, de gjorde några mål medan vi missade lite för mycket. Men väldigt viktigt att komma tillbaka, spela bra och få alla att bidra tillsammans, sa T.J. Oshie.

Segern hemma mot Boston Bruins var dessutom den åttonde i rad i Verizon Center.

Video: WSH-BOS: Bäckström serverar Oshie

Nicklas Bäckström & Alexander Ovechkin

29-årige Bäckström snittar en poäng per match den här säsongen (51 på 51) och ligger sjua i NHLs poängliga. Hans 37 assist är näst flest efter Connor McDavids 42 och Bäckström är just nu så bra som Capitals behöver honom att vara.

Bäckströms assister brukar betyda mål från Alexander Ovechkin. I år har det inte varit lika vanligt som vi är vana att se men Ovechkins målskytte börjar sakta med säkert komma upp i "normal" standard. Han är halvvägs till 50, en gräns han nått de senaste tre säsongerna, och upprepar han sin vårsäsong från 2016, då han gjorde är det inte omöjligt att han når dit igen och samtidigt hjälper Caps till sin andra raka President.

- Det är stort för honom. Han är stolt över det och klättrar uppåt hela tiden. Men jag tror han vet var han är och att han gärna fortsätter klättra, menar Nicklas Bäckström.

Bredden

All offensiv handlar inte bara om Ovechkin och Bäckström. Det finns många andra som just nu fyller matchprotokollen med mål och poäng. Evgeny Kuznetsov är en. Hans 20 poäng på 15 matcher i januari gjorde honom till NHL:s första stjärna för månaden. Även Andre Burakovsky och Justin Williams och backen Matt Niskanen är spelare som levererat den senaste tiden.

- Det känns som att vi har många kedjor som bidrar i 5-mot-5 i år, många olika spelare som gör mål. Det är nog en stor skillnad, säger T.J. Oshie som gjort 34 poäng den här säsongen.

Video: NJD-WSH: Burakovsky hänger in pucken på Kinkaid

Ledarskapet

Barry Trotz är inne på sin tredje säsong i Capitals och går mot sin tredje säsong med över 100 poäng. Han vet vad som krävs för att vinna matcher. Han har registrerats för 691 segrar under sin 1410 matcher långa karriär och med erfarenheten från förra året kan han mycket väl göra Capitals till ligans bästa lag efter 82 omgångar.

Erfarenheten

De gjorde det förra året men förlusten mot Penguins sved med tanke på att Capitals seglade upp som favoriter till slutsegern hos många. Det är dags att visa att de lärt sig läxan och det är lika bra att Capitals vinner President Trophy också.

För inte låter väl Capitals samma sak hända två säsonger i rad helt till spillo?

Se mer