Skip to main content

Capitals vill fortsätta spela avslappnat

Segern över Pittsburgh Penguins mentalt viktig för Washingtons väg mot finalen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Natten mot tisdag spelas den första matchen i Stanley Cup-finalen 2018 mellan Washington Capitals och Vegas Golden Knights.

Känslan av att det är nu eller aldrig har varit påtaglig i Capitals efter det att laget slog ut de senaste årens mardrömsmotståndare i slutspelet Pittsburgh Penguins med 4-2 i matcher i den andra rundan av Stanley Cup-slutspelet är påtaglig huvudstaden.

- Jag tror att de två senaste säsongerna då vi förlorade mot Pittsburgh skapade en hel del besvikelse. Inte bara bland våra fans, men också hos oss själva, säger Washington-forwarden Andre Burakovsky till NHL.com/sv. Vi kände att vi var det bättre laget i de matchserierna. Jag menar, vi vann Presidents Trophy två år på raken och vi trodde att det skulle vara vår tur.

Video: TBL-WSH, M7: Burakovsky sätter andra för perioden

- Jag tror att vi har lärt oss mycket de där två serierna mot Pittsburgh, fortsätter Burakowsky. På något sätt hittade vi ett sätt att ta oss an dem. När "Kuzy" (Evgeni Kuznetsov) gjorde det där målet i övertid och serien var över var det en stor lättnad för hela organisationen. Det var definitivt en vändpunkt för oss och jag tror att vi fick en liten extra gnista av det också.

Den gnistan gav laget en flygande start i Eastern Conference-finalen mot Tampa Bay Lightning där Washington stormade till en 2-0 ledning efter att ha vunnit de två inledande matcherna.

- Jag tror att vårt spel i den andra rundan de senaste säsongerna tärt hårt på en del av spelarna i laget, säger Caps Matt Niskanen. Att vi kunde ta oss över det hindret är en stor bedrift bara i sig och när vi klev in mot Tampa var det många som kände att vi kunde spela med stor frihet och utan press.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Jag tror en spelare presterar som bäst med den känslan i kroppen. Man grubblar mindre på isen, man spelar snabbare och kroppen känns lättare när man bara spelar och inte släpar omkring på en massa mentalt bagage på isen. Vi såg fram emot matcherna mot Lightning och kände att vi hade en bra chans att ta oss till finalen. Det var en tuff serie men vi höll fast vid vårt eget spel och tog os av varje match på samma sätt. Vi behöll lugnet och spelade avslappnat och med stor frihet, säger Niskanen.

Nu är laget framme vid finalen när Golden Knights väntar och Capitals hoppas kunna fortsätta spela med samma inställning också de avslutande fyra till sju matcherna av säsongen.

- Det är klar att det alltid finns ett visst mått av press i ett playoff, säger Washingtons Alex Chiasson. Alla vi göra sitt allra bästa och hjälpa laget. Ser man på rutinerade spelare som Alexander Ovechkin, Kuznetsov och Nicklas Bäckström så har de dragit ett stort lass i på isen och i omklädningsrummet, samtidigt som de varit väldigt avslappnade. Det smittar av sig.

Video: TBL-WSH, M5: Ovechkin slår till sent i tredje

- Samtidigt har alla varit fokuserade på att verkligen göra det som krävs för att vinna. Vi är proffs här men det är de här stjärnorna i laget som visat oss vägen. Dessutom har vi haft hjälp av en storspelande målvakt. Jag tror att vi har en bra chans att vinna om vi kan behålla lugnet som spela efter de riktlinjer vi satt upp, säger Chiasson.

- Det är helt klart mer som står på spel nu än för en månad sedan, men vi känner att vi är nära nu säger Niskanen. Jag tror inte att det finns något annat lag i den här serien som fått känna på hur svårt det är att ta sig hela vägen till finalen. Nu när vi har chansen ska vi se till att ta chansen.

Finalserien spelas i bäst av sju matcher och det är Golden Knights som har hemmaplansfördelen. Den första matchen i matchserien spelas i Las Vegas och T-Mobile Arena vid "strippen".

- Det här är stort, säger Andre Burakovsky. Det finns spelare i den här ligan som spelat tusentals matcher, men som ändå aldrig lyckats ta sig till en Stanley Cup-final. Jag känner mig väldigt lyckligt lottad över att få vara här och vi har jobbat otroligt hårt för att komma dit vi är idag.

- Det har varit perioder där det gått lite upp och ner under hela säsongen. Många i media har inte alls varit övertygade om att vi skulle nå hit, men vi har allihop visat dem att vi är ett bra lag. Jag ser verkligen fram emot att dra igång finalspelet.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.