Skip to main content

Capitals redo med eller utan Kuznetsov

Ryske stjärnan kan saknas i match 3, men Capitals står inte och faller utan honom

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Washington Capitals head coach Barry Trotz är säker på att hans mannar kommer vara redo för match 3 mot Vegas Golden Knights, även om det innebär att spela utan sin bäste poängplockare Evgeny Kuznetsov. 

Den 26-årige ryske stjärncentern utgick i den första perioden av match 2 i T-Mobile Arena efter att ha åkt på en tackling av Brayden McNabb. Första frågan som Trotz fick under sin telefonintervju på torsdagen gällde såklart Kuznetsov. 

- Han är "day-to-day," sa Trotz till NHL.com/sv. Vi är på planet nu. Så jag har ingen uppdatering för er nu, men kanske imorgon. 

Trotz visste inte ifall Kuznetsov kommer att träna med laget imorgon då de skall förbereda sig för match 3 i Capital One Arena. Efter tackling från McNabb så grimaserade Kuznetsov illa och höll sig för sin vänstra hand medans hans åkte av isen. 

Capitals har redan haft en jobbig handskada på en av sina toppcentrar då Nicklas Bäckström missade match 6 mot Pittsburgh Penguins i andra rundan av slutspelet och de tre inledande matcherna mot Tampa Bay Lightning i Eastern Conference finalen. 

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Lars Eller har varit mannen som Trotz förlitat sig på när det uppkommit skador på centerpositionen. Den 29-årige dansken från Rödovre strax utanför Köpenhamn gjorde ett bra jobb när han ersatte Bäckström, och i match 2 mot Golden Knights så fick han återigen en framskjuten roll efter Kuznetsovs skada. Det slutade med att Eller fick spela mellan Jakub Vrana och T.J. Oshie i andrakedjan, och han tackade för förtroendet med att stå för ett mål och två assists i 3-2 segern. 

- Vi har djup på centerpositionen, sa Trotz när han fick en fråga om Eller och hans produktion. När Nick (Bäckström) fick utgå eller nu när Kuzy (Kuznetsov) fick utgå så har Lars höjt sitt spel när han fått en mer framträdande roll. Jag tycker att han antar sig utmaningen, tar chansen att höja sig och producera, och det är exakt det han har gjort. Han är lite äldre med ett bra spelsinne och han är stark med pucken och jag tycker att hans spelsätt passar bra in i slutspelet. 

Eller har stått för 17 poäng (6 mål och 11 assists) på 21 matcher i slutspelet, nytt personbästa, och ligger på en delad fjärdeplats i den interna poängligan och 13:e plats i den totala poängligan. Dansken gör sitt sjätte slutspel i NHL-karriären, och hans tidigare personbästa låg på 13 poäng (5 mål och 8 assists) på 17 spelade matcher under slutspelet 2013-14 när han spelade för Montreal Canadiens. 

Video: VGK-WSH, M2: Vackra assist från Burakovsky, Kempny

Braden Holtby, som stod för 37 räddningar i det andra mötet med Vegas, erkände att det är ett stort avbräck att tappa en spelare av Kuznetsovs kaliber, men att det är upp till laget att komma samman som en grupp och höja sig. 

- För att ta sig till detta stadiet av slutspelet så måste du vara starkare än en spelare, sa Holtby till NHL.com/sv efter match 2 mot Golden Knights. Andra killar måste kliva fram och göra bra saker då du inte kommer ha din ordinarie laguppställning hela tiden … Självklart så är Kuzy, precis som Nick, oersättliga som individuella spelare, men du kan täcka upp för det genom att andra spelare kliver fram och att man gör det som en grupp. 

Då Capitals knep match 2 i Las Vegas så har man nu hemmafördel, något som Trotz dock inte tycker spelar någon större roll i slutspelet. Capitals har vunnit nio av 12 matcher på bortais detta slutspelet, medans man bara vunnit fyra av nio matcher hemma i Capital One Arena. 

- I slutspelet så spelar inte hemmafördel så stor roll för många lag, sa Trotz. Det har inte spelat någon större roll för oss. Vi fick lite av en tuff start överlag i vårt spel (i första rundan mot Columbus Blue Jackets) och hamnade i ett 0-2 underläge då vi inte hade någon framgång. Men vi känner oss bekväma hemma och jag tror att vårt spel kommer att funka hemma, våra supportrar kommer ge oss ett rejält lyft. 

- Det kommer vara en fördel för oss (att spela hemma) vi kommer få matchningarna som vi vill ha och vi känner oss bekväma. Vårt hemmafacit under de senaste fyra åren är ett av de bästa i ligan.

Match 3 spelas natten till söndag i Capital One Arena i centrala Washington D.C. (nedsläpp 02:00 svensk tid). 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.