Skip to main content

Capitals ägare kommer att stötta de som vill till OS

Ted Leonsis säger att han inte kommer att stoppa dom även om NHL inte väljer at delta vid OS i PyeongChang 2018

av Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.com Staff Writer

WASHINGTON -- Även om NHL inte har beslutat om dess spelare ska delta vid OS I PyeongChang 2018 har Washington Capitals ägare, Ted Leonsis, redan sin åsikt klar.

Leonsis berättade under onsdagen att om NHL bestämmer sig för att inte släppa iväg spelarna till turneringen kommer han att stötta Alexander Ovechkin (Ryssland), Braden Holtby (Kanada), Nicklas Bäckström (Sverige) och de andra om de väljer att åka till Sydkorea.

"Jag vet inte hur det ser ut bakom kulisserna då jag har klargjort var jag står i frågan. Jag kommer att rösta när vi ska rösta." sa Leonsis. "Men jag kan inte tänka mig att spelarna kommer att säga nej till att åka till OS. Det är spelarnas liga. Om Alexander Ovechkin och Braden Holtby och Nicklas Bäckström säger "Vi vill åka och representera våra länder", hur ska jag då kunna säga nej? Jag kanske får böter. Jag kanske blir bestraffad på något sätt, men jag känner att jag är med Nick, Braden och Alex."

Leonsis sa att han förstår att vissa ägare i NHL kanske inte håller med honom och han sa att NHL's kommissionär Gary Bettman har "ett svårt beslut" att fatta. NHL's vice kommissionär Bill Daly sa under lördagen: "Vi är fortfarande vid status quo. Jag förväntar mig inte att vi deltar i OS."

Leonsis säger att han inte vill gå emot sina jämlikar men han står på sina spelares sida i den här debatten.

"Gary är mycket, mycket duktig på att expandera ligan och han vet vad som är för ligans bästa, och jag lyssnar på vad de ska göra, men jag känner att jag måste stödja spelarna." sa Leonsis. "Jag har nog fått frågan om vad jag ska göra om Alex vill åka säkert tusen gånger. Då har jag svarat: 'Vad vill ni att jag ska göra? Stoppa honom? Låsa in honom?' Jag svarar inte ens på frågan. Om han åker så gör han det."

Leonsis sa något liknande innan NHL beslutade sig för att skicka spelarna till OS i Sotji 2014. Han sa at han tror att andra ägare kan behöva att ha en liknande inställning om deras spelare säger att de vill åka till PyeongChang oavsett vad NHL's styrelse bestämmer.

"Jag tror att det kan bli svårigheter." sa han. "Vad ska lagen göra om deras bästa spelare, om [Jaromir] Jagr, säger "Jag vill spela, det är min sista chans.' eller om Sidney Crosby säger 'Jag vill spela för Kanada' Det är ett väldigt svårt beslut. Men spelarna och även facket (NHL's spelarfack) måste bestämma hur de vill göra. Alt är hypotetiskt just nu."

 

Se mer