Skip to main content

Slutspel igen för Capitals

Washington Capitals första lag att bli slutspelsklart och nå 100 poäng

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Washington Capitals toppar återigen NHL:s grundserie och säkrade igår som första lag en plats i 2017-års Stanley Cup-slutspel.

Efter 5-3 borta mot Tampa Bay Lightning samtidigt som New York Islanders tappade poäng mot Columbus Blue Jackets ligger Washington Capitals på förstaplats i Metropolitan Division, i Eastern Conference och i hela NHL och har för tredje säsongen i följd tagit 100 poäng i NHL:s grundserie.

Segern grundlades efter vardera fyra poäng från T.J. Oshie och Nicklas Bäckström, en duo som växt fram starkt för Capitals särskilt när firma Bäckström/Ovechkin inte hittat rätt i samma bemärkelse som under tidigare säsonger.

"Han kan göra allt, jobbar hårt och kommer hit med bra inställning varje kväll. Han kan skjuta passa, i stort sett allt och det är kul att se hur talangfull han är när han får pucken. Det är kul att spela med honom", tyckte Nicklas Bäckström om T.J. Oshie framför kameror och mikrofoner i Washingtons omklädningsrum efter matchen.

Nog har de roligt alltid. Bäckström klättrade tack vare sina fyra assist upp till femteplats i poängligan och är på väg mot sin poängmässigt bästa säsong sedan han gjorde 101 poäng 2009-2010. Han saknar fyra för att passera sin högsta notering, 79, sedan dess och att han inte skulle göra det känns lika otroligt som att krokusen snart inte skulle blomma i Skåne.

Video: TBL-WSH: T.J. Oshie sätter tre mål mot Lightning

Oshie i sin tur gör sin målmässigt bästa säsong i NHL-karriären och hans 29 fullträffar är en mer än Ovechkins 28.

Oshie och Bäckström är bara två ingredienser i Capitals framgångsrecept. Lagets tränare, Barry Trotz, är en annan.

Trotz gör sin tredje säsong som huvudtränare och den här säsongen har vägen till slutspelet gått relativt smärtfritt. Hans gäng har 46 vinster, 17 förluster och 8 övertidsförluster och den enda riktiga formsvacka de haft är under de senaste två veckorna då de åkte på fem förluster på sex matcher.

Barry Trotz har visat sig vara en vinnare, i grundseriesammanhang ska tilläggas, och den senaste tidens insatser har varit oacceptabla för Trotz som kallade matchen mot Tampa Bay för en "måstematch". Spelarna tog åt sig och gick ut och välte ett vilt slutspelsjagande Lightning med 5-3 och stod för ännu en imponerande insats.

Capitals tog matchen som en slutspelkamp och visade att de kan det här med grundseriespel. De har kvalificerat sig för slutspel de tre senaste säsongerna, efter över 100 poäng i var och en av dem och under de senaste tio säsongerna har de nått slutspel hela nio gånger.

Washington Capitals vann President Trophy som ligans poängbästa lag förra säsongen och är på väg att göra det igen.

I slutspelssammanhang har de däremot inte lyckats applicera sitt fina spel från grundserien. Förra året var de storfavoriter efter deras imponerande grundserie och klarade som förväntat att ta sig förbi den första slutspelsrundan men i den andra tog det tvärstopp när de blivande mästarna, Pittsburgh Penguins, vann med 4-2 i matcher.

Washington Capitals har inte vunnit något ännu och om de tar sin andra raka President Trophy står bara skrivit i stjärnorna, det är fortfarande ett jämt race om den titeln.

Men Washington Capitals är på god väg och förtjänar alla applåder de kan få.

De är det första laget till 100 poäng, det första laget att säkra en slutspelsplats och de är återigen nummer ett i NHL.

Se mer