Skip to main content

Vancouver anpassar målvakten efter motståndet

Spelstilen avgörande för Anders Nilsson och Jacob Markström när Canucks väljer målvakt

av Rob Vollman / NHL.com

VANCOUVER -- Vancouver Canucks nye coach Travis Green väckte viss uppmärksamhet när han berättade att motståndet kan avgöra hans val av målvakt, precis som det avgör hur femmorna ser ut.

Medan det är vanligt att tränarna väljer forwards och försvarare för att passa motståndet, är det mindre vanligt att också målvakterna är med i den ekvationen. Åtminstone har få tränare medgett det.

- Jag tänker inte gå in på varför, eller hur, men det finns ett värde i att göra det, säger Green om hur han tänker i valet mellan Jacob Markström och Anders Nilsson.

Canucks väljer inte sin målvakt enbart baserat på hur motståndarens offensiv ser ut. Trots att båda målvakterna är stora, 197 centimeter, 27 år gamla och försöker etablera sig som förstemålvakter, har Nilsson och Markström olika stilar som spelar in när tränarna gör sitt val.

Video: DET-VAN: Markström flyttar i sidled och stoppar Daley

Green, tidigare tränare i American Hockey League innan han kom till Vancouver, talar dagligen med målvaktscoachen Dan Cloutier för att gå igenom valen och hur de relaterar till det lag Canucks ska möta.

- Jag är ingen målvaktscoach, jag vet inte exakt hur man stoppar pucken, men jag älskar de som stoppar många puckar och som vet mer än vad jag gör, säger Green som själv gjorde 193 mål på sina 970 matcher i NHL.
- Jag går på magkänslan ibland, men Cloutier har mycket att säga till om och jag litar på honom.

Canucks måvaktspolicy har föregångare i NHL. Under säsongen 2006-07 valde San Jose Sharks mellan Evgeni Nabokov och Vesa Toskala inför varje match. De båda bokfördes för nästan exakt samma statistik tills Toskala blev skadad i mitten av februari. Toskala och Nabokov var dock ganska lika varandra i spelstilen.

Det är inte Markström och Nilsson. Det är lätt att se skillnad på hur de gör sitt jobb i målet.

Markström är den mer aktive av de två, han går ofta ut ur målet mot hörnen på målgården för att utmana skyttarna och han litar till sin imponerande snabbhet i sidled. Bra att ta till när motståndaren får en retur eller försöker gå "köksvägen". Markströms spelstil har lett till några dramatiska räddningar under de åtta matcher han spelat hittills - samtidigt som de extra rörelserna kan öppna hål där puckarna kan ramla in.

Video: OTT-VAN: Anders Nilsson stoppar Mike Hoffman

Nilsson är mer konservativ i sin spelstil. Han står djupare in i målet och använder sin stora kroppshydda till att flytta sig mot pucken, hellre än att försöka rädda med armar och ben. Han tvingar skyttarna att välja hörnen, och släpper till väldigt lite "rakt igenom".

De bådas individuella styrkor och svagheter gör dem samtidigt både rustade för och känsliga för olika anfallsstilar.
När ett trött Canuckslag avslutade en fem matcher lång road-trip mot Minnesota den 24 oktober, och ville spela tätt inpå motståndaren i en match där det helst skulle hända så lite som möjligt, var den mer kompakte och konservative Nilsson det givna valet. Detta trots att han tagits av isen efter att ha släppt in fyra mål på 17 skott efter 10.40 mot Boston i den match han spelat före den mot Wild. Att Markström gått segrande ur de två senaste matcherna, ansågs inte vara en faktor för Canucks målvaktsval.

Nilsson svarade upp mot förtroendet med 29 räddningar när Canucks vann med 1-0: hans andra hållna nolla på fyra matcher. Två dagar senare stod han i målet igen, den här gången mot ett mer skickligt offensivt spelande lag: Washington Capitals. En match som kanske skulle passat Markström, men där Nilsson glänste och stoppade 27 av 29 skott när Canucks vann med 6-2.

Det blev ingen tredje start för Nilsson. Markström var tillbaka i målet mot Dallas Stars och hans mer explosiva rörelser i sidled stod emot när motståndarlaget spelade sin snabba anfallshockey.

Men målvakternas styrkor och svagheter är inte den enda faktorn när Canucks väljer målvakt. Beslutet att Nilsson fick starta i Minnesota hade också att göra med att Markström ansågs behöva mer tid med Cloutier för att fixa till några teknikaliteter - en målvakt som blir förstemålvakt tappar ofta delar av grunden i sitt spel eftersom han får mindre tid att träna. För tränarna handlar det om att klara av balansen mellan vila och finslipning av detaljer.

Om Nilsson fortsätter att prestera i höjd med räddningsprocenten 94,3 medan Markström håller sig närmare NHL-snittet på 91,6, kommer Nilsson att få fler chanser att starta matcherna, oavsett vilken stil som anses passa bäst.

Men under tiden är det uppfriskande att se hur Canucks så noggrant går igenom hur målvakterna spelar och hur bra de spelar istället för att bara lita till det traditionella och hittills så dominerande sättet att ta ut målvakter: den som vinner får stå kvar och det finns en förstemålvakt och en backup.

Se mer