Skip to main content

Canadiens' självförtroende ökar med Prices spel

Målvakten har spelat bra för Kanada efter att ha missat större delen av förra säsongen på grund av en knäskada

av Sean Farrell / NHL.com-korrespondent

LAVAL-SUR-LE-LAC, Quebec - Montreal Canadiens hade inga problem med att Carey Price missade lagets årliga golfturnering under tisdagen.

Faktum är att orsaken till Prices frånvaro är till stor lättnad för Canadiens, och det gör klubben väldigt hoppfull om att den här säsongen ska sluta bättre än den förra.

Medan de flesta av hans lagkamrater i Montreal gjorde sig redo för en 18-hålsrunda förberedde sig Carey Price inför sin andra match med Kanada i årets World Cup of Hockey i Toronto. Detta efter att han missat större delen av förra säsongen på grund av en knäskada.

Price, som även spelade två av Kanadas tre träningsmatcher inför turneringen, stod för 27 räddningar i lagets 6-0-seger mot Tjeckien under lördagen.

"Ingen är gladare än vi för att han spelar så bra." sa Canadiens center Alex Galchenyuk.

Efter att ha vunnit både Hart och Vezina Trophy under 2014-15 inledde Price säsongen 2015-16 i samma stil och var Montreals förgrundsfigur när laget stod för en av de bästa inledningarna på en säsong någonsin. Han vann i tio av tolv starter, släppte in 2.06 mål per match och hade en räddningsprocent på 93.4. Men säsongen tog slut efter den knäskada han ådrog sig den 25 november.

"Det är den Carey vi har sett under många år." sa Canadiens högerforward Brendan Gallagher. "Han är så lugn och balanserad i sitt spel och man ser att han ger killarna framför sig självförtroende. Han får det att se så lätt ut. Det är verkligen skönt att se."

Montreals back Jeff Petry, som själv säger att han är fullt återställd efter att ha opererat ett bråck den 9 mars, bevittnade Prices väg tillbaka från första parkett. Han såg målvaktens beslutsamhet i arbetet.

"Varje dag han var skadad var han på gymmet och gjorde allt för att komma tillbaka snabbt." sa Petry. "Han är inte den som går hem och slappnar av. Han jobbade hårt för att komma dit han är och det är ingen överraskning att han spelar som han gör."

World Cup har också gett Montreal en chans att bekanta sig med Prices lagkamrat i Kanada, backen Shea Weber, som värvades från Nashville Predators i traden mot P.K. Subban den 29 juni.

Petry sa att han var i Kalifornien när nyheten om traden "bara dök upp i min telefon."

"Det var lite av en överraskning, men jag tror att Weber verkligen kommer att hjälpa vårt lag." sa Petry. "Han är en stor pjäs som spelar hårt och fysiskt och jag tror att han kommer att föra oss samman som ett lag."

Canadiens lagkapten Max Pacioretty spelar för USA i World Cup, centern Tomas Plekanec är lagkapten för Tjeckien och backarna Andrei Markov och Alexei Emelin spelar för Ryssland.

Ryssland tog inte ut forwarden Alexander Radulov, som skrev på ett ettårskontrakt, enligt uppgift värt $5.75 miljoner, med Montreal den 1 juli.

Radulov, som inte har spelat i NHL sedan säsongen 2011-12, gjorde 23 mål och totalt 65 poäng på 53 matcher för CSKA Moskva i KHL förra säsongen.

"Han är en fantastisk person." sa Montreals tränare Michel Therrien. "Han livar upp omklädningsrummet och matcherna. Han hatar att förlora och han kan hjälpa oss på många sätt. Jag har en riktigt bra känsla om honom."

Gallagher gillar värvningen av Andrew Shaw, som kom i en trade från Chicago Blackhawks.

"Jag tror att vi kan ha lite roligt i år." sa Gallagher. "Han kommer att bli viktig för oss. Han kan spela överallt i laget, i olika kedjor och på olika positioner. Han kommer med en spelstil som jag tror att vi har saknat. Man kan se hans inställning, han är glad över att vara här och vill dela med sig av sina erfarenheter från Chicago. Han vill visa vad som gjorde laget så framgångsrikt och vi kommer att använda honom så mycket vi kan."

Canadiens-spelarna inställer sig för medicinsk undersökning och fysiska tester i träningsanläggningen i Brossard, Quebec, på torsdag. Träningslägret börjar på fredag.

Under tiden spelar sex av lagets spelare vidare i World Cup, påhejade av sina lagkamrater. Dessa lagkamrater är säkra på att Price och de andra spelar utan oro för eventuella skador.

"Det är en del av jobbet, men när man är ute på isen tänker man bara på vad man kan påverka." sa Gallagher. "Det är det sommaren är till för; att förbereda kroppen och att träna så hårt som möjligt för att kunna spela 82 matcher i grundserien och vara hel och frisk under tiden. Och jag känner Carey. Jag vet hur mycket han har jobbat för det här. Man oroar sig inte för skador när man ser honom spela såhär."

Se mer