Skip to main content

Förlust för divisionsettan Canadiens

Canadiens gick på en nit i sina slutspelsförberedelser

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Montreal Canadiens är redan klara divisionssegrare i Atlantic Division, nu ligger deras fokus på att hitta rätt inför det kommande slutspelet men förberedelserna fick sig en törn på onsdagen när laget förlorade borta mot Buffalo Sabres med 2-1.

- Vi är alla professionella här. Jag har sagt det hela tiden. Det spelar ingen roll var matcherna är eller vem du möter, man vill tävla och vinna. Jag tror att alla här tänker likadant. Det är ett tecken på vilken karaktär du kan visa upp, sa Brendan Gallagher till Habs hemsida efter matchen.

Kanske hade Gallagher rätt, kanske var Montreal-spelarnas fokus inte helt där det skulle vara. De missade passningar och kom inte till de enkla avslut de gjort under tidigare delar av säsongen. Något som tränare Claude Julien också belyste efter matchen.

- På det stora hela satt passningarna inte riktigt där de skulle, speciellt förstapassen. Vi skapade chanser men vi kunde inte sätta dem. Vi hade ofta chans att skjuta men tvingade istället fram en passning. Vi var lite för snälla och sköt inte när det var läge att skjuta pucken, sa Julien.

Video: BUF-MTL: Plekanec sätter backhand på Lehner

Buffalo säkrade segern med att göra ett mål i den första och ett i den andra. Montreal kom in i matchen tidigt i den tredje perioden när Tomas Plekanec reducerade till 2-1. Men närmare än så kom inte Canadiens.

Nu betydde nattens förlust inte särskilt mycket utåt sett för Montreal mer än att den innebar att laget förlorade för första gången på fem matcher och att de inte kunde avsluta sin sista bortaturné för säsongen med stil. Men någon större nöd på tränare Julien verkar den inte ha gjort.

- Vi har gjort ett ganska bra jobb fram till idag med att hålla fokus och försöka bli bättre som lag. Ibland måste du ge laget ett break. Vi var inte värdelösa ikväll, det vara bra en vanlig match i våra huvuden, sa Julien.

Däremot verkade förlusten betytt en del bland lagets spelare, vilket är ett gott tecken för Montreal inför det stundade slutspelet. Bland annat släppte det till 30 skott mot mål vilket fick målvakten Carey Price att göra möda för lönekuvertet.

- Man är besviken varje gång man förlorar. Vi gjorde några bra saker men samtidigt så fick Price göra alldeles för många bra räddningar, vi släppte till för många kvalitativa målchanser på andra sidan, sa Gallagher.

Video: BUF-MTL: Ristolainen sätter pucken stolpe in

Efter onsdagens match står det klart att Montreal kommer få möta New York Rangers i slutspelets första runda. Rangers kommer nämligen sluta på den andra wildcardplatsen i öst efter grundseriens slut.

Som tur är för Montreal del har de två matcher kvar att förbereda sig inför slutspelsserien mot Rangers. De möter Tampa Bay Lightning hemma på fredag innan de stänger grundserien på söndag borta mot Detroit Red Wings. Och även om insatsen mot Buffalo inte var felfri är Claude Julien inte orolig för fortsättningen.

- Jag vet att vi kommer studsa tillbaka. Vi kunde lätt ha sänkt garden mot Tampa Bay efter att ha säkrat slutspelsplatsen men vi krigade och vann. Samma sak hände mot Florida Panthers, sa Julien.

Se mer