Skip to main content

Flames spetsar till backsidan med Gustafsson

Offensivt begåvade svensken skall hjälpa till att producera från blålinjen

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

Calgary Flames såg till att stärka upp backsidan med lite offensiv spets under trade deadline day i form av svenske Erik Gustafsson. Med Mark Giordano på skadelistan kan Gustafssons offensiva kvalitér komma att göra stor nytta för kanadensarna i jakten på en slutspelsplats.

Under de senaste dagarna drog rykteskarusellen kring Gustafsson igång på allvar, och när svensken fick stå utanför laget under Blackhawks två senaste matcher och meddelade att han inte skulle åka med på lagets bortaresa inför deadline, var det en stark indikation på att en bytesaffär låg nära till hands. Det skulle dock dröja till den sista timman innan fönstret stängde innan affären mellan Chicago och Calgary gick i lås.

Alec Martinez lämnat Los Angeles Kings för Vegas Golden Knights för två draftval ett par dagar tidigare, var utgångspriset på Gustafsson sannolikt betydligt högre än vad man till slut fick tillbaka.

Flames gav upp ett val i tredjerundan i den kommande draften för att landa 27-åringen från Nynäshamn, som sitter på ett utgående kontrakt som bär med sig en lönetaksträff på 1.2 miljoner dollar. Många av de tunga experterna på TSN och Sportsnet ansåg att Calgary fick Gustafsson till ett väldigt överkomligt pris.

Video: CHI-WPG: Gustafssons chansskott hittar rätt

Gustafsson fick sitt stora genombrott i NHL förra säsongen då han stod för 60 poäng (17+43) på 79 matcher och slutade på sjätte plats i backarnas poängliga. Hans 17 fullträffar räckte till en delad tredjeplats i backarnas skytteliga med nye lagkamraten Giordano.

- Vi är nöjda med vad vi lyckades åstadkomma, säger Flames general manager Brad Treliving till NHL.com/sv gällande deadline day, där laget utöver Gustafsson även trejdade till sig Derek Forbort från Los Angeles Kings. - Strategiskt sätt har vi behövt växla om under de senaste tre veckorna på grund av skador i backuppsättningen. Så du sitter här och tänker "Ok, om du tittar på att addera något till laget och du har några specifika tillgångar att använda, vad är bästa sättet att använda dem på?"

Gustafsson ledde Blackhawks interna poängliga för backar den här säsongen med 26 poäng (6+20) på 59 spelade matcher, och även om produktionen inte varit lika framstående som ifjol, så ser Treliving sin nye svensk som "en elitspelare i powerplay."

- Det är verkligen hans bröd och vatten, sa Treliving. Vi kände att det var ett område, där uppe, som vi kunde sikta in oss på, en plats som vi kunde fylla, och som han kan hjälpa oss med.

Gustafsson är inne på sin fjärde säsong i NHL, men det var först förra säsongen som han var ordinarie under en hel säsongen. Tidigare år fick han hoppa mellan Blackhawks och Rockford IceHogs i AHL. Totalt har det blivit 116 poäng (28+88) på 214 matcher för Blackhawks. Debuten för Flames kan komma att ske redan under tisdag natt mot Boston Bruins - så länge arbetsvisumet blir klart i tid.

Trejden för Gustafsson innebär att Calgary nu har fem svenskar i laget, då man även har Elias Lindholm, Mikael Backlund, Rasmus Andersson, och Oliver Kylington.

Video: CBJ-CHI: Gustafsson nätar med direktskott i PP

- Lindholm och Backlund talade bra om honom (Gustafsson), sa Treliving. Det är en spelare som vi haft koll på ett tag, vi vet att han kan logga många minuter. Hans spel är med pucken, att förflytta den och transportera, speciellt i powerplay.

Med adderingen av Gustafsson fyller Flames ett behov av en offensivt lagd back som kan hjälpa till från blålinjen. Behovet är än större när veteranen Giordano nu är borta på grund av skada, men även med lagkaptenen tillbaka på isen kan Gustafssons spetsegenskaper vara till stor nytta under avslutningen av grundserien och i ett eventuellt slutspel. Flames har nu en fin bredd på backsidan och ett lyxproblem i powerplay där Gustafsson och Giordano kan ankra varsin uppställning.

Flames befinner sig i skrivande stund på den första wildcard-platsen i Western Conference med 70 poäng på 63 spelade matcher. Giordano är lagets bästa poängplockare bland backarna med sina 27 poäng (5+22) på 54 framträdanden.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.