Skip to main content

Blir det 26:e raka för Wings?

I Detroit Red Wings sista år i Joe Louis Arena bryts lagets slutspelssvit om man ska tro de flesta experter

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com

I 25 raka säsonger har de stått som ett av 16 slutspelslag. Men den här säsongen räknar många experter med att Detroit Red Wings får ta en tidig semester.

"Detroit Red Wings kommer missa slutspelet. Det hände senaste 1990 men nu är det dags igen. Red Wings kommer vara på semester när 16 andra lag spelar om Stanley Cup".

Så skrev NHL.com's Amalie Benjamin när hon spådde NHL-säsongen tidigare i veckan. Men fakta kvarstår: Detroit Red Wings har en av tidernas häftigaste sviter inom sportvärlden.

År efter år sedan 1991 har publiken i Joe Louis Arena fått uppleva dramatiken som finns i Stanley Cup-slutspelet. Förra säsongen låg visserligen sviten i farozonen men i den sista omgången säkrade Red Wings sin slutspelsplats i Eastern Conference.

Till den här säsongen har förändringarnas vindar börjat blåsa i Motown. De allt äldre spelarna börja droppa av och till årets säsong har 38-årige Pavel Datsyuk, trots ett år kvar på kontraket, lämnat för spel i KHL, veteran-centern Brad Richards har valt att lägga skridskorna på hyllan och backen Kyle Quincey har lämnat för spel i New Jersey Devils.

- Jag hade velat ha kvar honom (Datsyuk) ytterligare ett år. Men när allt kommer omkring förstår jag varför vi har den här situationen och jag får ta det, sa Detroits general manager Ken Holland till NHL.com i juni efter att Datsyuk officiellt förklarat sitt avsked.

Detroit har genom året rett ut liknande situationer. De har hanterat att stora och betydelsefulla spelare som Steve Yzerman och Niklas Lidström lagt av men ändå stått som ett slutspelslag när sommaren står för dörren. Men inför den här säsongen tror många att Red Wings inte kommer reda ut att återigen få slåss om Lord Stanleys pokal.

Anledningarna är många, de senaste årens sena kvalificeringar är en, en annan är de orosmoment som har cirkulerat inför den stundande säsongen.

Under försäsongen har laget fått dras med skador på lagkaptenen Zetterberg och Niklas Kronwall som båda tvingades tacka nej till spel i World Cup med Tre Kronor på grund av knäskador. Nyblivna 36-åringen Zetterberg förväntas komma till spel i torsdagens premiärmatch mot Tampa Bay Lightning (01.30, svensk tid) men det är fortfarande oklart om Kronwalls knä är tillräckligt speldugligt.

En annan anledning är att lagets nya spelare som Thomas Vanek och Frans Nielsen ska hitta sina roller i Red Wings. Danske Nielsen har välkomnats varmt av Zetterberg sedan han värvades från New York Islanders under sommaren och han kan få räkna med att spela center i en av Detroits toppkedjor tillsammans med just Zetterberg som ytterforward.

¬- Det är som att spela med Pavel, Även om en av oss spelade som forward så var det den som var först hem som spelade center. Jag tror att det kommer fungera på liknande sätt med Frans, sa Henrik Zetterberg till mlive.com den fjärde oktober.

Video: DET-BUF: Larkin slår in en retur

Den andra toppcentern i Detroit förväntas bli Dylan Larkin som tillsammans med Nielsen får dra ett tungt lass i ett försök att ersätta Pavel Datsyuk.

I natt inleds NHL-säsongen 2016-2017 och om 82 omgångar vet vi om Detroit Red Wings, i sin sista säsong i Joe Louis Arena, för 26:e gången i rad kan titulera sig som ett av åtta slutspelslag från den östra konferensen.

Se mer