Skip to main content

Brödrakamp i Alexander Nylanders NHL-debut

Fick mycket speltid då Buffalo mötte Toronto

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

I natt gjorde Alexander Nylander sin första match i NHL.

För motståndet stod Toronto Maple Leafs med ett bekant ansikte i laget: storebror William.

Matchen slutade med seger för Leafs med 4-2 efter att hemmalaget släppt in tre mål på 48 sekunder i den första perioden.

Ingen rolig start på NHL-karriären för Alexander, som ändå var en av de piggare spelarna i sitt lag och var inblandad i en del bra lägen för Buffalo.

- Det var riktigt roligt och en härlig upplevelse, sa Alexander Nylander efter matchen. Jag var lite nervös igår kväll, men när jag klev ut på isen var jag inte ett dugg nervös. Det var bara kul. Jag försökte förbereda mig på samma sätt som jag gjort hela säsongen i AHL och fokuserade på mitt spel.

- Tyvärr gick inte matchen som vi hade tänkt oss. Vi ställde till det för oss i början, men det är bara att försöka fortsätta jobba och fokusera på nästa byte.

Alexander Nylander spelade 16 byten och 14 minuter och 28 sekunder i premiären, varav 26 sekunder var i numerärt överläge.

Han inledde matchen i tredjekedjan tillsammans med Marcus Foligno och Evan Rodrigues, men flyttades under matchen upp till första-linen med Ryan O´Reilly och Evander Kane.

- Han hade ett par bra byten i den andra perioden med Evan och Marcus, säger coach Dan Bylsma. Det var kanske våra bästa byten under den andra perioden. Så jag flyttade honom till kedjan med Evander och Ryan och han fortsatte visa att han är skicklig med pucken och har ett lugn i sitt spel. Han är trygg med pucken.

- Vi jobbade fram en del målchanser och fick igång lite kemi mellan oss, säger Alexander. Tyvärr kunde vi inte peta in någon puck.

- Jag tycker att vi blev allt bättre ju längre matchen led. Vi får försöka ta med oss det in i nästa match och se till att vi får med oss en vinst. Det kändes ändå ganska bra och om vi fortsätter att spela tillsammans ska jag använda min skridskoåkning och försöka skapa lägen.

19-åriga Alexander Nylander valdes av Buffalo i första rundan i draften i juni som nummer åtta totalt.

Han har gjort 27 poäng på 62 matcher den här säsongen i farmarlaget Rochester Americans i AHL, vilket alltså lett fram till debuten i NHL.

- Jag tycker att jag har utvecklats en hel del i AHL den här säsongen. Jag har blivit bättre i alla aspekter av spelet, både offensivt och defensivt. Men jag har fortfarande mycket att lära och jag kommer att fortsätta jobba hårt, både på och utanför isen för att bli så bra jag kan.

Storebror William Nylander var givetvis glad över att han fick vara en del av broderns NHL-debut.

- Det slog mig under uppvärmningen hur otroligt häftigt det är att vi spelar mot varandra när han gör sin första match i den bästa ligan i världen, säger han. Rätt coolt.

- Det var riktigt roligt att se honom spela sin första match. Att få göra det så nära också. Jag hade antagligen den bästa platsen i arenan för att se honom göra debuten.

Alexander Nylander fick emellertid se storebror vinna brödrakampen i matchen när han elegant tunnlade en motståndare i anfallszon och hittade en öppnade passning till Auston Matthews som skickade in pucken i krysset.

Det var William Nylanders 60:e poäng under sin rookie-säsong. En bedrift som imponerar på Alexander.

- Vi pratar med varandra i stort sett varje dag och jag försöker se alla hans matcher, säger Alexander. Han har ett otroligt år och jag är väldigt glad att det går så bra för honom. Jag hoppas det fortsätter så.

Torontos andra rookie-stjärna Auston Matthews satte ett nytt franchise-rekord gällande rookie-mål för Maple Leafs när han satte dit William Nylanders framspelning. Han är nu dessutom den rookie född i USA som gjort flest mål under sin första NHL-säsong.

Matthews är nu uppe i 39 mål och 28 assist.

Han var efter matchen inte speciellt intresserad av att prata om rekordet, utan pratade om vikten av att hålla fokus på att säkra en slutspelsplats.

Han passade också på att hylla bröderna Nylander.

- Jag vet att de står varandra riktigt nära, sa Matthews. Jag har spelat mot dem båda och nu spelar jag ju tillsammans med William, som hjälpt mig mycket den här säsongen. De är ganska identiska ute på isen och spelar med mycket fart i skridskoåkningen kombinerat med en härlig puckhantering. De är båda två riktigt begåvade och skickliga spelare.

Brödrakampen mellan Alexander och William var inte mindre än den tredje matchen i rad där Buffalo Sabres stod som värd för en syskon-uppgörelse.

Förra tisdagen ställdes bröderna Marcus och Nick Foligno mot varandra då Columbus Blue Jackets var på besök i KeyBank Center.

Därefter var det familjen Gionta som hade en familjefejd i Buffalo då Brian ställdes mot Stephen då New York Islanders stod för motståndet.

För Sabres del har alla dessa syskonuppgörelser slutat med förlust.

Se mer