Skip to main content

Bredden vann match 5 för Predators

"Next man up"-mentaliteten ger coach Laviolette trygghet

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Predators saknade sina båda första centrar, lagkaptenen Mike Fisher och poängkungen Ryan Johansen, men lagets lagledning samlade ihop de kvarvarande styrkorna och komponerade nya formationer, där nya spelare fick kliva fram i rampljuset.

- Balans var nyckelordet när jag satte ihop formationerna till matchen, säger Nashville Predators head coach Peter Laviolette. Vi hade inte sista bytet i matchen och hade inte chansen att matcha laget mot deras formationer. Det gjorde att vi behövde en uppställning som kunde kriga i varje byte. En uppställning där alla våra formationer kunde gå in och stå upp mot alla deras linor genom hela matchen.

Det ledde bland annat till att spelare som Colin Wilson och Colton Sissions fick ta ett större ansvar på banan, Pontus Åberg fick iklä sig hjälterollen och göra det matchavgörande 2-1 målet och att Frederick Gaudreau kallades in i laget från farmarlaget i AHL.

- Det var galet, säger Gaudreau. När det stod klart att jag skulle spela hörde hela Quebec av sig för att peppa och önska mig lycka till. Alla i min familj och alla mina vänner. De stöttade mig verkligen innan matchen.

24-åringen som senast spelade med Predators i januari har under säsongen till största delen spelat i Milwaukee Admirals. Där har han dessutom spelat på kanten, men användes i match 5 av head coach Peter Laviolette som center. En tuff uppgift som Gaudreau löste perfekt. Han vann 71,4 procent av sina tekningar, eller 10 av 14.

Video: NSH@ANA, Match 5: Åberg ger Predators ledningen i 3:e

- Jag hade gåshud över hela kroppen. Det är en dröm som går i uppfyllelse att få vara en del av det här. Verkligen en speciell dag.

- Men det gäller att vara fokuserad oavsett vad som händer. Att få spela i ett Stanley Cup-slutspel är givetvis något man drömt om hela sitt liv. I slutändan är man trots allt där för att göra sitt jobb och det är det man måste fokusera på.

Gaudreau fick mycket beröm efter sin debut i Stanley Cup-sammanhang. Bland annat av coach Laviolette.

- Han gjorde en riktigt bra match, säger coach Laviolette om Gaudreau. Alla pratade med mig innan matchen om spelarna som inte fanns med i laguppställningen, men jag tycker att det är viktigare att fokusera på de spelare som är tillgängliga och hur de kan bidra. Nu kom "Freddy" in efter att inte ha fått vara speciellt mycket med oss den sista tiden. Det var hans första match i ett playoff, men han klev in och tog chansen.

- Han var excellent för oss. Han gjorde verkligen ett bra jobb i tekningscirkeln och han tvingades ofta vara stark i sin defensiv. Men han visade också att han är stark när han har pucken och han försökte vara konstruktiv och hitta passningsvägar, berömmer coach Laviolette. Vi satte honom i mitten eftersom vi saknade två av våra centrar och jag tycker att Freddy verkligen gjorde sitt jobb.

Också lagets anfallsstjärna Filip Forsberg berömde Gaudreaus insats i slutspelsdebuten.

Video: NSH@ANA, Match 5: Wilson sätter pucken via stolpen

- Han var overklig, säger han. Det är så det har varit för det här laget. Han har varit med och spelat med oss lite grann under grundserien, men det här var hans första playoffmatch och han gick in och spelade som om han spelat i ligan de tio senaste åren. Han gjorde en riktigt bra match.

Att Ryan Johansen missar resten av slutspelet efter sin låroperation står klart sedan tidigare, men det finns en möjlighet att Mike Fisher kan komma till spel natten mot tisdag i Bridgestone Arena.

Oavsett vilka spelare som är tillgängliga till match 6 vet coach Laviolette att bredden och djupet finns i organisationen för att kunna mönstra ett slagkraftigt lag.

- Det finns mycket kämpaglöd i vårt lag. När någon tvingas vila finns det andra reda att kliva fram, säger han.

Se mer