Skip to main content

Hemma är bäst för Senators nyförvärv

Derick Brassard vill börja nytt kapitel i karriären i hemstaden Ottawa

av Chris Stevenson / NHL.Com-korrespondent

OTTAWA - När Derick Brassard besökte Canadian Tire Centre som ung supporter och även som en del av Columbus Blue Jackets och New York Rangers funderade han på hur det skulle vara att spela för Ottawa Senators. Han funderade på hur det skulle vara att representera sin hemstad.

Han är född i Gatineau, Quebec, precis på andra sidan Ottawa River från Kanadas huvudstad och nu är han nära att få svar på den frågan.

29-årige Brassard värvades till Senators från New York Rangers, tillsammans med Rangers' sjundeval i draften 2018, i en trade den 18 juli. I utbyte gav Senators upp Mika Zibanejad och deras andraval i 2018 års draft.

"Jag gillar tanken på det." sa Brassard, apropå att spela i sin hemstad. "Det är något jag tänkte på när jag var här och spelade mot Sens. När jag var yngre brukade jag gå på matcherna tillsammans med min pappa. Det känns speciellt att vara här, om jag ska vara ärlig. Det är svårt att beskriva."

"Jag är glad över att få spela hemma, framför mina vänner och min familj."

Brassard har några saker som Senators saknar. Klubben har missat Stanley Cup-slutspelet två gånger på de senaste tre åren. Han är en veteranforward i ett ungt lag (endast Chris Kelly, Chris Neil och Clarke MacAarthur är äldre bland lagets forwards). Bakom sig har han en 27-målssäong för Rangers (Mike Hofman var Senators' bäste målskytt med 29 mål under 2015-16; Zack Smith tvåa med 25).

Han har erfarenheten från viktiga matcher. Under de senaste fyra åren har han spelat 59 Stanley Cup-matcher, inklusive en Stanley Cup-finalserie (2014).

Han är vänsterskytt, vilket, enligt nye Senators-tränaren Guy Boucher, ger klubben fler alternativ i powerplay. Detta då laget saknade en vänsterfattad center förra säsongen.

Ottawas powerplay slutade på 26:e plats i NHL förra säsongen.

Video: PIT@NYR: Brassard's shot squeezes past Fleury

"Det är klart att det innebär en press, men jag gillar det." sa Brassard. "Det är det jag spelar med; känslor och passion. Det finns inget bättre än att spela i en kanadensisk stad, i min hemstad. Jag försöker bara att gilla utmaningen och ta det därifrån."

Han berättade också att hans tid i Rangers har förberett honom för utmaningen att vara en ledare i Senators.

"När jag spelade i New York spelade jag under mycket press. Jag spelade några stora matcher och gick långt i slutspelet. Jag har nått dit i min karriär." sa Brassard. "Jag är mer mogen. Jag har precis fyllt 29 år och jag är inte ung längre. Jag vill ta ansvar i det här laget."

Brassard förväntas inleda träningslägret i en kedja med MacArthur och Bobby Ryan. Som högerforward kam Ryan tjäna på att ha en vänsterfattad center som kan flytta pucken till högerkanten med sin forehand.

Ryan sa att han, efter traden, har kollat på filmer med Brassard "för att se var han föredrar att ha pucken och var han föredrar att spela den."

Brassard sa att Ryans spel påminner mycket om Rick Nash, hans forne lagkamrat i Blue Jackets och Rangers.

"Han påminner en hel del om Nash." sa Brassard. "Jag spelade med Rick i sju år. En lång kille med bra handleder. Ryan vet var han ska vara i offensiv zon och jag ska försöka bygga en bra kemi med honom och Clarke. Jag vet att han har jobbat hårt här och jag ska försöka få det att funka mellan oss."

Se mer