Skip to main content

Målvaktssituationen i Sabres

Lehner, Ullmark och Nilsson - hur löser GM Botterill den ekvationen?

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Efter att Buffalo Sabres i helgen valt finske Ukko-Pekka Luukkonen i draften blev lagets målvaktssida allt mer spännande inför framtiden. Men det medför också viss huvudbry för lagets nytillträdde GM Jason Botterill inför kommande säsong.

Botterill sitter nämligen på flera målvaktsnamn som alla borde kunna vara aktuella till den kommande säsongen beroende på hur han agerar. Han har, förutom Luukkonen även de tre svenska målvakterna - Robin Lehner, Anders Nilsson och Linus Ullmark - att ta hänsyn till.

Det senaste tillskottet lär inte ta en plats omgående utan snarare återvända till sin klubb HPK i Finland för ännu en utvecklingssäsong. Men det finns gott om tid för Luukkonen att på sikt bli en del av Sabres organisation. Att potentialen finns har han redan visat, framförallt i det finska juniorlandslaget.

- Den första sak som jag kommer att tänka på är hans storlek (194 cm och 89 kg). Det är något vi pratade om under mötena. Han var bra i U18 i år men har han varit bra i U18 tidigare år också, sa till Sabres hemsida.

Botterill meddelade strax före draften att Cal Petersen skulle få bli Free Agent och troligtvis gå vidare från Sabres, vilket också gynnar Luukkonen på sikt.

- Det är självklart en bra situation att vara i när man vet att det finns plats för mig. Det är något att jobba mot… en bra situation för mig tycker jag, sa Luukkonen till Sabres hemsida efter draften.

Med Luukkonen hemma i Finland för utveckling åtminstone en säsong till står Sabres-ledningen inför ett par val inför den kommande Free Agent-säsongen. Lehner kan bli restricted free agent och Nilsson kan bli unrestricted free agent, vilket innebär att han kan förhandla med vilken klubb han vill efter den 1 juli.

- Vi vill vara slagkraftiga direkt, vi vill göra förändringar, vi vill vara bättre direkt från start, sa Botterill.

Frågan är hur de förändringarna rör de svenska målvakterna.

Lehner, 25, spelade stundtals lysande i målet för 26:e placerade Sabres under förra säsongen och bör ha ett bra förhandlingsläge till att förlänga. Lehner hade en räddningsprocent på 92 och ett GAA på 2,68 på 59 framträdande förra säsongen och skyddades av Sabres i expansionsdraften vilket ger en vink om att klubben vill ha kvar honom. Förhandlingarna sägs pågå men Lehner bör kunna kräva en högre lön än de 2,225 miljoner dollar han haft i år.

Video: CBJ@BUF: Lehners matchavgörande reflexräddning

- Jag har inga problem med att starta med honom nästa säsong, sa Botterill till Sportsnet i början av maj.

Om Lehner och Sabres kommer överens kvarstår Ullmark och Nilsson. Linus Ullmark, 23, skrev nyligen på ett nytt tvåårskontrakt värt 1,5 miljoner dollar och lär få fler chanser än de 21 han fått de senaste två säsongerna med Sabres. Botterill har också bekräftat för Sabres hemsida att Ullmark var en av de spelarna som skyddades när Vegas Golden Knights fick ett val i årets draft tillsammans med William Carrier.

- Linus har jobbat väldigt hårt både på och utanför isen och hans insatser i NHL och AHL har varit bra. Vi ser fram emot att fortsätta se hans utveckling, sa Sabres general manager när förlängningen offentliggjordes den 13:e juni.

Då återstår Anders Nilsson, 27, i målvaktstrojkan.

Nilsson skulle mycket väl kunna testa på Free Agent-marknaden för att se om hans stabila insatser som backup till Lehner kan ha medfört visst intresse från andra klubbar annars kan han stanna och Sabres får samma upplägg en säsong till. Det vill säga Lehner och Nilsson i NHL och Ullmark som tredjealternativ.

Ett annat alternativ för Botterill är givetvis att sondera free agent-marknaden innan han gör sina beslut. Säkert är att Sabres ledning minst sagt har en intressant målvaktssituation att lösa den närmsta veckan eller veckorna.

Frågan är vad lösningen blir.

Se mer