Skip to main content

Bo Horvat nyckeln till Canucks framtid

Allstar-forwarden bidrar med poäng, hårt arbete, tekningar och straffar

av Rob Vollman / NHL.com Korrespondent

Vi ser ett tronskifte i Vancouver Canucks, som under 2017 års Honda NHL All-Star Game kommer att representeras av Bo Horvat istället för Daniel eller Henrik Sedin.

Hans fantastiska fart, mångsidighet och uthållighet är några av de faktorer som har gjort att Horvat är poängbäst i Canucks med 30 poäng på 46 matcher. Utöver det har han etablerat sig som lagets bäste tvåvägscenter sedan Ryan Kesler.

Under de tio år som har passerat sedan Markus Näslund, under säsongen 2005-06, var Canucks bäste poängplockare med 79 poäng har någon av bröderna Sedin varit i topp efter varje säsong. Den sviten kan komma att brytas i år.

Bo Horvats framgångar under kort tid är anmärkningsvärda. Hans 30 poäng är lika många som Colorado Avalanches Nathan MacKinnon och placerar honom på åttonde plats bland spelare som är 21 år eller yngre, och Canucks har inte haft en så dominerande offensiv spelare i den åldern på 25 år. Det inkluderar bröderna Sedin.

Under förra året, vid 20 års ålder, gjorde Horvat 40 poäng på 82 matcher, vilket är mer än både Daniel och Henrik Sedin vid den åldern (under säsongen 2000-01). Daniel gjorde 34 poäng och Henrik 29. Den senaste spelaren som gjorde mer än 40 poäng vid 20 års ålder eller yngre var Pavel Bure (60 poäng på 65 matcher under säsongen 1991-92).

Vid 21 års ålder, under säsongen 2001-02, gjorde Daniel Sedin 32 poäng och Henrik 36. I år är Horvat på väg mot 53 poäng. Senast en spelare som var 21 år eller yngre gjorde 54 poäng eller mer för Vancouver Canucks var under säsongen 1992-93, när Bure gjorde 110 poäng och Petr Nedved 71.

När man jämför det med Horvats poängskörd är det viktigt att man minns hur mycket enklare det var att göra poäng i den tidigare eran. Under tidigt 1990-tal gjordes det i snitt mer än 7.0 mål per match, jämfört med 5.5 mål per match den här säsongen.

Man ska också komma ihåg att Horvat bidrar med sina poäng samtidigt som han dödar många utvisningar och spelar i en kedja med ett tydligt defensivt ansvar.

Under sin rookiesäsong, 2014-15, spelade Horvat i en breddkedja med Jannik Hansen på ena sidan och Derek Dorsett eller Ronalds Kenins på den andra. En skada på centern Brandon Sutter gav Horvat chansen i andrakedjan bakom Sedinbrödernas under 2015-16. Det gav blandade resultat och Horvat slutade säsongen på minus-30, näst sämst i ligan (Mikkel Bödker låg på minus-33 hos Arizona Coyotes och Colorado Avalanche).

När man ser till helheten var Horvats svaga siffror möjligen en reflektion på den tunga arbetsbördan han gavs. Han spelade tillsammans med lika oerfarna spelare (Sven Baertschi, som vid den tidpunkten hade spelat 69 NHL-matcher) och tvingades att möta motståndarnas bästa spelare i egen zon.

I spel fem-mot-fem startade Horvat 315 byten i offensiv zon och 431 i egen zon. Det gav en zonstartsprocent på 42,23 vilket var näst lägst bland lagets forwards som spelat minst 20 matcher. Brendan Gaunce hade lägst med 41,35 procent. Som jämförelse låg Henrik Sedin på 59,46 procent och Daniel Sedin på 58.83.

Horvat hade också mest istid i numerärt underläge av alla forwards med ett snitt på 2:15 minuter per match.

Hans svårigheter förra säsongen gjorde tydligen ingen inverkan på det förtroende han har från tränaren Willie Desjardins som har fortsatt att spela honom i en viktig tvåvägsroll, även efter Sutters återkomst. Som center i andrakedjan, med Baertschi och veteranen Alexandre Burrows vid sina sidor, har Horvat fortsatt att ta sig an de bästa spelarna hos motståndarna och han har i år en zonstartsprocent på 46,61 procent.

Han har hittat sätt att bidra på många olika sätt och det börjar bli ett av de viktigaste karaktärsdragen hos Bo Horvat.

Horvat har vunnit 53.4 procent av sina tekningar den här säsongen. Med det har han höjt sitt snitt under karriären till 51.7 procent, vilket är den högsta noteringen för någon spelare under 23 år under de senaste tre säsongerna (med minst 1000 tekningar).

Horvat har gjort två mål i numerärt underläge samtidigt som han fortsätter att ha mest istid per match i spelformen bland lagets forwards (1:50). Han har gjort det avgörande målet i två av lagets fyra straffsegrar och han har blivit utnämnd till en av matchens tre stjärnor åtta gånger - tre mer än någon annan spelare i laget.

Vancouvers framtida framgångar bygger mycket på att man ska kunna hitta och utveckla spelare som kan axla den börda som bröderna Sedin har burit under en lång tid. Horvat är lagets stora skäl till optimism.

Se mer