Skip to main content

Hoppfulla svenskar i Blues

Chans för Sundqvist och Pääjärvi i Berglunds frånvaro

av Peter Sibner @petersibner / nhl.com/sv

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi svenskarna i St. Louis Blues

Alexander Steen, forward, 33 år

33-årige Steen går in på sin nionde hela säsong i St. Louis, och tanken är att det ska bli åtminstone dussinet fullt innan karriären är över.

Steen har till och från dragits med en del skadebekymmer under karriären, men ifjol kunde han spela 76 av 82 matcher i grundserien och gjorde fullt respektabla 16 mål och 35 assist för totalt 51 poäng. Men redan i första slutspelsmatchen mot Minnesota bröt han ett ben i foten, som senare tvingade honom att missa den femte och ack så viktiga matchen mot Nashville.

Video: NSH@STL: Steen trycker in en lös puck framför mål

Men det var då, foten bör vara läkt och med god hälsa finns det inga tvivel om att Steen kommer tillhöra Blues bäst producerande spelare även kommande säsong. Men frågan många Bluesfans ställer sig är om han också kan hitta tillbaka till målformen från 2013-14, då han smällde in imponerande 33 mål på 68 matcher? Det har funnits en del orosmoment omkring Steens dalande målproduktion, förra säsongen började trögt och efter 37 matcher hade Steen bara gjort två mål med en motståndarmålvakt i buren. Till slut stannade han dock på 16 gjorda mål.

Blues har uppgraderat sitt anfall med Brayden Schenn, och en inte alltför vild gissning är att Steen kommer spela en viktig roll i lagets powerplay tillsammans med just honom och Vladimir Tarasenko. Den uppställningen borde innebära att Steen har alla möjligheter att ta sig över 20 mål igen. Och han har nog ännu kapacitet för 30.

Patrik Berglund, forward, 29 år

Om Alexander Steens skadebekymmer ligger i det förgångna så är Patrik Berglunds högst aktuella. Sommaren började i bästa tänkbara anda med ett nytt treårskontrakt påskrivet och klart, sedan Berglund skjutit karriärbästa 23 mål ifjol. Men under sommarträningen hemma i Västerås råkade Berglund ut för en olycka och föll så illa att han ådrog sig en skada som krävde operation av vänster axel, och prognosen just nu är att han blir borta från spel till början av december och missar de första två månaderna av NHL-säsongen. Givetvis trist för Berglund, som missade halva säsongen 2015-16 på grund av en skada i den andra axeln som även den krävde operation.

Men det är också ett bakslag för Blues. Berglund hade svårt med målformen i slutspelet och gick mållös från de 11 slutspelsmatcherna han spelade, men förhoppningen var att han skulle kunna centra en av lagets två producerande kedjor med sin tyngd och sin näsa för målet.

Video: FLA-STL: Berglund styr in pucken i powerplay

Men några större drag på free agent-marknaden för att ersätta Berglund under frånvaron har det hittills inte blivit.

- Vi har pratat med några free agents, men jag vill inte ge någon falska förhoppningar att det blir några stora förändringar i laguppställningen. Jag kommer flytta in någon annan i mitten, det finns en del valmöjligheter i laget, säger Blues GM Doug Armstrong till NHL.com.

Carl Gunnarsson, back, 30 år

Gunnarsson har varit en stabil sista utpost i Blues sedan han kom till klubben för tre år sedan, men i den tuffa konkurrensen har han fått mer sparsamt med speltid än vad som var fallet i Toronto.

Det spekulerades i att Gunnarsson skulle kunna bli en spelare som hamnade i Vegas Golden Knights eller i en trejd, men klubben har valt att behålla honom. Hans pålitliga och uppoffrande spel i defensiv zon gör honom till en attraktiv spelpartner för mer offensivt lagda backar, och med Kevin Shattenkirk borta ser det ut att finnas en öppning för att ge Gunnarsson mer speltid den kommande säsongen. Men samtidigt har Blues intressanta backar på uppgång i form av Joel Edmundson och Jordan Schmaltz, så en fortsatt roll i tredje backpar är nog ändå att vänta.

Magnus Pääjärvi, forward, 26 år

Video: MIN-STL M5: Pääjärvi skicar Blues vidare

Pääjärvi tycks ha hittat rätt. Hans tålamod och tydliga vilja att fortsätta spela i NHL har givit resultat, vilket också imponerat på ledningen i Blues. Förra säsongen blev han än mer bofast i NHL mot slutet av säsongen, gjorde åtta mål och fem assist på 32 matcher och fick även spela åtta matcher i slutspelet. För tredje året i rad har Pääjärvi skrivit ettårskontrakt med klubben, och med spelare som Nail Yakupov borta och Patrik Berglund på skadelistan kan Pääjärvi ha fina möjligheter att få börja säsongen på en plats som ytterforward i lagets tredjekedja.

Oskar Sundqvist, forward, 23 år

Storvuxne centern Oskar Sundqvist kom till Blues från Pittsburgh i utbyte mot Ryan Reaves under sommaren, och förhoppningen är nu att han ska få spela mer NHL-hockey än vad som blev fallet i Pittsburgh den senaste säsongen. Omedelbart efter trejden skrev han ett ettårigt envägskontrakt med klubben värt 800 000 dollar. Och även i Sundqvists fall kan Patrik Berglunds axelskada bli ett bra tillfälle att visa upp sig, där också Sundqvist var ett av namnen som Blues GM Doug Armstrong nämnde när Berglunds skada offentliggjordes.

- De sa att jag kommer få mycket förtroende under försäsongen, så det gäller för mig att vara redo och ta chansen och visa att jag vill stanna där, säger Sundqvist till NHL.com.

Sundqvist är naturlig center men har också spelat ytterforward på båda sidorna i Pittsburgh.

Se mer