Skip to main content

Columbus Blue Jackets tror hårt på sig själva

GM Jarmo Kekäläinen: "vi menar allvar när vi säger att vi ska vinna"

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Kolumnist för NHL.com/sv

Columbus Blue Jackets visade att laget menar allvar när de värvade centern Matt Duchene på fredagen.

- Vi vill visa för våra fans att vi är seriösa när vi säger att vi ska vinna, säger klubbens general manager Jarmo Kekäläainen. Det är därför vi är med.

Blue Jackets har spelat i NHL sedan säsongen 2000-01 och är det enda lag som ännu inte vunnit en enda slutspelserie.
Målvakten Sergei Bobrovsky och forwarden Artemi Panarin - två av de bästa CBJ-spelarna någonsin - blir så kallade unrestricted free agents (UFA) den 1 juli.

Länge har allt kring klubben handlat om det negativa. Om att Columbus kanske tappar Bobrovsky och Panarin för ingenting? Nu är det dags att vända på allt. Varfär kan de inte vinna i slutspelet? Varför skulle inte andra spelare kunna bidra så som Cam Atkinson, Nick Foligno och Seth Jones har gjort?

 

[Läs också: Matt Duchene till Blue Jackets]

 

- Det finns 31 lag i ligan och alla tänker att "vi ska vinna Stanley Cup", säger Kekäläinen. Och det vill vi också. Det är vårt mål, och det här ger oss en bättre chans att göra det.

Man måste bara beundra modet.

Blue Jackets hämtade in Duchene och American Hockey League-backen Julius Bergman från Ottawa Senators för ett topptre-val i draften 2019 plus anfallstalangerna Vitaly Abramov och Jonathan Davidsson.

Duchene blir också UFA efter säsongen. Om han signar för Blue Jackets får Ottawa också ett förstarundesval i draften 2020.
Och med Bobrovsky och Panarin är det status quo.

- Vi trejdar ju inte bort Panarin för några draftval, säger Jarmo Kekäläinen. Vi håller ögonen och öronen öppna och ser hur det ser ut. Men det måste vara en deal som vi bara inte kan säga nej till. Det måste vara bra både nu och för framtiden.
Så om inget ändrar sig kan Blue Jackets ha tre stjärnor som kan lämna klubben den 1 juli, istället för två.

- Jag sade samma sak till Matt (Duchene) som jag säger till dig: vi tar risken att ha honom här bara över våren, säger Kekäläinen. Men vi vill gärna att han stannar. Men det får bli en senare fråga, vi snackar om det i slutet av juni. Nu koncentrerar vi oss på nuet.

Det är nu inte den enda risken. Blue Jackets gick in i matchen mot Senators i Canadian Tire Centre på fredagen en poäng bakom Carolina Hurricanes i kampen om det andra wild cardet till slutspelet från Eastern Conference.

Video: OTT-MIN: Duchene bryter sig i genom, överlistar Dubny

De kan missa slutspelet. Eller ta wild card nummer två och få möta Tampa Bay Lightning, som drar iväg mot Presidents Trophy, i första omgången. De kan förlora mot Pittsburgh Penguins som de gjorde i fem matcher i första rundan i Eastern Conference för två år sedan. Eller mot Washington Capitals, som besegrade dem i sex matcher i första rundan förra året.

Trots att han vunnit Vezina Trophy två gånger är Bobrovsky fortfarande en målvakt som bara kan visa upp 5-14 i matcher i playoff, en räddningsprocent på 89,1 och ett GAA på 3,49.

Men Blue Jackets har jobbat länge och är redo att ta nästa steg. Sedan 2016-17 är de sexa i NHL i antalet segrar, med 128. De var ett skott från att ta ledningen med 3-0 i matcher mot Capitals i förra slutspelet, innan de förlorade match tre på dubbel övertid. Fyra av de sex matcherna gick till förlängning.

Det är svårt att få tag på toppspelare, och historiskt har Columbus haft svårt att behålla dem: just nu har de Bobrovsky och Panarin med Atkinson, Foligno, Jones, centern Pierre-Luc Dubois och backen Zach Werenski. Plus numera också Duchene som fyller ett stort hål i mitten och stärker upp i power play.

Att vinna i NHL är svårt. Detn perfekta ögonblicket kanske aldrig kommer. Framtiden måste levas nu. Man ska inte ta vansinniga risker, men det klubben gör nu är inte vansinnigt. De agerar efter sina kalkyler. Nu hänger det på spelarna och tränarna att leva upp till vad klubbens management givit dem.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

I det bästa scenariot vinner Blue Jackets Stanley Cup, Columbus exploderar i cup-eufori, alla UFA-spelare stannar kvar och alla lever lyckliga i alla sina da'r. Eller också kanske Columbus vinner en runda eller två och får en liten smak av cup-succén. Då kanske en eller två UFA:s stannar kvar. I värsta fall missar laget playoff, och alla UFA:s försvinner.

Men även i det värsta scenariot har Blue Jackets kvar Atkinson, Foligno, Jones, Werenski & co, och de har plats under lönetaket. De har kvar sina talanger och vi måste se på dem med andra ögon än vad vi gjort hittills.

- Vi har ett bra lag, säger Jarmo Kekäläinen. Den här våren vill vi vinna. Vi vill vinna.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.