Skip to main content

Blue Jackets har en ljus framtid trots uttåget mot Capitals

Trots att man tappade serien mot Capitals kan man se positivt på framtiden i Columbus

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Columbus Blue Jackets tränare John Tortorella summerade det hela ganska väl när han efter uttåget mot Washington Capitals i match 6 sa att det bättre laget vann. Men "Torts" har något riktigt intressant på gång i centrala Ohio, och kan man dra lärdom av serien mot Capitals så kan vi få se laget ta nästa steg kommande säsong.

Att åka ut med 4-2 i matcher mot Washington Capitals, som vann Metropolitan Division, är inget som de skall skämmas över. Men efter att ha inlett serien med två raka vinster på bortais så var det hjärtekrossande för Blue Jackets och deras fans att förlora fyra raka matcher och bli utslagna. Man startade match 6 i Nationwide Arena på ett väldigt positivt sätt, men då man inte lyckades få hål på Braden Holtby trots ett par vassa chanser så tog Capitals över spelet successivt och lyckades till slut vinna med 6-3.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Laget visade en enorm kämparanda i hela rundan, där fyra av de sex matcherna gick till övertid. Man har inte samma typ av spets som Capitals besitter, och efter en pigg inledning på serien så försvann Artemi Panarin helt i de sista matcherna. Sergei Bobrovsky spelade överlag riktigt bra mellan stolparna för Columbus, och höll laget kvar i flera av matcherna, men han fick inte tillräckligt med hjälp av sitt försvar i vissa situationer. Lagets boxplay behöver blir bättre ifall man ska rå på lag som är elit i powerplay, och man måste dra ner på onödiga utvisningar.

Tortorella erkände att det faktum att man hamnade i underläge i fem av de sex matcherna inte var de bästa förutsättningarna mot ett lag som Washington.

- Vi jagade genom hela serien, sa Tortorella till NHL.com. Det är svårt att spela på det sättet. Vi tog oss till slutspelet genom att hantera de situationerna, men du kan inte jaga i så många matcher som vi gjorde här.

Video: CBJ-WSH, M6: Foligno hittar luckan på Holtby

Blue Jackets lagkapten Nick Foligno, som stod för två mål i match 6, var märkbart besviken efter slutsignalen.

- Det svider, sa Foligno. Vi hade ett riktigt bra läge, upp 2-0 (i serien), och vi lyckades inte göra det mesta av det. Så små är marginalerna. Det är tufft. Det är svårt att stänga saker i slutspelet. Insatsen var där. Vi missade nätet med några centimeter, blockerade skott av klubbor som kom i vägen. Det är tufft piller att svälja just nu.

Det hjälpte inte att man fick spela utan Alexander Wennberg i tre matcher, då Blue Jackets inte har en vidare djup center besättning. Wennberg och rookien Pierre-Luc Dubois är lagets enda kreativa centrar. Foligno är en riktig kämpe, men han är inte lika spelskicklig som Wennberg, och det märktes när han flyttades upp i andrakedjan. Tortorella gav upp på Thomas Vanek som fick lira i fjärdekedjan i match 6, och den österrikiske veteranen var överlag en besvikelse i slutspelet. Förhoppningen vid trade deadline när man plockade in honom var att han skulle ge laget lite extra spets, men det ser ut som att han sejour i Columbus kommer att sluta här.

Blue Jackets slutade aldrig att tro på sig själva, och Foligno var inställd på att pressa Capitals till en avgörande match 7 i den amerikanska huvudstaden.

- Jag var inställd på att prata om en seger och förbereda för att åka till Washington, så detta, jag vet inte riktigt vad jag ska säga just nu, sa Foligno. Jag har inte dissekerat allting, men det var en bra serie. Fyra övertidsmatcher. Jag tycker att vi har lärt oss mycket om oss själva, men jag måste vara ärlig med er. Jag är trött på att lära. Jag vill fortsätta att bli bättre och gå vidare.

 

[Relaterat material: Ovechkins dubbel tog Capitals vidare]

 

Ska Blue Jackets ta nästa steg så gäller det att de unga spelarna tar ett kliv till i sin utveckling, och att lagets fixstjärna Panarin är som bäst när det gäller. Seth Jones var Blue Jackets bästa spelare tillsammans med Bobrovsky, och den 23-årige backen har visat att han är en av ligans bästa på sin position. Han är extremt allsidig i sitt spel, och påminner en del om Victor Hedman i sättet han kan transportera puck, vara giftig i offensiv zon, samt riktigt bra i försvaret.

Sonny Milano är en av Columbus mer intressanta unga spelare, och kan han bli jämnare i sitt spel och nå sin fulla potential så har Blue Jackets en till potentiell matchvinnare. Dubois hade en fenomenal rookiesäsong, och ser ut att kunna bli en legitim förstacenter i ligan. Kedjan med Dubois, Panarin och Cam Atkinson är giftig, men det gäller att de fortsätter att utvecklas nästa säsong om man ska lyckas ta sin första slutspelsserie i historien. För tillfället så är Blue Jackets det enda laget i ligan som inte lyckats att vinna en serie, då Vegas Golden Knights slog ut Los Angeles Kings, men Tortorella har något på gång i Columbus, och två raka slutspelsframträdanden får ändå ses som ett steg i rätt riktning.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.