Skip to main content

Blue Jackets i rankingtopp, Minnesota skuggar

Starka sviter från Columbus och Wild tar lagen upp i topp i power-rankingen från NHL.com/sv

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Power Ranking är en återkommande serie på NHL.com/sv. Den speglar inte den officiella serietabellen, och betraktar ibland saker ur ett längre perspektiv. All statistik gäller på fredagens morgon, svensk tid, och statistiken avser lagets matchserie med segrar, förluster och förluster efter förlängning eller straffar. Så här räknas poängen: Segrar efter ordinarie tid, i förlängning eller efter straffar, 2 poäng. Förluster efter ordinarie tid, 0 poäng. Förluster i förlängning eller efter straffar, 1 poäng.

Det växlar snabbt i toppen på NHL.com/sv:s power-ranking. De hittills fyra rankingarna i december - det blir ju en till före nyår - har sett fyra olika topplag. I tur och ordning Montreal Canadiens (2 december), Pittburgh Penguins (9), Philadelphia Flyers (16). Och nu, för första gången: Columbus Blue Jackets.

Det finns gott om motiveringar till det: Blue Jackets storseger med 7-1 över Pittsburgh Penguins natten till lördagen och elva raka segrar är ett besked om styrka som mer än väl motiverar topplaceringen på rankingen. Den bygger ju på lagets aktuella styrka.

Blue Jackets delar nu ledningen i ligan på samma poäng (48) som Chicago Blackhawks - men, märk väl, med fyra (!) matcher mindre spelade. Matchen mot Montreal Canadiens och målvakten Carey Price i natt (läs: julaftonens morgon, svensk tid), blir ännu en värdemätare.

Det känns som om det blåser nya vindar i Columbus och att vi kanske ser en mjukare John Tortorella, den kontroversielle tränaren som ibland beskrivits som en utdöende skrikande och kolerisk relik i tränarfacket.

Columbus hamnade snabbt i underläge i matchen: Sidney Crosby gav gästerna ledningen. I pausen samlade Tortorella sitt lag.

- Vi var riktigt nervösa under första perioden och vi pratade om det i pausen. Vi pratade om hur vi har spelat tidigare i och då tog spelarna ett stort steg: de insåg att vi kunde vinna det här också. Det är en stor process för ett ungt lag, att komma på hur man vänder en match och vinner i de två sista perioderna.

Och John Tortorella, som har ett rykte om sig att vara en väldigt tvär tränare som inte tvekar att skälla ut sina spelare, visade sig ha en annan sida också. Som NHL.com/sv rapporterat tidigare beror Columbus framgångar mycket på att Tortorella låter laget spela hockey, han lägger sig inte i varenda detalj.

När Blue Jackets var illa ute mot Penguins, valde "Torts" enligt uppgift också den mer lågmälda vägen:

- Jag tänker inte säga vad jag sade till spelarna, men man måste ju säga någonting... jag ville bara att de skulle förstå hur bra de spelat tidigare och att de inte behövde vara nervösa. Att de istället skulle må bra och uppskatta det de gjort tidigare under 30 matcher. Tro på sig själva. Så varför inte nu också?

Video: CBJ-PIT: Hartnell sätter tre mot Penguins

Trots storsegern var John Tortorella respektfull mot Pittsburghs målvakt Matt Murray, som släppte in sex puckar, därav tre på 51 sekunder i början av tredje perioden, innan han ersattes av Marc-Andre Fleury med en dryg kvart kvar av matchen.

- Vi kunde utnyttja att deras målvakt inte hade sin bästa dag. Och han har ju spelat stort för dem tidigare, sade Tortorella i en "saker-som-händer-kommentar" till Murrays insats.

Här är veckans power-ranking.

1) Columbus Blue Jackets (22-5-4). Förra veckan: 4.
Motivering: se här ovan. CBJ jagar nu sin tolfte raka seger. Under de senaste åren har bara tre klubbar mäktat med den prestationen: Boston Bruins 2013-14 samt Chicago Blackhawks och Florida Panthers förra säsongen.

2) Minnesota Wild (20-8-4). Förra veckan: 8.
Ytterligare ett lag som går som tåget: nio raka för Wild som bygger sitt spel mycket på Devan Dubnyks säkra insatser i målet. Dubnyk räddade 32 skott mot Habs (4-2) senast.

3) Pittsburgh Penguins (21-8-5). Förra veckan: 2.
Trots stjärnsmällen mot Blue Jackets är Pittsburgh att räkna med. Intressant i statistiken: Pens har tre spelare med på nio-bästa-poänglistan. Sidney Crosby trea (37 poäng), Evgeni Malkin fyra (37) och Phil Kessel nia (33). Värt att komma ihåg för framtiden.

4) Chicago Blackhawks (22-9-4). Förra veckan: 3.
Artemi Panarin i högform, 35 poäng (15/20). Däremot är Jonathan Toews helt ur slag: bara fyra mål och 14 poäng.

5) Philadelphia Flyers (20-12-4). Förra veckan: 1.
Trots smällen (0-4) mot Devils på torsdagen, är Flyers starka. Sju segrar på de tio senaste, ett lag som oftast hittar ett sätt att vinna: inget annat lag har så många uddamålssegrar som Flyers.

6) New York Rangers (23-11-1). Förra veckan: 5.
Henrik Lundqvist fick stå över fyra matcher men har kommit tillbaka med besked. Nu jagar han Dominik Haseks europarekord för målvakter: inför matchen mot Minnesota i kväll har "Henke" en räddningsprocent på 96,7 och ett insläppta-målsnitt på 0,98 på de tre matcher han spelat sedan bänkningen.

7) Montreal Canadiens (21-8-4). Förra veckan: 7.
Inte lika smärtfritt för Canadiens som i början av serien, men fortfarande att räkna med. Målvakten Carey Price viktigast, men trion Pacioretty, Galchenyuk och Radulov är stark offensivt.

8) Washington Capitals (19-8-4). Förra veckan: 6.
Caps gör inte särskilt många mål. 23 lag har gjort flera än Caps 83. Å andra sidan har bara två släppt in färre än de 69 Braden Holtby & co låtit passera förbi sig. Också en styrka att räkna med.

9) Ottawa Senators (20-11-3). Förra veckan: -.
Tre raka segrar för Sens, senast 2-1 mot Anaheim Ducks. Notabelt: de båda målvakterna som Sens inledde säsongen med, Craig Anderson och Andrew Hammond, är båda borta från spel. Anderson för att vara med sin sjuka hustru och Hammond skadad. Istället har Mike Condon gått in och spelat stort.

10) San Jose Sharks (20-12-1). Förra veckan: 9.
Sharks hänger med trots att lagets spel i power play, förra säsongens stora grej i Sharks, inte alls fungerar. 16,7 procent i pp räcker bara till 19:e plats i ligan. Förra säsongen var Sharks uppe på 22.5 procent i grundserien och 24,0 i playoff.

Närmast utanför listan: Edmonton Oilers, St. Louis Blues.

Se mer