Skip to main content

Blackhawks har siktet inställt på divisionstiteln

Går in i uppehållsveckan med fem raka segrar och fem poäng efter Wild

av Tim Campbell @TimNHL / NHL.com Skribent

EDMONTON - Matcher som gäller mycket i februari ska inte blandas ihop med matcher som gäller mycket i Stanley Cup-slutspelet. Men när ett lag som vunnit tre titlar de senaste sju åren visar upp bra saker på isen, syns det.

Chicago Blackhawks la några retfulla problem bakom sig under förra veckan, bland annat med att vinna med 5-1 mot Edmonton Oilers i Rogers Place i lördags. Det var deras femte raka seger, ett bra sätt att inleda deras fem dagar långa speluppehåll.

Blackhawks (35-17-5) har 75 poäng, näst flest i Central Division. Bara Minnesota Wild är bättre med 80 poäng och två matcher mer spelade.

Innan Blackhawks åkte till Edmonton besegrade de Wild med 4-3 efter förlängning vilket bröt deras åtta matcher långa förlustsvit mot just Minnesota. Chicago hade inte vunnit mot Minnesota i grundserien sedan den 8:e januari 2015 även om det är värt att nämna att de slog ut dem från slutspelet 2013, 2014 och 2015.

På resan hade Blackhawks också plockat sin första seger på fem försök mot Winnipeg Jets för säsongen.

"De visste hur viktig matchen var. Vi höll oss till det och vi fick mycket energi av den vinsten", sa tränaren Joel Quenneville om segern mot Wild.

"Winnipeg har av någon anledning ägt oss i fyra matcher men vi hade ett bra sätt att möta dem i fredags. Och tidigare blev vi överkört här med 5-0 så det var bra svar i matcherna".

"Jag är givetvis glad att vi går in i uppehållet på det här sättet. Alla borde uppskatta uppehållet med vetskapen att vi håller bra standard när vi går in i det".

Deras sex matcher långa roadtrip avslutades precis, men den började efter två hemmaförluster och inleddes med en 3-1-förlust mot San Jose Sharks.

"Vi förlorade den första matchen men vårt spel har varit bra sedan dess. Vi försöker förbättra vårt spel lite mer och olika spelare har bidragit hela tiden men det har överlag varit en bra laginsats", säger backen Brian Campbell.

Campbell har ett öga på tabellen i Central Division och håller med Quenneville att vinsten mot Minnesota i onsdags var viktig.

"Vi försöker att vinna vår division så givetvis betydde segern mycket mot ett topplag som dem", säger han.

Efter uppehållet kommer Blackhawks att förlita sig på sin bredd och erfarenhet i deras försök att vinna divisions-titeln.

"Vi ska göra vårt bästa och allt vi kan för att hamna så högt vi kan. Det är alltid en ny nivå när det vankas slutspel. Vi har erfarenheten men det är alltid annorlunda", säger backen Duncan Keith.

Den fem matcher långa segersviten var viktigt mentalt menar Keith.

"Vi visste i skulle få den här vilan så vi la i en högre växel. Vi ville se vad vi kunde göra. Vi visste att vi är ett bra lag men vi har fortfarande saker att bli bättre på. Men vi får inte gå för snabbt fram nu, det här var fem bra matcher vilket gav oss en bra känsla", säger backen.

 Video: WPG-CHI: Anisimov trycker in en retur från nära håll

"Vi hade inte slagit Wild på länge och Winnipeg har varit bättre än oss hela året. Alla matcher är viktiga och det är en lång säsong men man försöker hitta sätt att motivera sig lite extra, även om det in ska behövas, i de här matcherna mot lag som vi inte varit väldigt bra mot".

Blackhawks är tillbaka i spel på lördag då de tar emot Edmonton Oilers i United Center.

Quenneville menar att uppehållet är positivt trots att de är så heta just nu.

"Det är vad det är. De här killarna (Oilers) har haft sitt. Vi kommer se dem igen när vi kommer tillbaka. Killarna har spelat mycket och de som spelade All Star-matchen har inte fått mycket vila".

"Förhoppningsvis kan alla komma iväg och tillbaka fräscha och försöka hitta tillbaka som vi avslutade. Om belöningen av uppehållet kommer direkt eller senare får vi se men jag tror vi kan dra fördel av det, säger Quenneville.

Se mer