Skip to main content

Tobias Björnfot om flytten till Los Angeles, debuten för Kings

Backtalangen ger sin syn på första tiden i Kalifornien till NHL.com/sv

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Varje vecka tar NHL.com/sv rygg på en svensk spelare eller personlighet i ligan. I säsongens första inslag har vi Los Angeles Kings 18-årige backtalang Tobias Björnfot. 

Man brukar säga att det går fort i hockey. Det är definitivt ett ordalag som passar väl in när man skall beskriva det senaste halvåret för Tobias Björnfot. Från att fått känna på spel i SHL med en dryg handfull matcher för Djurgården under förra säsongen, har han gått till att starta i första backparet för Los Angeles Kings bredvid stjärnan Drew Doughty. 

Björnfot, som fyllde 18 i våras, plockades av Kings som nummer 22 vid draften i Vancouver i somras. Svensken fick beröm för sitt mognad och fina tvåvägsspel i scoutingrapporterna, något som han fortsatte att visa upp under rookie camp och vanliga träningslägret för Kings. Nu har han nio matcher på sig att visa upp sig innan Kings måste ta ett beslut om man skall behålla honom säsongen ut eller låna hem honom till Sverige, eller skicka ner honom till Ontario Reign i AHL.

- Han är väldigt mogen för sin ålder, säger Kings tränare Todd McLellan till LA Times. Han började med rookie camp, och vi hade ett datum där vi kanske skulle skicka tillbaka honom till Sverige. Han missade det planet, han missade planet dagen efter, och han har fortfarande inte åkt till flygplatsen. Det har inget att göra med oss. Det har endast att göra med honom. 

Björnfot gjorde sju framträdanden i grundserien för Djurgården i SHL och fyra matcher i slutspelet. Han visade dock upp sin offensiv i SuperElit med J20-laget, då han stod för 22 poäng (11+11) på 39 spelade matcher. 

Efter att ha imponerat på campen i Los Angeles tog Björnfot en plats jämte storstjärnan Doughty i premiären mot Edmonton Oilers.

Doughty har tagit svensken under sina vingar och har inte hållit tillbaka med lovorden för sin nya partner. 

- Hans beslut på blålinjen är något speciellt, säger Doughty. Han har en grym blick för spelet. Han är inte rädd att lägga en lobbpass över ett par klubbor, Han är inte rädd att gå under en klubba för att göra en pass, vilket många yngre spelare skulle vara. Han spelar sitt spel och har roligt.  

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Här är NHL.com/sv möter, med Tobias Björnfot:

Hur är känslan just nu?
- Allt känns jättebra. Det är riktigt kul och man lever ju sin dröm. Man har drömt om detta länge så det är bara roligt att spela hockey. 

Är detta något du kunde föreställa dig efter draften i somras att du skulle kliva in och ta en plats på direkten?
- Nej det var inte något som man vågade hoppas på. Allt har gått så snabbt. Vi skrev kontrakt och sen blev det rookie camp och slutligen "main camp". Och sen blev det NHL-debut mot Edmonton och Connor McDavid. Så det har gått fort. 

Hur var det att gå upp mot McDavid i första matchen?
- Det var ju lite av en dröm att gå upp och möta världens bästa hockeyspelare i första matchen och kampera mot honom. Så det var tufft och lärorikt. Nu vet man hur man skall spela mot honom nästa gång. 

Video: Björnfot blir vald av Kings som nummer 22

Du har ju ett par svenska lagkamrater i Adrian Kempe och Carl Grundström. Har det varit skönt att ha ett par svenskar där när man kommer över som rookie?
- Ja det är skönt, inte bara behöva prata engelska och sådär. Att man kan koppla av lite och prata svenska. Det är skönt och tryggt, och jag har varit över hos Kempe ett par gånger och käkat tacos. Det är kul att de tar hand om en.

Det kom ju fram att du inte hade något körkort när Kings ville att du skulle skaffa bil för att ta dig runt i stan. 
- Ja, de sa till mig att de kunde lösa en bil... och började väl garva när det kom fram att jag inte hade körkort. För åldersgränsen för körkort här i USA är ju typ 16 år, så de skämtade lite när kom fram att jag inte hade något. Men det är ju 18 år i Sverige, och det har varit mycket i sommar så jag har inte hunnit tagit det än. Men nu får jag se till att lösa det. 

Till sist - nu har du fått känna på livet som spelare i NHL och hur det fungerar vid bortaresor. Hur är det att bara kunna kliva på ett privatplan och bara fokusera på hockeyn?
- Det är coolt, men framförallt väldigt smidigt. Man behöver inte gå och boarda och gå igenom säkerhetskontroller, det är bara att gå direkt från bilen in i flygplanet och sen lyfter planet. Allt går väldigt snabbt och smidigt och det är många människor bakom som hjälper till med allt. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.