Skip to main content

NHL kan fortsätta gästa Europa

Bettman säger att ligan vill etablera sig på regelbunden basis Europa framöver

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com

STOCKHOLM - 2017 SAP Global Series kan bli starten på löpande matcher i Europa, precis som NHL hade mellan 2007-11.

- Vår vision är att etablera fler matcher på regelbunden basis internationellt, sa NHL-kommissionären Gary Bettman innan den första av de två matcherna i Globen under helgen.

Lagen möts igen under lördagen klockan 19.00.

- Vi har väldigt många sponsorer världen över vilket är bra. För att kunna växa ännu mer internationellt behöver vi uppmuntra sådan här utveckling vilket också är bra för oss i Nordamerika, säger Bettman.

Han säger också att den internationella strategin inte fungerar utan stora event, oavsett om det är träningsmatcher mot lokala klubbar, försäsongsmatcher eller grundseriematcher. 

- Vår förhoppning är att kunna ha det här mer regelbundet.

Global Series är de 27:e och 28:e grundseriematcherna i Europa. Ligan har spelat matcher i London, Stockholm, Prag, Helsingfors och Berlin under sina NHL-premiärmatcher. Tidigare har de också spelat grundseriematcher i Tokyo, Saitama i Japan. 

Bettman säger att ligan kommer fokusera på den europeiska marknaden med stort hockeyintresse i framtiden eftersom det kommer att ge fler fans och bättre förutsättningar att utveckla spelare. 

Han ser Sverige som ett exempel. Han säger att tio procent av de nuvarande NHL-spelarna kommer från Sverige och att 300 svenskar tillsammans spelat 90 000 NHL-matcher och ytterligare 8000 slutspelsmatcher. 

Men vice kommissionären Bill Daley säger däremot att det kommer ta tid för att lyckas och att man inte vet när de blir lyckade eller inte eftersom de nödvändigtvis inte är någon stor inkomstkälla.

- Jag vet inte om det finns något sätt att direkt se hur mycket det påverkat. Det finns mycket att ta hänsyn till, sålde vi tillräckligt med biljetter, säljer man de till rätt pris. Det tycker jag däremot vi gjort till de här matcherna, säger Daley. 

Han säger också att kraven för matcherna i Stockholm var högre än kraven för premiärerna 2001 som spelades mellan New York Rangers och Anaheim Ducks och Los Angeles Kings.

- Det var lite överraskande. På sex år har vi blivit mer populära än innan och då har vi också ökat antalet svenska spelare i ligan. Men mycket tror jag beror på att ligan mår bättre. I det långa loppet tror jag en nyttig strategi är att fortsätta jobba och om vi gör det bra så kommer det få vår marknad att växa, säger Daley. 

Daly sa också att ligan är intresserade av att placera försäsongsmatcher i marknader som inte är lika starka som de större europeiska hockeyländerna. Dessa länder ses istället som tillväxtmöjligheter. 

Ligan skickade lag att spela försäsongsmatcher mot lokala lag Österrike, Schweiz, Slovakien, Tyskland, Irland, Ryssland, Lettland och mindre städer i Sverige, Tjeckien och Finland under Premiere-eran.

- Jag tror att en mix av försäsongsmatcher och grundseriematcher är den rätta formeln, säger Daly. 

Utöver det sa Daly att ligan troligen återvänder till China nästa år med ytterligare två försäsongsmatcher. 

Vancouver Canucks och Los Angeles Kings spelade två försäsongsmatcher där som en del av 2017 års China Games, som genomfördes i samarbete med O.R.G Packaging. Matcherna spelades i Shanghai och Beijing den 21 respektive 23 september. 

- Jag är definitivt nöjd med matcherna och vad vi fick ut av dessa. Jag vill absolut fortsätta arbetet där. Jag förväntar mig det. Inget är skrivet i sten men vi jobbar med spelarfacket för att kunna placera ytterligare två matcher där nästa år, säger Daley.

Se mer