Skip to main content

Spännande äventyr för Bellemare

Fransmannens hockeyliv förändrades i juni, nu ser han fram emot den historiska säsongen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Trots att Pierre-Edouard Bellemare hyllats under World Cup, förlängt kontraktet och blivit utsedd till assisterande lagkapten i Philadelphia Flyers, visste han att möjligheten att bli vald av Vegas Golden Knights i expansionsdraften i juni skulle vara stor. 

När hans namn sedan inte fanns med på Flyers lista över skyddade spelare blev oddsen för en flytt knappast högre.

- Jag hade gjort min säsong och det som varit är inget jag kan påverka. Jag gick in med inställningen att "vi får se vad som händer". Först fick jag ett samtal från Philly som sa att de inte skulle skydda mig utan satsa på yngre spelare, vilket jag förstår. Jag är 32 år och gör inte 40 mål per säsong, sa Bellemare för NHL.com/sv i augusti.

Draftdagen kom och Bellemare berättar att han redan flera timmar innan Vegas skulle offentliggöra sin trupp hade pratat med sin agent på telefon.

- Han sa: "du kommer bli vald av Vegas". Jag tror inte han visste hur jag skulle ta det men jag tänkte bara "det är något nytt", berättar han.

Samtalet med agenten gav honom tid att smälta nyheten om att hans hockeykarriär en stund senare skulle se helt annorlunda ut. Han hann vänja sig vid tanken att han skulle bli tvungen att lämna Philadelphia, staden han bott i under sina hittills tre år i NHL, för en helt orörd NHL-marknad. 

Så när Vegas general manager George McPhee, som väntat, sa hans namn under draften, var han förberedd.

- I början var det lite bittersweet. Jag hade ett bra läge i Philly, fick ett "A" på tröjan och kände att jag gjort tre bra år. Men när det hände tänkte jag bara "nu ska jag därifrån". Det ska bli grymt spännande.

Flyttlasset gick i månadsskiftet augusti/september och Bellemare har tillsammans med sin fru kommit tillrätta i sin nya hemstad. 

- Det finns hur mycket mer än "The Strip". När man är turist kommer man bara dit, men det är fina hus överallt, det blir grymt spännande. Värmen gör det betydligt lättare (haha) man få enklare ett leende på lättare när solen är framme när man stiger upp. Det blir nog lättare.

Video: ANA-VGK: Bellemare avslutar läckert i friläge

Golden Knights har hunnit spela fyra träningsmatcher i skrivande stund. De vann sina två första, förlorade den tredje innan de trumfade mot Anaheim Ducks i söndags kväll. I morgon (tisdag) spelar de sin första match någonsin i nybyggda T-Mobile Arena och skriver därmed ytterligare historia.

Bellemare menar att den största nyckeln till tidig framgång för Vegas blir att få ihop gruppdynamiken. Men att få det med spelare från olika kulturer och med olika erfarenheter är inte alltid det lättaste.

- Oavsett om man är äldre så är man lite stressad över att komma till ett nytt lag men nu är alla i samma sits och det är mer spänning över att få kommande dit. Alla kommer träffa varandra för första gången och ha kul, sa fransmannen som samtidigt vet att han och de andra spelarna valdes av en anledning.

Uppbyggnadsfasen för Vegas är betydligt längre än för de andra lagen och frågan är hur laget kommer stå sig mot sina konkurrenter när grundserien inleds den 5 oktober?

- Alla lag har den nivån för att kunna tävla från start men det viktigaste blir att se hur fort vi kommer igång och kan klicka med varandra. Det gäller att hitta ett förtroende och kärlek till klubben och bygga tillsammans. Att vi får ihop laget är viktigt. 

- Vi kommer ha två grymma målvakter, bra backar och riktigt starka kedjor. Det är jag inte orolig för. Den största utmaningen blir att få en lagkänsla från start.

Pierre-Edouard Bellemares egenskaper som grovjobbare och lagspelare gav honom rollen som assisterande kapten i Flyers. Det ligger i hans natur att leda och han vill göra så även i sitt nya lag oavsett om det betyder en uttalad kaptensroll eller inte.

- Jag har aldrig behövt en bokstav för att öppna käften. Jag tror att det är viktigt att spela rätt kväll efter kväll än att spela en bra match av tio. Det kommer krävas ett gäng med killar som är beredda att försvara och tävla för varandra varje kväll. Vi ska spela för tröjan, den ska betyda något för oss även om den är helt ny.

Det har gått nästan fyra månader sedan Bellemare blev en Vegas Golden Knight-spelare. Hockeyhistoria skrivs nästan varje dag för den nya klubben och Bellemare njuter av sin nya hockeyverklighet.

- Det var mycket som skulle hända. Men när man visste att man skulle hamna där blev det bara spännande, det är en ny klubb och man får vara med och skriva historia, hjälpa till att bygga något. Sedan tror jag det blir galet med fans. Det har aldrig funnits ett lag och plötsligt kommer vi och är ett lag alla kan stå bakom, det blir spännande.

Vad ser du mest fram emot?
- Det är så mycket, det är som att börja om igen. Det blir lite som min första NHL-match. Ingen känner till oss så det blir helt nytt liv. Att spela första matchen inför alla hemmafans kommer bli så spännande, avslutar han.

Se mer