Skip to main content

Bellemare tog den långa omvägen till NHL

Flyers franske assisterande lagkapten lärde sig NHL-takterna i Leksand och Skellefteå

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pierre-Edouard Bellemare var den förste fransmannen att få en ledande roll i ett svenskt topplag, när han inför säsongen 2011-12 fick ett "A" på bröstet i svenska mästarlaget Skellefteå AIK.

Och han blev också den förste Frankrikefödde spelaren att få en ledande roll i ett NHL-lag, när han häromdagen fick ett "A" på bröstet i Philadelphia Flyers.

- Det är klart att jag är stolt. Jag är enormt glad att få representera det här laget och att få hjälpa till mer i omklädningsrummet, säger Bellemare till hemsidan philly.com.

Det blev några omtumlande dagar för 32-åringen från Le Blanc-Mesnil i Frankrike. Förra onsdagen förlängde han sitt kontrakt med Philadelphia Flyers med två år, ett kontrakt värt 2,9 miljoner dollar, 1,425 miljoner om året. På torsdagen blev han upphöjd till assisterande lagkapten, tillsammans med Wayne Simmonds, under kaptenen Claude Giroux. Det som ersättare för schweizaren Mark Streit som tradats till Pittsburgh Penguins via Tampa Bay Lightning. Och på måndagen fyllde Bellemare 32 år. Han firade lite i förtid dagen före med att Flyers tog en poäng i matchen mot omöjliga Washington (1-2 efter förlängning).

Vill man sträcka ut det lite så har det varit ett omtumlande halvår för Bellemare. Förutom hockeyn och födelsedagen, så passade han på att gifta sig i somras. Lyckliga bruden Hannah Dalälva Kaufman och Pierre-Edouard Bellemare fick varandra på slottet Chateau de Barbirey i Bourgogne.

Men nu är det hockey som gäller.

- Att få representera laget i två år till är helt otroligt, sade Bellemare till hemsidan. Jag är fransman och jag kom till ligan sent. Jag hade knappast förväntat mig att vara kvar så här länge. Jag gör så gott jag kan och jag jobbar för laget och så helt plötsligt händer allt på bara några dagar. Det kunde inte ha varit en bättre timing.

Flyers tränare Dave Hakstol motiverade utnämningen av Pierre-Edouard Bellemare så här:
- Han förkroppsligar allt det som jag förväntar mig av en Flyer.

Men det krävdes en lång hockeyresa för Bellemare till "A:et" och det nya kontraktet. Le Blanc-Mesnil är en förort i nordöstra Paris utan hockeytradition. När Pierre-Edourad Bellemare fastnade för ishockeyn så fick han spela den i Montpellier innan han flyttade till, med franska hockeymått mätt, storlaget Rouen vid 17 års ålder.

Det blev två franska mästerskap för den snabbe och ganska mångsidige forwarden och centern. Inför säsongen 2006 hade hockey-Europa (läs: Sverige) fått upp ögonen för Bellemare som då redan under många år visat upp sig som VM-spelare för Frankrike. 93 poäng (33/60) på 80 internationella matcher för Frankrike i juniorsammanhang, VM och OS-kval är ett bra CV.

Nästa klubbadress blev Leksand. Tre allsvenska säsonger i Leksand, med rekordnoteringen 59 poäng (36/23) på 51 matcher i allsvenskan och kvalspelet den tredje säsongen, tog honom vidare i karriären. Till Skellefteå AIK där den sympatiske fransmannen snabbt blev en lokal favorit.

Han gjorde 125 poäng (64/61) på 238 matcher i elitserien/SHL för Skellefteå och plussade på med 41 poäng (16/25) på de 66 slutspelsmatcher som ledde fram till SM-silver 2011 och 2012, och SM-guld 2013 och 2014.

- Jag lärde mig enormt mycket i Skellefteå, det var ju de åren som gjorde mig till NHL-spelare. När jag var liten hade jag ingen dröm om NHL som många andra hockeygrabbar. Jag visste knappt vad det var, det visades aldrig någon NHL-hockey på TV i Frankrike. Den drömmen kom senare och det var i Leksand och i Skellefteå jag utvecklades. Det var de åren som gjorde mig till spelare i NHL, berättade Pierre-Edouard Bellemare för NHL.com/sv under World Cupof Hockey i Toronto förra hösten, där Bellemare spelade för det Europalag som så sensationellt slog ut Tre Kronor och sedan gick till två mycket knappt förlorade finalmatcher mot storfavoriten Kanada.

- OS var också en dröm och hade jag vetat att det fanns något som hette World Cup så hade det också varit en dröm. Jag är inte den bäste spelaren i laget, men jag jobbar stenhårt i varje byte och jag har inga problem med att täcka skott och döda utvisningar, sade Bellemare i Toronto. Det är så otroligt kul att vara del av det här.

Och ännu roligare att vara en del av NHL. 29 år gammal landade Bellemare i Philadelphia Flyers. Nu är han inne på sin tredje säsong, en lojal lagspelare i tredje eller fjärde kedjan, men populär i laget. Han har gjort sex poäng (3/3) på 65 matcher.

Och är numera assisterande lagkapten. I ett NHL-lag. En dröm inte ens möjlig att drömma när Pierre-Edourad Bellemare tog upp hockeyn som ung grabb hemma i Le Blanc-Mesnil.

- Han förtjänar det. Han är en jättebra kille, en fantastiskt bra ledare i omklädningsrummet, säger målvakten Michael Neuvirth till philly.com. Jag kan garantera att han är den som jobbar hårdast av alla.

Hur länge Bellemare blir kvar i NHL vet idag inte ens han själv. Men när han lämnar världens tuffaste hockeyliga, så blir det för - Sverige. Pierre-Edouard Bellemare och hustrun Hannah, som kommer från Borlänge, hann precis köpa hus i Skellefteå innan Flyers kallade.

- Vad jag ska göra den dagen det tar slut i NHL, det vet jag inte nu, säger Bellemare. Men vi köpte inte huset i Skellefteå för att sälja det.

Se mer