Skip to main content

Rickard Rakell öser in mål för Anaheim Ducks

Sexårigt kontrakt plåster på såren när magproblemen förstörde inledningen på säsongen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Det är väl ingen tvekan om att säsongen kunde börjat bättre för Rickard Rakell, 23-åringen från Anaheim Ducks.

Först ratad när förbundskapten Rikard Grönborg tog ut laget till World Cup.

Sedan inkallad som ersättare för skadade Alexander Steen.

Sedan ut ur laget igen i sviterna av en brusten blindtarm i april. En virusinfektion gav Rakell fruktansvärda smärtor när han tvingades åka till sjukhus efter träningsmatchen i Göteborg istället för att åka med laget till träningslägret inför World Cup-turneringen i Toronto. En ny operation genomfördes för att fixa de problem som den första operationen medfört.

Och till råga på allt inget kontrakt med Anaheim Ducks för Rakell, som då var en så kallad free agent. Kontraktsdiskussionerna kom aldrig igång på grund av Rakells hälsotillstånd.

- Vi skrev kontrakt när vi visste vad vi gjorde. Alla förstår ju att vi ville vara helt säkra på att Rickard skulle bli helt återställd och okej efter problemen, förklarade Ducks general manager Bob Murray klubbens tveksamheter.

- Jag pratade med våra läkare som talade med hans svenska läkare och till slut var alla överens.

För allt löste sig: den 14 oktober skrev Rakell på ett kontrakt över sex år med Anaheim, värt cirka 3,8 miljoner dollar om året. Den första november var han klar för spel. Och vilken första match det blev: tre poäng (1 mål/2 assister) för Rakell som blev stor matchvinnare när Anaheim besegrade kaliforniska lokalrivalen Los Angeles Kings med 4-0.

Video: VAN-ANA: Rakell lirkar in en retur

- Det var oturligt med de där problemen med magen, säger Rickard Rakell till The Record.com. Jag fick jobba en del för att komma tillbaka i form, men jag hade en bra grund: jag hade en fantastiskt bra sommar och var i toppform då, så då var det enklare att komma tillbaka.

Efter det har allt gått av bara farten: just nu ligger den 23-årige sundbybergaren på femte plats i Ducks interna poängliga med sina 23 poäng (16/7) på 32 matcher. De 16 målen ger honom delad ledning med Ryan Kesler i Ducks mål-statistik.

- Allt verkade gå in i de första matcherna, och allt kändes bara bättre och bättre. Jag fick gott om chanser att göra mål varje kväll, säger Rakell som till en början bildade en superkedja med kanadensiska World Cup-spelarna Ryan Getzlaf och Corey Perry och som senast spelat som center i Ducks andrakedja med Joseph Cramarossa och Corey Perry.

Att spela med Getzlaf och Perry fick Rakell att finputsa sitt spel:

- Jag försöker hitta en öppen yta och i en så'n position att jag kan få pucken mot mål. Det är så man spelar med de grabbarna.

Getzlaf, som just nu ligger trea i Ducks poängliga med 30 poäng (5/25) uppskattar sin svenske lagkamrat.

- Han är väldigt bra på att hitta de där ytorna. Han är en smart spelare och har lärt sig mycket under de senaste åren. Han har verkligen fått ihop sitt spel, säger Getzlaf.

Rickard Rakell får beröm också från tränaren Randy Carlyle.

- Ricky är väldigt bra. Han kan spela på alla tre forwardspositionerna och som pointman i power play. Vi ska vara glada att vi har en spelare som han i vårt lag.

Allt beröm till trots: den senaste tiden har det gått lite trögare med poängproduktionen. Efter målet mot Vancouver Canucks dagen före nyårsafton har Rickard Rakell gått både mål- och poänglös från de fem första matcherna i januari. Nu senast mot Dallas Stars, 2-0 till Ducks efter mål (plus en assist) av Jakob Silfverberg och Andrew Cogliano.

Video: DET-OTT: Rakell med sitt andra i matchen

Rickard Rakell har bara tre matcher kvar till en liten drömgräns i NHL - om allt går som det ska så spelar Rakell sin 200:e match på hemmais i Honda Center, på söndag mot St. Louis Blues.

Rakell har Spånga IS som moderklubb men kom till Nordamerika som 17-åring från AIK efter att Anaheim tingat honom som 30:e spelare i första rundan i draften 2011. Rakell spelade tre säsonger för Plymouth Whalers i OHL, Ontario Hockey League, innan han fick pröva fyra matcher för Ducks 2013. Säsongen efter blev det 18 matcher med Ducks, men 46 för farmarlaget Norfolk Admirals i AHL.

Säsongen 2014-15 var Rickard Rakell redo att ta en ordinarie plats i Ducks och i NHL. Han gjorde det med mersmak: 31 poäng (9/22) på 71 matcher innan karriärsbästa 43 poäng (20/23) på 72 matcher förra spelåret. Ett resultat som inte är omöjligt att överträffa den här säsongen.

Trots den både sena och smärtsamma starten på den.

Se mer