Skip to main content

Backuperna berättar om nyckeln till Henrik Lundqvists

Rangers målvakt kan nå 400 segrar under lördagens match mot Avalanche

av Dan Rosen @DRosenNHL / NHL.com Senior Writer

GREENBURGH, N.Y. - New York Rangers målvakt Henrik Lundqvist är inte mycket för att reflektera över vad han har åstadkommit under vad som borde vara en Hall of Fame-karriär,

"Jag är fortfarande mitt uppe i det här" sa Lundqvist under fredagen. "Jag vill bara fortsätta."

Det kan han. Och det gör han. Men även Lundqvist, en av de mest fokuserade stjärnorna under mer än tio år, har tillåtit sig själv att åtminstone snegla på listan av spelare han är på väg att sälla sig till.

Lundqvist är en seger ifrån att bli den tolfte målvakten någonsin att nå 400 segrar i NHL. Han har möjlighet att göra det på under natten mot söndag, svensk tid, när Rangers möter Colorado Avalanche i Madison Square Garden (01:00).

Det är en celeber lista med tidernas bästa målvakter:

Patrick Roy, Ed Belfour, Terry Sawchuck, Jacques Plante, Tony Esposito, Glenn Hall och Grant Fuhr är alla medlemmar i Hall of Fame. Martin Brodeur, med flest segrar genom tiderna (691) är självskriven inför 2018 års ceremoni. Curtis Joseph, Roberto Luongo och Chris Osgood kan också komma med i framtiden.

Brodeur, Esposito, Fuhr, Hall, Plante, Roy och Sawchuk är med på listan The 100 Greatest NHL Players presented by Molson Canadian.

"Det är alltid roligt när man tar en titt på namnen. Då inser man att man har gjort något speciellt och man är tacksam för chansen." sa Lundqvist. "Det är så jag känner. Jag har haft turen att få spela här i New York under många år. Jag försöker att jobba hårt. Jag försöker att ha en bra inställning. Men i slutändan handlar det om att få chansen och det börjar med att klubben tror på mig."

Video: NYR-ANA: Lundqvist räddar med klubbhandsken

 

Lundqvist är redan bäste europeiske målvakt genom tiderna då han passerade Dominik Hasek när han vann sin 390:e match på nyårsafton, även det mot Avalanche. Men 400-gränsen är annorlunda.

"Nu pratar vi om de största målvakterna genom tiderna." sa Steve Valiquette, tidigare backup bakom Lundqvist i Rangers.

För att förstå hur Lundqvist har närmat sig den här milstolpen pratade NHL.com med de fem spelare som har varit honom närmast: hans backupmålvakter Kevin Weekes (2005-07), Valiquette (2007-10), Martin Biron (2010-13), Cam Talbot (2013-15) och Antti Raanta (2015 och framåt)

Här följer deras berättelser om Lundqvist och hans framgångar:      

EN ARBETSMORAL UTAN LIKE

Weekes var den förste målvakten som Lundqvist jobbade med i NHL. Han sågs som Rangers förstemålvakt inför säsongen 2005-06 men det ändrades under december månad, när rookien Lundqvist etablerade sig som den förstemålvakt han är idag.

På frågan om han kunde beskriva Lundqvists uppträdande som rookie sa Weekes: "Otroligt tävlingsinriktad. Han förväntade sig mycket av sig själv. Han trodde på sig själv och vad han kunde åstadkomma."

Weekes, då en veteran, sa att han gillade att vara Lundqvists mentor:

"Det fanns tider, och finns fortfarande även om det är mer sällan, då hans passion vändes emot honom. Men det är en bra grej att ha." sa Weekes. "Det är alltid bättre att vara ett fullblod än något annat. När man är ett fullblod kan man ta sig fram på ett sätt som annars inte är möjligt. Han förväntade sig att dominera. Ag brukade säga åt honom 'Hank, du kommer inte att hålla nollan eller släppa en till två puckar varje kväll. Inte ens Dominik Hasek kan göra det hela tiden.' Men han jobbar hårt. Det har han alltid gjort."

Weekes kallade Lundqvist för en kämpe.

"Pengar, kontrakt, hjärta och passion. Om man lägger allt det åt sidan ser man att han förstår spelet och han arbetar sig igenom det." sa han. "Jag har full respekt för det."

Samtliga fem av Lundqvists backupmålvakter fick frågan vad som är deras bestående intryck av honom. Alla sa att det är hans arbetsmoral.

"När jag kom ut på isen med Henrik för första gången hade han spelat match dagen innan." sa Valiquette. "Och vi har en träning där det känns som att jag dör. Träningen tar slut och jag har fått många skott mot mig efter densamma. Men Hank lämnar inte isen. Han tränar fortfarande på frilägen, han jobbar fortfarande. Jag minns att jag tänkte 'Hur ska jag någonsin kunna komma ikapp honom när han jobbar hårdare än någon annan?"

Valiquette sa att han faktiskt blev arg på Lundqvists arbetsmoral. Biron sa samma sak:

"Jag ville lämna isen. Jag hade tränat extra i en halvtimme och var helt färdig men jag kunde inte kliva av isen för han tränar på andra sidan." sa Biron. "Så jag brukade bara stå där och kolla på honom. Killarna brukade fråga mig om jag ville stå i mål. Jag brukade svara: 'Nej, jag kollar på det här.' Hans arbetsmoral och sättet han drev på sig själv saknar motstycke.

Inget har ändrats, sa Raanta.

"Det är 'Hankies' stil. Det är så han har varit under sin tid i ligan." sa Raanta. "Om man inte har den inställningen eller moralen kan man inte vara på toppen i mer än tio år."

EN FANTASTISK PARTNER

Hans ansikte syns på reklamskyltar över hela New York men en av Lundqvists bästa egenskaper är att bara vara en av grabbarna, sa Biron.

"Vi kunde gå ut och käka och då brukade han vara väldigt lugn." sa Biron. "Alla visste att han var Henrik Lundqvist men han brukade inte slänga sig med sitt namn. Han var bara en av grabbarna. Han älskar att vara Henrik Lundqvist. Han älskar modelljobben och allt det där. Men han gör det på ett sätt som inte är pretentiöst. Det är inget 'Se på mig, här är jag."

Lundqvist har hela tiden haft bra relationer till sina målvaktskollegor. Han åt middag med Valiquette och Raanta i tisdags.

"Det finns förstemålvakter som vill spela 75 matcher och att allt ska handla om dom. Men han var genuint lycklig när det gick bra för mig och jag var glad när det gick bra för honom." sa Biron. "Du kommer aldrig att höra någon som har spelat med honom säga ett ont ord om honom för han är den typen av målvakt som är fantastisk att vara med."

Talbot kan skriva under på det. Han blev Edmonton Oilers förstemålvakt 2015 efter två år som lärling hos Lundqvist.

"Det viktigaste jag lärde mig var hur man ska vara som ett proffs." sa Talbot. "Jag spelade mer än tre år i AHL innan jag fick chansen och under varje träningsläger kunde jag se hur mycket tid han la ner på försäsongen, i vilken form han var och hur han jobbade både på och utanför isen. Det är det viktigaste jag tog med mig från tiden med honom: Hur mycket man måste jobba för att nå dit och bli en av de bästa. Det gjorde att jag pushade mig själv hårdare för att nå dit."

EN OCH SAMMA

Benoit Allaire är den ende målvaktstränare Lundqvist har haft i New York. De kände inte varandra när Lundqvist anlände 2005 men har sedan dess blivit goda vänner

"Den viktigaste personen för mig här är Benoit Allaire." sa Lundqvist. "Att ha den kontinuiteten med en kille som är så optimistisk och arbetar så strukturerat har varit fantastiskt. Han känner mig riktigt bra; hur jag jobbar, hur jag mår. Han vet hur han ska pusha mig."

Weekes sa att Lundqvists förmåga att anpassa sig efter ligans utveckling och de teknologiska framstegen i utrustningen saknar motstycke.

Lundqvist har ändrat allt: Från sin plockhandske, stöt, bröstplatta och benskydd till sin positionering innan före skotten och hur han jobbar på returerna. Han brukade spela på mållinjen, djupt i sin egen målgård. Nu är han mer aggressiv.

Allt under Allaires guidande hand.

"Folk tittar på framgångsrika personer utan att inse vikten av den konstanta utvecklingen som ligger bakom deras framgång." sa Weekes. "Han är ett praktexempel."

Att vara på gränsen till 400 segrar är ett bra bevis på det.

"Och han är inte nöjd med det." sa Weekes. "Han berättade för mig tidigare vad Stanley Cup betyder för honom och vad det skulle betyda för New York och Rangers. Men 400 segrar… Det är något alldeles extra."

Se mer