Skip to main content

"Stanley Cup ligger högst på listan"

Stjärncentern Bäckström tror på goda chanser för yngre Capitals

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Nicklas Bäckström har ännu inte fyllt 30 år, men går redan in på elfte NHL-säsong. Redan efter ett par månader av rookiesäsongen 2007-08 hade han tagit en roll som en av Washington Capitals ledande spelare, och det är en status som knappast förändrats sedan dess. Den 29-årige centern från Valbo i Gävle kan göra deltidsbokslut och se tillbaka på en karriär som hittills givit 734 matcher i NHL, på vilka det har det blivit 188 mål och 540 assist för totalt 728 poäng.

- Det känns helt sjukt när du säger att det gått tio år, det känns mer som tre eller fyra. Men jo, det har mestadels varit positivt. Jag är kanske lite överraskad att det har gått så bra, jag hade nog inte väntat mig att ta en plats i ligan så snabbt när jag kom över, säger Nicklas Bäckström till NHL.com/sv.

Och snabbt gick det. Redan under sin första säsong stod Bäckström för 14 mål och 55 assist för 69 poäng på 82 matcher. Han pekar dock på att han kom över till NHL i exakt rätt läge och till rätt lag.

- Jag hade lite tur med situationen i Washington när jag kom dit, vi var i botten av ligan och i en ombyggnadsfas. De 30 första matcherna var lite tuffa och jag fick spela tredje- och fjärdekedjan. Det var väl när Bruce (Boudreau) kom in som jag fick mer istid.

Redan under den första säsongen parades Bäckström ihop med superstjärnan Alexander Ovechkin, och han har sin svenske lagkamrat att tacka för mycket. Av Ovechkins 460 mål sedan dess har Bäckström assisterat till ganska precis hälften. Många menar att det trots Ovechkins stjärnglans är Bäckström som är den stora ledaren i Washington Capitals och att han är en av ligans mest underskattade spelare och sällan får de stora rubrikerna eller ställer sig i rampljuset.

Video: NHL.com/sv exklusivt: Nicklas Bäckström

- Jag tänker inte direkt på det. Man ska väl inte stirra sig blind på siffror, men visst, ibland säger de ju något, säger Bäckström till NHL.com/sv.

- Men jag tror man styr det där själv. Han är mer flashig som person och gillar att stå i rampljuset. Jag har inget behov av det, jag är rätt trygg ändå.

Bäckström var del av det svenska lag som vann VM-guld i Köln i våras, och han har ytterligare en VM-medalj i samma valör från 2006. Men hans stora målsättning är givetvis Stanley Cup. Det har inte saknats chanser i ett Washington Capitals som under Bäckströms tio år i klubben bara missat slutspelet vid ett enda tillfälle och vunnit Presidents Trophy tre gånger. Men efter flera års satsning mot Stanley Cup tvingades klubben släppa flera toppspelare under sommaren, däribland Justin Williams, Kevin Shattenkirk, Marcus Johansson och Karl Alzner.

- Stanley Cup ligger högst på listan, såklart. Nu har vi byggt om laget lite grann och kommer vara mer av en underdog än de stora favoriterna, och jag tror det är bra för oss. Vi måste spela på en högre nivå varje kväll för att ta poäng, det kommer bli tightare i år och det borde hålla oss på tårna. Jag tycker det är en rimlig målsättning varje år att försöka ta sig till slutspel, och väl där kan allt hända. Och det kan det ju verkligen, säger Bäckström.

Vid otaliga tillfällen de senaste åren är det antingen New York Rangers, eller som i våras Pittsburgh Penguins, som stått i vägen för Capitals. Rivalen Pittsburgh har liksom Capitals tappat flera nya spelare.

- Jo, men de har samtidigt en grym kärna och har framgång med spelare som kommer upp från AHL. Mike Sullivan brukar få ut det mesta av de killarna. Men det är klart att det är ett lag vi vill ta oss förbi och vi har haft en del problem med dem. Nu testar vi deras metod att plocka upp talanger från AHL. Hershey har varit ett bra lag i några år och vunnit mycket, så jag hoppas vi kan lära oss av det, säger Bäckström om Washingtons nya strategi.

För egen del är Bäckström hel och frisk, och har inte tvingats till några längre skadeuppehåll sedan vintern 2011-12. Till kommande säsong vill han försöka hamna i målprotokollet lite oftare. Förra säsongen sköt Bäckström 23 mål, vilket var hans bästa notering sedan han gjorde 33 mål 2009-10. Vid nästan 30 års ålder finns det fortfarande moment han jobbar på att förbättra

Video: WSH-ANA: Bäckström stöter in returen

- Det är väl målskyttet då, att försöka skjuta mer. Det är ju så det är, skjuter du mer får du fler chanser. Men det defensiva spelet är också väldigt viktigt, att vara på rätt sida och ligga i rätt positioner. Jag tycker fortfarande jag kan bli bättre där, säger Bäckström till NHL.com/sv.

Se mer