Skip to main content

Betydelsen av offensiva backar ökar

Den kompletta backen är ett hett villebråd i NHL just nu

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det sägs att backar av yttersta klass ofta är svåra att hitta. Ändå verkar de just nu växa på träd.

En modern back ska helst kunna allt. Han ska försvara, vinna puck och sätta ett snabbt förstapass på forwards för att snabbt komma ur egen zon. Han ska sedan kunna följa med upp och dansa på den offensiva blålinjen.

Erik Karlsson i Ottawa Senators, Victor Hedman i Tampa Bay Lightning, Ryan Suter i Minnesota Wild och Brent Burns i San Jose Sharks gör det. Och listan över backar av absolut världsklass kan göras betydligt längre än så.

- Backar är definitivt grejen nu. Man måste drafta dem. Om inte så måste du offra bra spelare för att få dem, säger New Jersey Devils forward Taylor Hall till ESPN.com.

Hall blev själv ett offer under sådana omständigheter när han förra sommaren trejdades från Edmonton Oilers till förmån från Adam Larsson vars kvaliteter saknades i Oilers.

- Vi behövde länge en back i Oilers. Det var uppenbart. Se blev jag trejdad till New Jersey och vad behöver vi där nu? Jo en back, fortsatte Hall till ESPN.

Backarnas betydelse har kanske aldrig varit större än vad den är just nu och några av ligans mest dynamiska spelare är backar. Karlsson, Burns, Hedman och Los Angeles Kings Drew Doughty är franchise-spelare och motorerna i sina respektive lag både offensivt och defensivt.

Månaden efter att Hall och Larsson bytte plats fick Nashville Predators blålinje högre status när P.K. Subban och Shea Weber bytte lag med varandra. När affären offentliggjordes sa Predators general manager David Poile följande:

- Jag vill inte att våra backar ska passa till forwards och vara nöjda. Jag vill att de ska följa med upp i anfallen. Kan vi attackera med fyra eller fem spelare och göra mer mål och framför allt spela mer i motståndarnas zon, då kommer vi vinna fler matcher också.

Video: Subbans skott går in genom trafik framför mål

Med Subban i laget fick Predators en backuppsättning som verkligen kunde driva laget framåt, särskilt deras fyra toppbackar Ryan Ellis, Subban, Mattias Ekholm och Roman Josi. De visade sig vara av yttersta betydelse under förra säsongen när Predators sånär tog hem Stanley Cup.

Poile spådde rätt i sitt citat efter värvningen av Subban. Nutidens snabba hockey kräver att backarna är rörliga, snabbtänkta och passningsskickliga, annars skulle farten minska drastiskt. Tänk er själva om Connor McDavid skulle behöva sakta ner varje gång han är beredd att få pucken, hade han då nått 100 poäng under förra säsongen?

En dynamisk back tycks vara alla lags trumfkort just nu. Alla lag letar efter den typen och är de dessutom högerfattade är det en bonus. Karlsson är det, likaså Burns och Doughty.

Att Rangers, som saknat en dynamisk back de senaste säsongerna, sökte efter en sådan backtyp var kanske därför inte speciellt konstigt. Att Shattenkirk dök på free agent-listan i somras var därför lika passande som ovanligt för en back av hans kalibrer.

- Det är en offensiv back på högersidan som kan göra många saker. Hans spel i numerärt överläge kommer bli värdefullt, menar Rangers GM Jeff Gorton.

Förra säsongen gjorde tre backar över 70 poäng. Burns 76, Hedman 72 och Karlsson 71. Att tre backar lyckats med det under samma säsong har inte hänt under hela 2000-talet. Men i takt med den utveckling vi just nu ser bör vi nog inte gnugga oss i ögonen framöver.

För det finns fler spelare som på sikt också kan vara uppe och nosa på 70-poängstrecket. Columbus Blue Jackets 20-åring Zach Werenski, 57 poäng i fjol är en och sedan finns ju de offensivt skickliga svenskarna Timothy Liljegren och Rasmus Dahlin på tillväxt.

Det finns många av den dynamiska backsorten och fler är på gång. Men de är inte lätta att varken byta till sig eller värva.

Se mer