Skip to main content

Penguins-backarna har fått slita hårt

Orken hos Penguins-backarna står inför ett ordentligt test till kommande matcher

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Inledning:

Nio insläppta mål och två förluster. Försvarsspelarna i Pittsburgh Penguins hade knappast några roliga dagar i Nashville.

- Jag tycker att de har gjort sitt bästa för att hjälpa oss, både offensivt och defensivt, sa coach Mike Sullivan efter 4-1-förlusten i match fyra.

Pittsburghs sex backar har inte varit skillnaden mellan vinst och förlust men de har sannerligen inte haft det lätt. Och även om de gjort sitt bästa har de haft fullt upp med Predators fartfyllda offensiv.

- Som jag sa efter matchen igår så kommer några av målen till för att de har bra spelare som gör bra saker. Ibland händer det. Sen finns det omständigheter vid de andra målen där vi som lag eller tränarstab känner att vi kunde gjort ett bättre jobb och undvikit dem, sa Sullivan på en presskonferens under tisdagen.

Det som såg så lovande ut för Penguins efter de två inledande matcherna i PPG Paints Arena är efter matcherna i Nashville en helt öppen historia

Nashville har skjutit 59 skott mot Penguins mål på de två matcherna. De har dessutom fått sina offensiva krafter, i form av Viktor Arvidsson och framförallt Filip Forsberg, in i målprotokollet igen vilket borde oroa i Pittsburgh-ledet. För om fullträffarna ingjutit ännu mer självförtroende i svenskarna lär Penguins få det hett om öronen i det femte mötet till att börja med. Sen väntar ytterligare ett möte i den kokande Bridgestone Arena där Penguins-backarna bevisligen haft det svårt.

- Våra backar spelar enkelt och är effektiva. Jag tycker att de bidrar på båda ändar av isen. Jag tycker att de försöker göra rätt för sig. Vad jag verkligen gillar med dem är hur de tävlar. Som jag sagt under hela tiden, de är inte perfekta men de tävlar, sa Sullivan.

Video: PIT@NSH, Match 4: Arvidsson avslutar på Fishers pass

Pittsburgh Penguins försvarsstomme har haft viss uppförsbacke under hela slutspelet. Först fick de beskedet att deras största backstjärna, Kris Letang, skulle missa hela våren på grund av en nackskada och redan då var det många som trodde att Penguins chans till sina andra raka Stanley Cup skulle ryka. Dessutom har skadorna avlöst varandra på Justin Schultz, Olli Määttä, Trevor Daley, Ian Cole, Ron Hainsey och Brian Dumoulin men ändå har laget funnit styrka och tagit sig igenom tre slutspelsrunder.

Det har givetvis slitit hårt på Penguins-försvararna och kanske börjar det ta ut sin rätt nu efter över 100 matcher den här säsongen. För två av målen i match fyra var enligt Sullivan mål som kunde stoppats.

- Vid två av målen kände vi att vi kunde gjort ett mycket bättre jobb. Vi hade bara behövt läsa de situationerna annorlunda, vi kommer lära oss av dem erfarenheterna, sa Sullivan.

Kanske läste de situationerna fel på grund av trötthet för med Letang ur laget har de andra fått jobba hårt för att dels upprätthålla kvalité i offensiven samtidigt som de ska ha balans och vara starka defensivt.

- Våra backar är en enkel grupp. De försöker spela oss ur egen zon och de försöker hjälpa oss längs den offensiva blålinjen så gott de bara kan. Men vi har kanske inte den där riktigt offensiva styrkan, sa Mike Sullivan.

När serien på torsdag tar ny fart i Pittsburgh är den matchen den första i en serie bäst av tre. Om Penguins-försvaret har krafterna som krävs att dra det längsta strået i två av dem återstår att se, har de det kan pokalen mycket väl hamna i deras händer igen.

Se mer