Skip to main content

Babcock: "Tror Nylander blir Toronto trogen"

Leafs head coach säker på att kontraktslösa forwarden skriver på innan deadline

av Dave McCarthy @DaveAMcCarthy / NHL.com/Korrespondent

TORONTO -- William Nylander borde bli en Maple Leafs spelare för lång tid framöver om han skriver på, sa lagets head coach Mike Babcock under torsdagen till NHL.com.

- Jag säger det jag sagt tidigare och det jag fortfarande tror, säger Babcock. General Manager Kyle Dubas och jag pratar om det här varje dag så jag är uppdaterad om vad som händer. Det finns många olika åsikter som florerar just nu, men låt oss inte förväxla åsikter med fakta; vi tror att Willy kommer att stanna här. Vi tror att Willy kommer att stanna här under lång tid framöver. Vi tror att han kommer att spela hela sin karriär i Leafs. Det är vad vi tror och jobbar efter.

Nylander, som är restricted free agent, måste skriva på ett nytt kontrakt innan klockan 17 på lördag lokal tid för att kunna spela den här säsongen.

Den 22-åriga forwarden som gjort 61 poäng under sina två senaste NHL-säsonger har tränat tillsammans med Allsvenska AIK sedan september.

Video: TOR-BOS, M6: Nylander slår till blixtsnabbt på retur

Babcock har den senaste tiden varit tydlig med att han tror att Nylander kommer att skriva på för Maple Leafs innan deadline på lördag.

- Jag menar, Willy älskar att spela hockey, sa han förra veckan. Jag känner honom mycket bra. Han är en härlig lagkamrat och en bra person. Han älskar spelet och vill verkligen spela hockey.  

Forwards-stjärnan Auston Matthews sa under torsdagen att han hoppas att den tidigare kedjekamraten start är tillbaka i spel.

- Vi får låta den här saken lösa sig själv, sa Matthews. Det är inget vi spelare kan påverka. Men det är klart att vi vill ha honom tillbaka i laget så snabbt som möjligt. Han är en viktig del av det här laget. Samtidigt vet vi att klockan tickar.

Matthews, som missat 14 matcher med en skada på vänster axel, var tillbaka i spel och gjorde två mål i onsdagens 5-3-seger mot San Jose Sharks i Scotiabank Arena.

Toronto (18-8-0) ligger tvåa i Atlantic Division med 36 inspelade poäng, lika många som ledande Buffalo Sabres, men med en match mer spelad.

Matthews säger att han varit i kontakt med Nylander under säsongen men att de har undvikit att prata om hans kontraktssituation.  

Video: NJD-TOR: Nylander avslutar läckert i powerplay

- Vi har snackat med varandra ett par gånger, men jag har inte velat dra upp de där sakerna för jag kan tänka mig att det är jobbigt för honom att gå igenom det, säger Matthews som själv kan bli en restricted free agent den 1:a juli. Man vet att han vill vara här med oss i laget och han vill spela hockey. Det är det viktiga.  

- Vi hoppas allihop att den här frågan blir löst så att vi inte behöver prata om det varje gång vi träffar media. Vi vill rikta fokus på de saker vi kan påverka för att hjälpa laget. Men han är viktigt för oss, vi vet att han vill tillbaka hit och vi förväntar oss allihop att han är här väldigt snart.

Babcock säger att om Nylander blir klar så räknar han inte med någon längre startsträcka innan han kan slänga in honom i laguppställningen igen.

Maple Leafs ska närmast ut på en två matcher lång bortaturné med matcher mot Minnesota Wild i Xcel Energy Center på lördag och därefter mot Sabres i KeyBank Center på tisdag.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Willy är en bra spelare. Han är i bra form, han är snabb i vändningarna och han har fart under skridskorna, sa Babcock i onsdags. Min känsla är att Willy gillar att vara här. Vi älskar att ha honom i vårt lag och han är viktig för oss. Vi tror att han kommer att komma tillbaka och vara i gott slag igen inom ett par veckor. Vi kommer att spela honom så fort han är tillbaka.

Maple Leafs har, trots Nylanders frånvaro, NHL:s tredje bästa målsnitt med 3,58 gjorda mål per match bakom Colorado Avalanche (3.80) och Tampa Bay Lightning (3.68).

Forwarden Mitchell Marner säger att han tror att Nylander skulle göra Torontos offensiv ännu mer kraftfull om kom tillbaka till laget.

- När han väl är på plats igen kommer han att tillföra ytterligare bredd till vår uppställning och göra oss ännu mer livsfarliga, säger han.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.