Skip to main content

Zetterberg modell när Babcock lär upp Matthews

Toronto Maple Leafs vimlar av unga talanger - och en tränare som vet hur man gör dem bättre

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Mike Babcock har fått fart på Torontos unga garde. Som motivation använder han två spelare han själv tränat på olika nivåer: Henrik Zetterberg och Sidney Crosby. Maple Leafs unga spelare suger åt sig. Och i staden som inte sett någon playoffmatch sedan 2013 och som inte vunnit en slutspelsserie sedan 2004, börjar fansen redan snacka om det som många trodde var omöjligt.

Slutspelet om Stanley Cup, nämligen.

I kväll (läs: onsdag morgon, svensk tid) ställs det unga Maple Leafs mot Carolina Hurricanes hemma i Air Canada Centre och i morgon väntar New Jersey Devils i Prudential Center i Newark.

De två matcherna fullbordar de första 20 omgångarna för Maple Leafs. Och det är en viktig milstolpe, anser Mike Babcock.

- Efter 20 omgångar vill vi vara med i slutspelsracet, säger Babcock till TSN. Är man med då, då har man en chans. Så det är vad vi försöker åstadskomma.

Mike Babcock, 53-åringen från Manitouwadge i Ontario, är inne på sin andra säsong som coach för Maple Leafs. Det har skrivits spaltkilometer om Babcocks och general managern Lou Lamoriellos nybygge uppe i den hockeytokiga och hockeyklassiska staden vid Lake Ontario. Men Babcock får med sig de äldre spelarna, men han är främst en utvecklare av unga spelare.

När NHL.com/sv i samband med World Cup-turneringen i Toronto i slutet av september pratade med Kanadas Jonathan Toews om Mike Babcock, så strök Toews under vad som gör Babcock så speciell som coach:

- Han är enormt noggrann, med alla detaljer. Han brukar tala om struktur, om hur viktigt det är att ha struktur i spelet för att det ska fungera. Och ingen detalj är för liten för honom.

Babcocks noggrannhet gäller alla spelare, både äldre och yngre. Men kanske speciellt de yngre, de som nu visar kvaliteter i Maple Leafs insatser den här säsongen.

Maple Leafs rookies leder överlägset poängligan för nykomlingar. Det är rookies som 19-årige Mitchell Marner, 22-årige Connor Brown, Nikita Zaitsev som visserligen är hela 25 år gammal men lika mycket NHL-rookie för det. Zach Hyman, 24 och inne på sin andra säsong i ligan liksom 19-årige William Nylander.

Samt givetvis Auston Matthews, den 19-åriga draftettan och så enormt talangfulle centern från Scottsdale i Arizona.

Just i umgänget med Auston Matthews har Mike Babcock visat stor uppfinningsrikedom och funnit en effektiv metod att göra Matthews till en bättre hockeyspelare.

- Det finns många olika sätt. Jag visade honom en film av Sidney Crosby. Och för några dagar sedan visade jag honom hur Henrik Zetterberg gör. Och jag visar honom grejer om honom själv. Det jag visade honom av Zetterberg är hur man får tillbaka pucken bara genom att finnas på rätt plats, berättade Babcock i samband med en Maple Leafs-träning.

Babcock som sett också Henrik Zetterberg utvecklas - han kom ju till Maple Leafs efter tio framgångsrika år i Detroit Red Wings.

- När man kommer till National Hockey League, det blir en utveckling. De fem första matcherna låg hans (Matthews) tekningsprocent på 45. De fem nästa på 50. Och efter 15 matcher på 55. Det visar att han gillar att ha pucken. Om han se'n också finns på rätt plats i det defensiva arbetet och har klubban på rätt plats, så kommer han att få tillbaka pucken. Och då kommer det att visa sig hur skicklig han är, säger Babcock om Auston Matthews.

- Det finns massor av unga bra spelare, men de kan ju inte visa hur bra de är om de inte får pucken.

Babcock är nöjd med det Auston Matthews visat hittills. På isen, och utanför den.

- Han är ju som ett paraply, säger Babcock i en målande men kanske lite märklig liknelse. Han säkerställer att det inte regnar på någon annan i laget eftersom ingen annan (utanför laget) talar om någon annan än honom. Så det är perfekt.

Matthews svarar upp mot berömmet.

- Jag måste vara med bättre där ute, men det känns som om det går bättre och bättre. Att spela utan puck... det var det viktigaste för mig när säsongen började. Och coacherna har jobbat hårt med mig om den grejen, säger Matthews.

Han är medveten om att han kommer att få uppleva höga toppar under sin första säsong i the National Hockey League, men också djupa dalar. När Maple Leafs går in i matchen mot Carolina i kväll, har Matthews inte gjort mål på elva matcher.

Dags nu?

Se mer