Skip to main content

Måltorkan över för Matthews

Nylander serverade Matthews när Leafs tog poäng mot Blackhawks

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Toronto Maple Leafs rookie-stjärna Auston Matthews är målskytt igen.

Efter att ha gått poänglös i sju matcher i följd kom i natt en perfekt slagen flipp-passning från William Nylander som Matthews, i för kvällen gröna St. Pats-ställsklädda Maple Leafs, kunde stöta in bakom Corey Crawford i Chicago Blackhawks-målet.

Fullträffen var hans 32.a för säsongen och det gör att 19-åringen nu är två poäng från franchise rekordet gällande mål av rookies som innehas av Wendel Clark som gjorde 34 mål säsongen 1985-86.

- Det var verkligen skönt att få dit målet, sa Matthews till Leafs-TV efter matchen. Det var otroligt bra spel av Hyman som jobbade loss pucken i egen zon. Det gjorde att vi kunde komma i ett snabbt anfall. Sen fick jag en fantastisk passning från William och lyckades få in den. Det var härligt.

Framspelande Nylander gladdes med Matthews, men sa efter matchen att det inte funnits några tvivel på att produktionen skulle komma igång igen.

¬- Det var kul att han gjorde mål igen, men han har spelar bra under matcherna där poängen uteblivit, sa Nylander. Så länge man skapar chanser kommer pucken sitta till sist. Jag är glad för hans skull.

Under Matthews kalla period utan gjorde poäng har just Nylander klivit fram och axlat en större del av poängansvaret. Det har gjort att han har en fin svit på gång där han har gjort poäng i de senaste sju matcherna (ett mål och sex assist).

Video: TOR-CHI: Matthews sätter Nylanders framspelning

Under de 16 senaste matcherna har han gjort 15 poäng (fyra mål och elva assist). Totalt har Nylander gjort 51 poäng så här långt vilket placerar honom på fjärde plats i poängligan för rookies bakom lagkamraterna Mitchell Marner (55 poäng) Matthews (56) och ledande Patrik Laine (60) i Winnipeg Jets.

Han tycker också att samspelet med Matthews blir allt bättre.

- Kemin utvecklas såklart, säger Nylander. Vi hittar varandra bättre ju mer vi spelar tillsammans.
 
Under Matthews poänglösa räcka av matcher har diskussioner om vilka spelare som ska spela tillsammans med honom och Nylander blossat upp.

Framförallt har Zach Hyman (9 mål och 17 assist) av många pekats ut som en av anledningarna till Matthews inte har fler poäng, framförallt via målgivande passningar.

Matthews har noterats för 24 målpass så här långt under säsongen. Det är för visso inte en dålig siffra, men bryter man ner statistiken visar det sig att bara 10 av dessa har kommit i spel fem mot fem och sju av dem är första-assist.

Den siffran skulle kunna förbättras avsevärt med en vassare avslutare som tredjelänk i kedjan.

Hyman är en kompetent forecheckare och vinner ofta puckarna i anfallszon. Han har dessutom vuxit fram till en tillgång i spelet i numerärt underläge under säsongen där han gjort tre mål. Han är viktig för laget.

Men han är ingen målskytt.

Enligt siffror som Sportsnet tagit fram har Auston Matthews passat fram Hyman till 53 högkvalitativa målchanser under säsongen i spel fem mot fem. Dessa framspelningar har resulterat i fyra mål för Hyman.

Här finns alltså stora möjligheter till förbättring och coach Mike Babcock har säkerligen filat på ett eller annat alternativ till tredjelänk i kedjan inför avslutningen av grundserien.

Nylander har dock bara goda ord om kedjekamrat Hyman.

-Han jobbar stenhårt och är tung för motståndarbackarna att möta när han forecheckar. Han vinner tillbaka väldigt många puckar för oss berömmer Nylander. Han är en härlig spelare att ha med sig på banan och hjälper oss mycket.

För Toronto Maple Leafs fortsätter kampen om att ta sig till playoff.
Laget ligger efter nattens poäng på den andra wild card-platsen i Eastern Division, en poäng före jagande New York Islanders och två före Tampa Bay Lightning som båda har en match mer spelad.

Toronto möter nästa match Boston på hemma i Air Canada Center.

Se mer