Skip to main content

Matthews behöver inte stressa tillbaka

Maple Leafs går som tåget trots att de saknat sin stora stjärna de senaste matcherna

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Sedan den 8 november har Toronto Maple Leafs fått klara sig utan skadade Auston Matthews. Den stora frågan då var om och hur Maple Leafs skulle kunna hålla i den form de haft under säsongsinledningen.

- Vi har killar som kan hoppa in och spela. Vår bredd är något vi är stolta över, så vi kommer att klara oss bra, sa Morgan Rielly till NHL.com när Matthews blev indisponibel.

Han fick rätt.

Än så länge finns det nästan inget att anmärka på hos Maple Leafs som klarat sig alldeles utmärkt utan sin storstjärna i fyra raka matcher.

20-årige Matthews betydelse för Toronto Maple Leafs är svårt att sätta ord på. Men det var efter hans intåg förra säsongen som laget blev ett slutspelslag igen, och det var efter hans intåg som lagets fans fick en stor stjärna att se upp till. Den unge centern har hanterat allt det där med bravur. Han gjorde 40 mål och 69 poäng redan under förra säsongen och i år har han inlett med tio mål och nio assist på sina hittills 16 matcher vilket räcker till ledning i den interna poängligan.

Matthews har saknats på grund av en underkroppsskada. Trots det har alltså Maple Leafs lyckats lägga beslag på samtliga åtta poäng de kunnat ta. I stjärnans frånvaro har inte bara en, utan flera spelare klivit fram. På de fyra matcher som Matthews suttit på läktaren har fyra spelare snittat minst en poäng per match; Morgan Rielly (1+4), James van Riemsdyk (3+1), Mitchell Marner (1+3) och Nazem Kadri (1+3). Dessutom har Patrick Marleau gjort tre assist.

- Det är många saker som varit bra när han inte spelat. De andra har fått steppa upp lite mer, säger tränare Mike Babcock till cbcsports.

Video: TOR-NJD: Andersen stoppar 42 skott för sin tolfte NHL

Bredden gör att Leafs ändå har två fullt fungerande kedjor utan Matthews i laget, bara det är ett stort plustecken och ett styrkebesked att ta med sig även när Matthews är tillbaka i spel. Samma sak var lagets målvakt, Frederik Andersen, inne på efter lagets 1-0-seger mot New Jersey Devils under torsdagen.

- Det är väldigt mycket fokus på det. Vi försöker bara fokusera på det vi kan göra och låta Auston och vårt medicinska team sköta sitt. Vi vet att vi inte måste forcera fram något just nu vilket är bra, då stressar han inte tillbaka och förvärrar något, säger Andersen till NHL.com.

I en kategori har det däremot gått sämre utan Matthews, i powerplayspelet.

På 16 matcher med Matthews i laget gjorde Toronto 13 mål på 54 försök vilket gav 24,1 i procent. Sedan han försvann har Leafs bara mäktat med två mål på tolv försök vilket ger 16,7 procent. Och även om Matthews bara gjort tre poäng i powerplay så här långt innebär hans blotta närvaro ofta farligheter för motståndarna.

Hur länge Matthews blir borta är fortfarande inte känt. "Dag till dag" säger rapporterna från Leafs-lägret men så länge Leafs fortsätter vinna matcher och spela så stabilt som de gör just nu kan det ta den tid som krävs.

Dessutom kan det vara bra för Leafs att lära sig spela utan Matthews. I en lång säsong lär fler spelare saknas och tänk om det skulle bli slutspel och Matthews försvinner, då är den här tiden bra att kunna plocka fram och se tillbaka på.

- Ja, om det varit slutspel så hade man fått hitta en lösning för att spela, men det är tidigt på säsongen och man vill inte göra det värre. Skulle man gå på för tidigt och slå upp skadan är man tillbaka på ruta ett igen. Vi har varit ganska försiktiga och jag har känt mig bättre dag för dag, det är det viktigaste, säger Matthews till cbcsports.

Han är tillbaka på is och tränar. Men han behöver just nu inte stressa tillbaka för än så länge finns det inte mycket att anmärka på i Maple Leafs spel utan Matthews.

Se mer