Skip to main content

Arvidsson fortsatt het i Predators

Hjalmarsson vill se mer intensitet i Chicago i match 2

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Viktor Arvidsson visade i den första playoff-matchen att han konserverat målformen från grundserien in i slutspelet.

I nattens seger mot Chicago Blackhawks gjorde han matchens enda mål, fint framspelad av kedjekamraten Filip Forsberg.

- Jag såg att Ryan (Johansen) skulle skicka över pucken till Forsberg, så jag försökte ta mig in bakom backarna. Det var en riktigt fin passning av Filip, säger Viktor Arvidsson Det var bara att sätta dit klubban. Riktigt skönt.

Det var Arvidssons fjärde mål på Blackhawks under de fyra senaste mötena lagen emellan. Han hade dessutom ytterligare två bra lägen att näta i matchen men ribban och Chicagomålvakten Corey Crawford var i vägen de gångerna.

Under grundserien noterades Arvidsson för 31 mål och 30 målgivande passningar, vilket är en remarkabel förbättring jämfört med förra säsongens 8 mål och 8 assist.

Video: CHI-NSH. Arvidsson styr in Forsbergs skottpassning

Han är bara den fjärde Nashville-spelaren efter Filip Forsberg (33+31, 2015-16), Steve Sullivan (21+37, 2005-06) och Paul Kariya (31+54, 2005-06) som uppnått 30+30-nivån under en säsong.

- Det har gått bra, sa Arvidsson inför slutspelet. Men jag har hela tiden trott att jag skulle kunna klara av att bli en målgörare i ligan. Men det är hårt jobb som lett dit.

Arvidsson utsågs till matchens andra stjärna efter finska målvakten Pekka Rinne som gjorde 29 räddningar och höll Nashvilles första slutspels-nolla på bortaplan och sin andra för egen del i playoffsammanhang.

- Han gjorde en fantastisk match och höll oss kvar i matchen, säger Arvidsson.

Rinne själv var nöjd med både sin egen och lagets insats, men säger att fokus redan nu riktas mot match 2.

- Det kändes bra idag och det är en viktig vinst på bortaplan, säger han. Att hålla nollan mot ett riktigt bra lag är ett bra sätt att börja den här serien. Men det är som sagt en serie och jag tror att alla förväntar sig att det kommer att bli flera jämna matcher. Det gäller att inte tappa farten nu utan direkt börja fokusera på nästa match. Vi har fått ett bra utgångsläge, men vi har en ny viktig match på lördag.

Efter en första period där gästerna var starkare, tog Blackhawks över och hade ett stort spelövertag i den andra perioden. Laget manades framåt och lyftes fram av de drygt 22 000 åskådarna i den fullsatta arenan och vann skotten i mittperioden med 12-4.

Men Blackhawks hade svårt att ta sig igenom gästernas kompakta försvar.

- Man måste ge Nashville beröm, säger Chicago-backen Niklas Hjalmarsson. De är ett bra lag och de spelade på resultatet efter sitt ledningsmål. De föll tillbaka i banan och gjorde det trängt för oss. Jag tror inte att matchbilden sett ut som den gjorde om det varit lika eller om vi hade varit i ledningen.

- I slutändan handlar det om att de krigade lite mer än vad vi gjorde och vi hade svårt att komma in framför mål och skapa farliga lägen. Vi hade pucken största delen av matchen och jag tycker att vi spelade hyggligt, tillräckligt bra för att i alla fall få in en puck, men Pekka Rinne spelade extremt bra i deras mål.

Video: CHI-NSH: Rinne vinklar bort Kanes höga handledare

På lördag möts lagen igen i United Center i Chicago för den andra matchen i serien.

Niklas Hjalmarsson är inställd på ytterligare en tät tillställning.

- Det här kommer att bli en läng och tuff matchserie, säger Hjalmarsson. Det är ingen här som trodde att vi skulle vinna fyra raka matcher. Vi möter ett riktigt bra lag och det är en stor utmaning. Vi får ta och samla ihop oss igen inför nästa match och skruva upp intensitetsnivån ett par snäpp. Vi måste lyfta vårt spel lite grann och hitta vägar att göra mål.

Se mer