Skip to main content

Liten Viktor Arvidsson spelar stor hockey

Nashville Predators svenske anfallsstjärna är van att assistera i alla lägen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Viktor Arvidsson är inte bara en av de målfarligaste och poängstarkaste spelarna i Nashville Predators, han är också en av de mest populära bland fansen - tröjan med Arvidssons namn tryckt på ryggen är en av de mest sålda i souveniraffärerna i Nashville, berättar tidningen The Tennessean.

Nu när Nashville är på gång ordentligt och den normalt mest målfarliga svensken Filip Forsberg är skadad och borta kanske en dryg månad till, har Viktor Arvidsson klivit fram som en av lagets ledande spelare.

Framför allt när det handlar om att få fart på laget redan från första nedsläpp, både själva insatsen och målproduktionen.

- Ja, det har gått bättre och bättre de senaste matcherna. Vi har lärt oss en läxa och det ser bättre ut nu, sade Viktor Arvidsson till NHL.com efter 2-1-segern över Edmonton Oilers i den senaste matchen. Det var en viktig seger nu när vi får en vecka ledigt; vi kan njuta bättre av ledigheten när vi fick med oss en vinst, vi kan koppla av och förbereda oss för nästa match.

Arvidsson hade stor del i segern mot Oilers på tisdagskvällen (läs: natten till onsdagen, svensk tid). Han spelade först fram Craig Smith till 1-0 och gjorde sedan själv matchavgörande 2-0 i slutet av första perioden.

Något som Arvidsson firade med sin traditionella målgest: ett slags honnör, rakt upp i luften. En tradition som föddes under slutspelet förra säsongen där ju Nashville som bekant gick till Stanley Cup-final men föll med 2-4 i matcher mot Pittsburgh Penguins.

- Den bara kommer när den kommer. Jag försöker ha lite kul när jag gör mål, och det där bara händer, säger Arvidsson om gesten som flera andra spelare tagit efter.
Poppis, som sagt.

En popularitet som bara förstärktes ytterligare för en dryg månad sedan då Arvidsson hjälpte Predatorssupportern Conor Payne att fria till flickvännen Morgan Landsberg - som har just Arvidsson som favoritspelare. När laget var på väg ut till matchen mot Anaheim Ducks, lämnade Arvidsson över ringen till Landsberg - som vände sig om och såg Payne, i Filip Forsbergströja och på knä i ett frieri.

Frierihjälpen var för övrigt inte den enda assistansen Arvidsson bidrog med den kvällen i Bridgestone Arena i centrala Nashville. I matchen assisterade han sedan Filip Forsberg till Preds kvittering och fick fram en straffläggning där Predators kunde lämna isen och hemmafansen med två viktiga poäng i bagaget.

Video: NSH-EDM: Arvidsson nätar en lös puck

Viktor Arvidsson har assisterat till mycket den här säsongen. 14 målgivande passningar plus 13 mål för 27 poäng på 42 matcher gör att den 24-årige före detta Skellefteåspelaren är på god väg mot förra säsongens stora, och för många kanske oväntade succe med 61 poäng (31+30) på 80 matcher.

En kraftig uppgradering jämfört med säsongen före, då Arvidsson nådde 16 poäng (8+8). Ökningen med 45 poäng var faktiskt den nästa största i hela National Hockey League - bara Oilers kapten Connor McDavid var värre med sin förbättring på 52 poäng.

En Arvidssonsk förbättring som klubben belönade med ett nytt sju-årigt kontrakt, värt 29,75 miljoner dollar.

Viktor Arvidsson är egentligen en skridskoåkande och sliten klyscha: "liten, men naggande god". Han är bara 176 centimeter lång och väger drygt 80 kilo, inte precis en jätte med NHL-mått mätt.

- Men som han spelar, han är verkligen en obesjungen hjälte, säger Predators målvakt Pekka Rinne om den svenske anfallaren. Som lagkamrat är jag ett stort fan, och jag tror att många hockeysupportrar har lätt att relatera till en så'n kille. Han är inte stor, men han spelar som en hel karl. Jag tror att fansen älskar det: 'wow, kolla in den där killen. Han är verkligen något att titta på'.

Video: VAN-NSH: Arvidsson avslutar kontring i boxplay

Arvidsson fick stå över två drafter, och först 2014 såg Nashville något i den då 21-årige Skellefteåanfallaren. Han valdes i fjärde rundan, som 112:e spelare totalt, och fick tillbringa första säsongen, 2014-15, i farmarlaget Milwaukee Admirals. Det blev sex poänglösa matcher i Preds den säsongen innan Arvidsson flyttades upp till NHL.

Nu är han bofast i laget och en av de ledande spelarna.
- Det händer alltid något när han är på isen, säger Nashvilles coach Peter Laviolette. Han rör sig hela tiden, han märks därute hela tiden.

Mot Edmonton märktes han som sagt extra mycket. Och Nashville kunde gå till en sex dagar lång matchvila på en stabil andraplats i Central Division. Nästa match spelas på hemmais mot Vegas Golden Knights natten till onsdagen den 17 januari.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.