Skip to main content

Arvidsson nöjd med kontraktet

Fin framtid för Predators bakom beslutet att stanna

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Ni kan alla historien om Viktor Arvidsson vid det här laget. Efter att ha blivit förbisedd i tre raka drafter valdes han i fjärde rundan av Nashville Predators i Philadelphia 2014 utan att särskilt många höjde på ögonbrynen åt något håll. 

Tre år senare har Arvidsson inte bara etablerat sig i NHL. Han har spelat Stanley Cup-final för Nashville och förra säsongen stod han för vad som antagligen var hela ligans mest uppseendeväckande genombrott. 31 mål, 30 assist och 61 poäng räckte för att dela ledningen i klubbens mål- och poängliga och ovanpå det gjorde sig 24-åringen från Kusmark i Kågedalen mäkta populär hos fansen i Nashville.

Men fem-sex veckors distans till finaläventyret har Arvidsson haft tid att reflektera över bakgrunden till framgångarna. 

- Jag tycker "konsekvent" är ett väldigt bra ord för hur jag spelar. Jag är konsekvent i varje match och varje byte och det blir väl lättare att spela med mig då också. Det har väl varit min starka sida, tycker jag, säger Arvidsson till NHL.com/sv när vi frågar om vad som ligger bakom det stora genombrottet. 

Hans obevekliga vilja, uppseendeväckande speed och hysteriska frenesi har alltid varit ett signum i hans spel. Hans vilja att ständigt vara involverad i spelet gick så långt att Skellefteås sportchef Lasse Johansson vid ett tillfälle under tiden i SHL kallade honom för "Hackspetten från Kusmark", eftersom han ofta slog klubban i isen för att signalera att han ville ha pucken.

Den energin skapar en underhållande spelstil som smittar av sig. Och fansen i Nashville har älskat Arvidssons genombrott från första minuten. Under den gångna säsongen har 24-åringen från Västerbotten utvecklats till en av klubbens allra mest populära spelare.

- Det har varit väldigt roligt, speciellt i början när alla började uppskatta vad man gjorde så var det väldigt kul. Men det blir aldrig en vardag, det är kul varje gång någon skriver en kommentar och man läser något positivt, det är bara roligt, säger Arvidsson om relationen med fansen i Nashville.

På söndagen stod det klart att David Poile och Nashville Predators vill bygga lagets anfall delvis omkring Arvidssons speed och frenesi även i framtiden. Ett sjuårskontrakt värt 29,75 miljoner dollar blev slutresultatet av ett par veckors intensiva förhandlingar. Fansen i Nashville jublade högt och sociala medier fylldes av glada tillrop. Flera krönikörer tyckte också att Arvidsson själv nog hade kunnat få ännu bättre betalt. 

- Jag vet inte, det är ekonomisk säkerhet och såna saker men det kändes väldigt bra när det kom upp på bordet att de ville skriva så långt med mig. Jag är väldigt nöjd med kontraktet, det är jag, säger Viktor Arvidsson till NHL.com/sv.

- Det känns som om vi har något väldigt bra på gång och att vi har en väldigt bra grupp i Nashville med bra defensiv sida och offensiv. Jag ville absolut stanna där.

Besvikelsen var naturligtvis stor när Nashville till sist förlorade den sjätte finalmatchen mot Pittsburgh på hemmaplan och därmed fick se förhoppningarna om en historisk Stanley Cup grusade. Även om minnet lär sitta kvar så har åtminstone besvikelsen släppt nu, åtminstone hos Viktor personligen.

- Jo men den har släppt, det kan jag tycka. Nu är man revanschsugen och försöker ladda om och komma tillbaka bättre än man var ifjol, säger han till NHL.com/sv.

Framtiden i Nashville ser onekligen ljus ut. I och med Arvidssons kontrakt har klubben nu fem av sina absoluta nyckelspelare under kontrakt i minst två år - flera av dem på betydligt längre sikt - till en cap hit om bara drygt 20 miljoner dollar. Något de flesta andra lag bara kan drömma om. Inom kort väntas förstacentern Ryan Johansen skriva på nytt kontrakt, och även om Mike Fisher slutar så har klubben tryggat rutinen på centersidan genom Nick Bonino. Med James Neal försvinner dryga 20 mål, men det finns gott om unga spelare som kan fylla den luckan. Flera av dem presenterade sig redan under slutspelet, såsom Colton Sissons, Frederick Gaudreau och Pontus Åberg. Därtill räknar Nashville med att supertalangen Kevin Fiala är återställd från sin otäcka lårbensskada när säsongen drar igång. 

Video: CHI-NSH. Arvidsson styr in Forsbergs skottpassning

- De har chansen att kliva fram och ta för sig, och det tycker jag de har gjort. Man kan inte bli nöjd med där man sitter bara för att man skrivit kontrakt, det gäller mig också, man måste bli bättre och bättre och inte vara nöjd. Både Pontus och Sissons har gjort det jättebra när de kommit upp och under slutspelet var de stora faktorer. Det var jättekul att se att de klev fram. Kevin fick en tung skada där, men han har varit bra hela året, säger Arvidsson om lagkamraternas insatser.

I mitten av 00-talet var det Detroit som var den stora svenskkolonin i NHL. Nu börjar istället Nashville ta den rollen. Minst fem spelare kommer att ha viktiga roller i laget när säsongen drar igång och flera av dem är knutna till klubben på lång sikt. Det är också positivt för den sociala situationen utanför isen, och lär inte ha varit negativt för Arvidssons vilja att stanna länge i klubben.

- Vi pratade om det nu jag och min flickvän, det är rätt sjukt att man kommer vara 31 år när kontraktet går ut. Det är lång tid och det är väldigt kul. Vi är många svenskar i samma ålder som alla har flickvänner, så det underlättar väldigt mycket, inte bara för oss killar i laget, säger Arvidsson till NHL.com/sv.

Se mer