Skip to main content

Arizona aktiva på marknaden

Chaykas rivstart på försäsongen ska lyfta Coyotes i tabellen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Arizona Coyotes GM John Chayka har de senaste veckorna rört om ordentligt i NHL-grytan med ett tydligt budskap.

Arizona Coyotes ska inte längre vara ett bottenlag.

- Vi behöver vinnare. Vi har många unga väldigt bra spelare men vi behöver ledare och några killar som kan visa hur det ska gå till, sa Chayka den 24 juni till NHL.com.

Hittills heter spelarna i den ledargruppen Niklas Hjalmarsson, Derek Stepan och Antti Raanta, alla värvade under ett hektiskt dygn innan draften förra helgen.

- Jag tycker att vi kan förbättra oss på vissa positioner, men en förstacenter, en toppback och en förstamålvakt är mycket på 24 timmar. Vi börjar där, sa Chayka efter det händelserika dygnet innan midsommarhelgen.

John Chayka har känt att något var tvunget att hända. Coyotes samlade ihop 70 poäng under säsongen som gick, slutade näst sist i Pacific Division och missade slutspel för femte året i rad. Som ett led i förändringen lät klubben den 20 juni meddela att veteranen och klubbikonen Shane Doan inte längre skulle ingå i planerna och efter 21 säsonger och 1540 matcher i organisationen får han nu se sig om efter ny klubbadress.

Nästa stora drag var att den 23 juni entlediga tränaren Dave Tippett från sin post.

- Vi har olika uppfattningar om hur vi ska bygga vårt lag. Därför kom vi överens om att det bästa för alla var att byta tränare, sa Coyotes ägare Andrew Barroway i pressmeddelandet som skickades ut i samband med nyheten om Tippetts avsked.

Med Tippett och Doan avklarade kunde Chayka börja sätta ihop sitt lag. Först blev det klart att Niklas Hjalmarsson, 30, skulle flytta söderut efter tio säsonger i Chicago Blackhawks.

- Han är en av NHL:s bästa backar. Han är en krigare som spelade en nyckelroll i Chicagos tre senaste Stanley Cup-titlar. Vi är väldigt glada över att få in honom i vårt lag, sa Chayka om Hjalmarsson.

Chayka hoppas Hjalmarsson ska kunna hjälpa Oliver Ekman-Larsson lyfta sitt spel ytterligare efter att ha haft en mellansäsong.

- Vad som gör Oliver så speciell är hans offensiva spel. Hjalmarsson försvarar bra och kan täcka upp för Oliver, menar Chayka.

Målvaktssidan, som var den kanske starkaste lagdelen i Arizona förra säsongen, fick ett frågetecken bakom sig när All Star-målvakten Mike Smith trejdades till Calgary Flames mot UFA-målvakten Chad Johnson den 17 juni. Johnson står utan kontrakt den 1 juli om Coyotes och han inte kommer överens om något nytt.

För att stärka den bakre posten ytterligare värvade Chayka därför Raanta, 28, i en trejd med Rangers. Raanta avlastade Henrik Lundqvist i 30 matcher förra säsongen av vilka han vann 16 och visade flera gånger att han har hög potential.

- Antti är en väldigt skicklig och atletisk målvakt. Vi tror att han kan bli en perfekt förstamålvakt för oss, menar Chayka.

I samma trejd som Raanta fick Coyotes också centern Derek Stepan. Stepan har gjort minst 50 poäng i fem av sina senaste sju säsonger med Rangers. Säsongen som gick noterades han för 55 poäng och har som en av toppcentrarna i Rangers lett dem till tre konferensfinaler och en Stanley Cup-final de senaste åren. Kan han bli den förstacenter som Coyotes letat efter i så många år?

Video: NYR@DET: Raanta med dubbelräddning i 3:e

- Derek är en stabil center som är bra över hela isen. Han kan göra poäng, vinna tekningar och spela i alla situationer mot all typ av motstånd. Han infriar allt de vi söker i en toppcenter. Vi har många bra forwards men de behöver stabilitet i mitten för att lyckas, menar Chayka.

- Jag är redo att ta den rollen de vill att jag ska ta. När jag tittar på Coyotes ser jag ett lag med mycket ung talang och ett lag som är på vippen till att ta nästa steg till att bli ett riktigt bra lag, har Stepan sagt till sitt nya lags hemsida.

Arizona har rivstartat den här försäsongen och med en förstamålvakt, en toppback och en förstacenter redan klara ser läget hittills lovande ut för Coyotes att lämna ligans bottenskikt.

Chayka har fått det han vill ha för att få de yngre spelarna, med Dylan Strome, Tobias Rieder och Max Domi i spetsen, att växa men det kvarstår fortfarande en hel del jobb för NHL:s yngste GM. En huvudtränare ska rekryteras och på lördag, den 1 juli, drar också free agent-marknaden igång vilket borde innebära fler förstärkningar till Coyotes.

- Det är ebb och flod när man ska bygga en organisation. Ibland lyckas man ibland inte. Det är en resa men jag tycker vi har tagit stora steg, men vi har mycket kvar att göra. Jag tror fortfarande att vi kan göra saker som förbättrar vårt lag, menar Chayka.

Se mer