Skip to main content

Arizona på sistaplats efter fem omgångar

Bra start men sedan fyra raka förluster för Arizona Coyotes

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com

Stora förväntningar inför säsongen - sist i ligan efter fem matcher. Säsongsinledningen kunde ha börjat bättre för Arizona Coyotes.

Det blåste positiva vindar över Arizona under sommarmånaderna. Delstatens hockeyorganisation, som slutat på fjärdeplats i Pacific Division förra säsongen, anställde blott 27-årige John Chayka som general manager. Han satte omedelbart sin prägel på laget genom att göra en rad spelaraffärer med målsättningen att ta laget till slutspel för första gången på fem säsonger.

- Vi är redo, absolut. Vi var ett av de mest aktiva lagen under sommaren och vi har skräddarsytt vårt lag. Jag tyckte att vi behövde förnya och ändra saker men samtidigt inte ändra bara för ändrandets skull. Jag tycker vi varit väldigt disciplinerade och specifika på vilka områden som vi ville ändra och jag är säker på att vi har rättat bristerna, sa John Chayka in en intervju med NHL.com den 14 oktober

En spelare som fick vara kvar i laget från förra säsongen är Max Domi. 21-åringen gjorde 52 poäng på 81 matcher och är tänkt att vara en av de spelare som ska bidra i det offensiva spelet.

- Vårt lag försöker ta sig till slutspel i år. Vi ser fram emot utmaningen och det kommer bli väldigt roligt. De nya ansiktena kommer att hjälpa oss och de som är kvar kommer göra bättre ifrån sig än förra säsongen. Det är en spännande grupp och jag ser fram emot att vara en del av det, sa Domi inför säsongsstarten mot Philadelphia Flyers.

Och visst började säsongen som Domi och Chayka hoppats på. Arizona vann premiärmatchen mot Flyers med 4-3 och tog två poäng, men sen då?
Efter premiärsegern har lagets insatser inte matchat de målsättningar Coyotes satte inför säsongen och att kalla deras säsongsinledning för lyckad går inte. Efter segern mot Flyers den 15:e oktober har det blivit idel förluster för Coyotes som nu är jumbo i Pacific Division och sämst i hela ligan.

Under natten till idag (läs måndagen) kom fjärde raka förlusten när laget besökte Madison Square Garden i New York. Efter 1.55 i den tredje perioden fick Arizona-spelarna se hemmalagets Dan Girardi pricka in slutresultatet 3-2 med ett praktfullt slagskott intill Louis Domingues högra stolpe.

- Vi lär oss den hårda vägen att varje spel räknas och varje misstag vi gör kommer att kosta oss. Just nu kostar det oss segrar. Det ser bra ut under vissa delar av matcherna men inte tillräckligt bra. Vi lär oss just nu att det är svårt att vinna i den här ligan, sa forwarden Radek Vrbata efter Rangers-matchen.

Frågan är vad som ligger bakom den något tröga starten. Vrbata sa det efter förlusten mot Rangers och efter lagets tredje förlust mot Montreal Canadiens var lagets tränare Dave Tippett inne på samma linje:

- Vi krigade hårt men det finns delar av vårt spel som vi fortfarande måste rätta till.

En del som laget måste rätta till är deras försvarspel i fem-mot-fem där de hittills släppt in 14 av sina totalt 21 insläppta mål. Det är tredje flest i ligan så här långt och går hand i hand med att laget framåt inte heller kunnat ta tillvara på de chanser de har skapat.

Offensivt snittar laget 2,8 mål per match och har bara kunna förvalta 14 av de 153 skott de skjutit på mål så här långt. Med ökat målskytte kommer också höjd produktion på lagets offensiva spelare som Radim Vrbata (5 poäng så här långt), Oliver Ekman-Larsson (2) och Max Domi (2) vilket också har en del av att lagets knackiga i säsongsupptakt.

Säsongen har visserligen precis börjat, än är där 77 matcher kvar att spela, men om det ska bli slutspelshockey i Gila River Arena till våren behöver coach Dave Tippet maximera kapaciteten som trots allt finns i truppen.

 

Se mer