Skip to main content

Anton Forsbergs fina chans

Läge att etablera sig i NHL som backup till Crawford

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Under de tre åren han tillhörde Columbus organisation blev det mestadels sporadiska och lite otacksamma inhopp mellan stolparna i NHL för Anton Forsberg. Bakom Vezina-vinnaren Sergei Bobrovsky och finske stortalangen Joonas Korpisalo har det också varit glest med tillfällen att slå sig in på allvar, och de chanserna växte knappast när Korpisalo dessutom lämnades orörd av Vegas Golden Knights i expansionsdraften förra onsdagen.

Men i samband med draften i midsommarhelgen ingick Forsberg i den stora trejden som tog honom och Brandon Saad till Chicago Blackhawks, i utbyte mot måltjuven Artemi Panarin och forwardstalangen Tyler Motte. På måndagen skrev Forsberg på ett tvåårskontrakt med sin nya klubb, och efter tre starka säsonger i AHL har han äntligen fått sin stora chans att etablera sig som NHL-målvakt på allvar.

Att Corey Crawford är ohotad etta i ett Chicago råder det ingen tvekan om. Men efter att klubben tidigare i våras trejdat andremålvakten Scott Darling till Carolina fanns ett hål att fylla bakom Crawford. I och med trejderna av spelare som Panarin och Niklas Hjalmarsson, i kombination med Marian Hossas förväntade pensionering, så lär vi under nästa säsong få se ett Chicago som bygger för framtiden och hoppas få fina prestationer från yngre spelare på förhållandevis billiga kontrakt. Och i det pusslet passar 24-årige Forsberg väl in.

- Vi är optimistiska omkring hans potential. Vi gillar hans profil som målvakt. Det är en stor kille som täcker mycket av målet, men som är rörlig och kan rädda puckar både med hjälp av sin position och atletiska förmåga, säger klubbens GM Stan Bowman till CSN Chicago.

De tidigare chanserna Forsberg fått i NHL har rent statistikmässigt inte gått något vidare. På nio starter har det bara blivit en seger, 4.02 i målsnitt och 87,9 i räddningsprocent. Men det har mestadels varit i ett Columbus som inte var i närheten av den kvalitet som laget höll under den gångna säsongen. Under den starka säsongen 2016-17 blev det bara en match för Forsberg, som istället fick bära Cleveland Monsters i AHL på sina axlar.

Men det som framförallt imponerat på Chicago är hans insatser i förra årets slutspel, då Cleveland Monsters spelade i Lake Erie och gick hela vägen och vann Calder Cup. Mycket tack vare Forsbergs fenomenala målvaktsspel. Forsberg vann nio av de tio matcherna han spelade i slutspelet, släppte bara in 1.34 mål i snitt och hade vassa 94.9 i räddningsprocent.

- För ett år sedan ledde han sitt lag till Calder Cup, så han vet vad det innebär att bära sitt lag. Jag vet att det var i AHL, men han har haft fina framgångar. Han har förtjänat chansen som NHL-målvakt, säger Stan Bowman vidare om Forsbergs fina facit från AHL.

Monsters kunde dock inte upprepa bedriften efter flytten till Cleveland, men det kan de knappast lasta Forsberg för. I år fanns ingen Zach Werenski i truppen, bärande forwards som Josh Anderson och Oliver Björkstrand spenderade större delen av säsongen i NHL och Michael Chaput försvann till Vancouver. Men 24-åringe Forsberg gjorde vad han kunde, han spelade 51 matcher och stod för imponerande 92.6 i räddningsprocent och höll nollan fyra gånger. Trots det missade klubben nesligt nog slutspelet i sista omgången i kraft av färre vunna matcher på ordinarie tid. Istället tog Charlotte Checkers den slutspelsplatsen.

När man som Forsberg blir del av en trejd som innehåller profilstarka spelare som Artemi Panarin och Brandon Saad är det inte alltid man får de stora rubrikerna. Men faktum var att Forsberg var en viktig faktor bakom Chicagos beslut att genomföra trejden. Åtminstone enligt Columbus GM Jarmo Kekäläinen.

- Forsberg var en nyckel i den här trejden. Han har otrolig potential och det var många lag i NHL som var intresserade av honom, säger Kekäläinen till NHL.com.

Video: CAR-CBJ: Forsberg nekar nordström

Den finske GM:en är nöjd över att ha fått tillgång till Panarin, en av ligans mest dynamiska spelare. Men han hyllar också Forsberg för sina insatser i organisationen och pekar på att det är ett otacksamt läge att hamna bakom en av världens allra bästa målvakter.

- Han var otrolig när han vann AHL-mästerskapet för oss förra året. Men vi har Bobrovsky som etta och det är svårt att stjäla istid från honom, men Anton har helt klart NHL-potential och vi önskar honom lycka till, säger Kekäläinen.

Chicago har av tradition haft stort förtroende för sina backupmålvakter och både Scott Darling och Antti Raantta har stärkt sina positioner i NHL efter sina sejourer i klubben. Corey Crawford har varit tydlig etta i klubben sedan 2010, men har likväl aldrig nått upp i 60 spelade matcher. Såvida inte Chicago genomför ytterligare trejder eller skriver kontrakt med en etablerad free agent så ser det onekligen ut som om Anton Forsberg har en god chans att få spela åtminstone 20 matcher i NHL nästa säsong.

Se mer