Skip to main content

Johnssons hat trick visade vägen för Toronto

Ledde tredjekedjan som kan bli en potentiell joker för Maple Leafs

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Andreas Johnsson stod för sitt första hat trick i NHL-karriären natten till söndag när Toronto Maple Leafs besegrade Philadelphia Flyers med 6-0 hemma i Scotiabank Arena. Johnsson och svenske landsmannen Pär Lindholm har utgjort en finfin tredjekedja för Lefs tillsammans med Connor Brown.

När det stod klart att Torontos fixstjärna Auston Matthews skulle missa matcher på grund av en axelskada, ställdes det en del frågor ifall Maple Leafs skulle klara av att täcka upp saknaden av amerikanen. Matthews skada innebar att det kastades om en del i kedjorna. En som fick en bättre möjlighet var Johnsson, 24, som spelat i samtliga matcher efter Matthews skada efter att ha varit in och ut ur laguppställningen i början av säsongen.

Den före detta Frölundaliraren har efter två vassa säsonger i AHL med Toronto Marlies fått chansen i NHL. Mot Flyers blev det tre mål i den första perioden, vilket innebär att Johnsson är uppe i totalt sex poäng (fem mål och en assist) på 19 spelade matcher. Johnsson blev den åttonde spelaren i Maple Leafs historia att göra ett hat trick i första perioden, och den första sedan Wendel Clark satte tre mål i den inledande perioden mot Buffalo Sabres säsongen 1986-87.

Video: TOR-PHI: Johnsson hänger tre mål för Maple Leafs

Torontos tränare Mike Babcock såg Johnssons framträdande mot Philadelphia som lite av ett genombrott och något som kan ge den svenske forwarden en bra skjuts i självförtroendet.

- Du lär dig hur stora spelare är, du lär dig att hålla i pucken, du lär dig hur du spelar i trafik, du lär dig hur du ska spela i egen zon, sa Babcock till Sportsnet. Du tror du vet vad du ska göra, men när du kommer hit (NHL) så inser du att du inte har alla detaljerna, för i AHL behöver du inte kunna samma typ av detaljer för spelarna är inte lika bra.

- NHL tar bort ditt självförtroende. Spelarna är för bra, och du får aldrig röra pucken. För "Johnny" var detta ett stort steg. Kan han med detta hitta en jämn form? Förhoppningsvis kan han det.

 

[Läs också: Tränaren hoppfull om Nylander]

 

Maple Leafs andra stora stjärna utöver Matthews är John Tavares, som hade en hel del goda ord om sin svenske lagkamrat.

- Hans fart är väldigt dynamisk, och hur snabb han är med pucken… det han gjorde idag, att lyckas öppna upp målvakten och sätta pucken mellan benen var otroligt bra, sa Tavares till TSN. Idag var en grym kväll för honom och bra för hans självförtroende. Tidigt på året handlar det om att få självförtroende, se vart du står och hitta sätt att lyckas.

Johnssons hat trick skiner även lite ljus på hur bra Maple Leafs tredjekedja har varit. Förutom Johnssons mål stod Brown för en assist, och på 13 matcher så har kedjan stått för 13 poäng sedan svensken kom tillbaka in i laguppställning i slutet av oktober.

Även fast det är andra namn som man tänker på först när det kommer till Toronto och deras offensiva vapen, finns det en hel del potential för tredjekedjan att vara effektiv och stå för en gedigen poängskörd.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Johnsson stod för 54 poäng (26 mål och 28 assists) på 54 matcher under grundserien i AHL förra säsongen. Han stod sedan för 24 poäng (10 mål och 14 assists) på 16 matcher i slutspelet och blev utsedd till slutspelets MVP när Marlies gick hela vägen och vann Calder Cup.

Lindholm, 27, har sju poäng (ett mål och sex assists) på 24 matcher denna säsongen, men var en poängmaskin för Skellefteå i SHL förra året då han stod för 47 poäng (18 mål och 29 assists) på 49 matcher. Brown, 24, har två fulla säsonger i NHL i ryggen där han stod för 36 poäng (20 mål och 16 assists) under sin rookiesäsong, följt av 28 poäng (14 mål och 14 assists) förra säsongen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.