Skip to main content

Snabbare Ducks ska flyga längre

GM Murrays värvningsstrategi har gått ut på att få laget snabbare och truppen bredare

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Anaheim Ducks:

Anaheim Ducks sommar har i mångt och mycket handlat om att bredda truppen. En naturlig följd av förra säsongen som kantades av flertalet skador på nyckelspelare och som gjorde att laget fick slita ordentligt för att ens säkra en slutspelsplats, det skiljde bara tre poäng ner till LA Kings på fjärde plats i divisionen. I slutspelet gjorde den långa och kämpiga säsongen sig påmind ordentligt och det slutade med att laget sveptes av San Jose Sharks i den första slutspelsrundan.

Att bara ta sig till slutspel är inte längre godkänt för Ducks, som varit ett topplag länge i Pacific Division och Western Conference. Det är en klubb som har förväntningar på sig att gå långt och utmana om Stanley Cup.

 

[Relaterat material: Läget i lagen: Ducks]

 

- Jag tycker att den här klubben, på många sätt, visat att den är kapabel att tävla, men det är en del saker vi måste förbättra och göra annorlunda. Vi är inte annorlunda än något annat lag som är i samma sits. Det finns alltid saker man kan göra för att förbättra laget, säger tränare Randy Carlyle till NHL.com/sv.

Grundserien 2017-18: 44-25-13 (101 poäng) 2:a i Pacific Division

Slutspelet slutspelet 2018: Förlust i första rundan mot San Jose Sharks (4-0)

Tränare: Randy Carlyle

Nyförvärv: Luke Schenn (Arizona Coyotes), Anton Rödin (Davos), Brian Gibbons (New Jersey Devils), Carter Rowney (Pittsburgh Penguins), Andrej Sustr (Tampa Bay Lightning)

Förluster: Francois Beauchemin (slutat), J.T. Brown (Minnesota Wild), Deker Grant (Pittsburgh Penguins)

För att bli det igen krävs dels en bredare trupp, men också en kvickare, två detaljer som klubbens general manager Bob Murray jobbat hårt för att fixa till under sommaren. Hans målsättning om att göra det gjorde sig tydlig under free agent-periodens första dagar då han skrev kontrakt med inte mindre än sex spelare, varv ingen någon större superstjärna.

- Vi behövde bli snabbare så det var vårt huvudmål tillsammans med att bredda oss. Vi ville också få in en back med NHL-erfarenhet och bra ledarskap. Vi pratade med en del "stora namn" men kom underfund med att priset var väldigt högt, säger Murray till NHL.com/sv.

Det är istället Gibbons, Rowney, Schenn och Sustr som tillkommit. En kvartett med NHL- och slutspelsrutin.
- Det är såklart bland annat med sin rutin de ska bidra. De är ledare, jobbar hårt och är tuffa att spela mot, säger Carlyle till the Athletic om backarna Schenn och Sustr.

I övrigt är årets upplaga av Ducks snarlik fjolårets där, precis som de senaste åren, lagets veteraner är viktiga, men hur är egentligen deras status? Forwarden Patrick Eaves , 34, fick avbryta förra säsongen efter bara två omgångar på grund av sjukdom, men förväntas komma tillbaka till spel i år. Men hur lång startsträcka behöver han för att komma i form och bidra som han gjorde när han kom från Dallas Stars under säsongen 2016-17? Ryan Kesler, 33, fick förra säsongen förstörd på grund av en operation under sommaren som tog lång tid att läka och enligt uppgifter till Sportsnet i våras kan den nyttige centern tvingas till vila hela säsongen som en följd av detta.

Video: ANA-DET: Getzlaf till Perry till mål

En annan 33-åring, Corey Perry, hade sin målmässigt sämsta säsong sedan 2006-07 då han bara mäktade 17 matcher under förra säsongen.

För Eaves, Kesler och Perry blir försäsongslägren viktiga tester på hur deras status egentligen är, och en viktig period för hela Ducks att reda ut var truppen egentligen står.

Det råder därmed vissa frågetecken kring lagets äldre garde. Däremot ser det lovande ut underifrån. Rickard Rakell fortsatte att ösa in mål och poäng under förra säsongen och har växt ut till en av lagets viktigaste spelare. Ondrej Kase, 22, kan få en större roll den här säsongen och växa ännu mer från de 38 (20+18) poäng han stod för under fjolåret. Flera andra unga lirare kan få känna på NHL-spel i år, däribland Troy Terry och Sam Steel, 20.

Video: ANA-NJD: Fowler skjuter, Rakell styr

- Vi har några talangfulla unga spelare, men vi inte kommer pressa in i de i laguppställningen bara för att vissa ill att vi ska spela snabbare. Om någon övertygar och som har spelat stora matcher i juniorhockeyn så kommer de få en plats, säger Murray.

En annan som har stora förväntningar på sig är Adam Henrique, 28, som förra säsongen kom från New Jersey Devils och noterade 36 poäng (20+16) på 57 matcher med Ducks. Under sommaren har han skrivit på ett femårskontrakt med Ducks.
- Det blev perfekt här, och det kan man inte blunda för. Det var en stor anledning till att jag ville stanna, säger Henrique.

På målvaktssidan har det rått vissa frågetecken under sommaren, frågetecken som igår rätades ut till ett utropstecken när John Gibson skrev på ett åttaårskontrakt med klubben. 25-åringen undviker därmed att bli restricted free agent efter kommande säsong och Ducks målvaktspost är klar för många år framöver.

 

[Relaterat material: Gibson och Ducks förlänger med åtta år]

 

- Jag är väldigt glad över att få vara en del av den här organisationen under en lång period. Att stanna i Ducks var vad jag ville och jag kan inte vara gladare. Jag kan inte komma på ett bättre ställe att bo i än Orange County och med allt stöd från våra supportrar. Det känns bra att vara en del av framtiden här och förhoppningsvis kan vi ta tillbaka Stanley Cup till Anaheim, säger Gibson.

En hel och frisk Ducks-trupp tillhör toppen av Western Conference och går allt som det ska och årets värvningsstrategi slår väl ut, samt att de äldre stjärnorna har ett bra år, kan målsättningen om att slåss långt in i slutspelet återigen vara ett faktum för Anaheim Ducks igen.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

- Vi måste spela snabbt. Vi måste sluta med att stå still och titta på och istället åka och flytta pucken. Tränarstaben har gett alla tillåtelse att göra det. Och de har också sagt att om någon inte vill göra det så finns det en skön plats upp på pressläktaren inte så långt ifrån mig, säger Murray till ocregister.com.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.