Skip to main content

Allt gick Capitals väg i match 7

Washington imponerade igen då laget säkrade en plats i Stanley Cup-finalen

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Washington Capitals var som bäst när det gällde och efter en 4-0 seger över Tampa Bay Lightning i Amalie Arena i match 7 av Eastern Conference-finalen så är laget i Stanley Cup-final. En final där Capitals kommer gå upp mot nykomlingen Vegas Golden Knights.

Allt gick Capitals väg i match 7 då Alex Ovechkin och hans mannar återigen stod för en imponerande insats mot favorittippade Tampa Bay. Bortalaget fick en perfekt start då just Ovechkin gav Washington ledningen endast 01:02 in i första perioden med ett direktskott från hans favoritposition nära den vänstra tekningscirkeln, på pass från Evgeny Kuznetsov och Tom Wilson.

Ovechkin var rejält taggad inför nedsläpp i match 7, då man kunde se den ryske fixstjärnan mana på sina lagkamrater på bänken. Med det tidiga målet, Ovechkins 12:e mål i årets slutspel, så satte han tonen för matchen och 32-åringen från Moskva får nu uppleva sin första Stanley Cup-final i karriären.

 

[Relaterat material: Svenskarna i fokus - Capitals till final]

 

Svenske forwarden André Burakovsky hade en minst sagt bra kväll då han stod för sina två första mål i slutspelet. Först satte han 2-0 efter 08:59 in i den andra perioden, och sedan så punkterade han mer eller mindre matchen med att göra 3-0 efter 16:31. För "Burra" så var det en rejäl revansch efter att ha varit en healthy scratch i match 5 då head coach Barry Trotz ville ge honom en spark i baken. Tampa Bay hade stora svårigheter att komma till giftiga avslut samtidigt som Capitals gjorde ett riktigt hästjobb i defensiven och blockade totalt 15 försök.

Video: Andre Burakovsky berättar om Capitals seger i match 7

Burakovsky, 23, var dock inte den ende svensken i målprotokollet då Nicklas Bäckström fastställde slutresultatet med ett mål i öppen kasse med drygt fyra minuter kvar av matchen. Bäckström, 30, har därmed 16 poäng (fyra mål, 12 assist) på 15 spelade matcher.  

- Vi har en bra mix av allting, sa Bäckström till NHL.com/sv. Vi har en del äldre spelare med rutin och vi har några nya unga spelare, vilket är jättebra. Jag tycker att det känns som att alla har höjt sig under slutspelet. Vi var helt okej under grundserien, men vi har spelat ännu bättre som lag i slutspelet.

Video: TBL-WSH, M7: Bäckström säkrar vinsten i tom kasse

- Det känns som att tidigare så har inte pucken riktigt studsat vår väg, så vi kanske förtjänade det denna gång.

För Capitals så är det första gången på 20 år som man är tillbaka i en Stanley Cup-final. Senaste gången var det ett stjärnspäckat Detroit Red Wings som stod för motståndet, varpå Capitals blev svepta med 4-0 i matcher. Efter många år med bra spel i grundserien men besvikelser i slutspelet får nu Ovechkin & Co. chansen att spela för Lord Stanleys pokal.

- Det känns otroligt, sa Ovechkin till NBC Sports direkt efter slutsignalen. Jag kan inte beskriva mina känslor just nu, jag är bara så glad för mina grabbar, för organisationen, för fansen. Äntligen. Jag kan knappt vänta att åka hem och spela Stanley Cup final. Det kommer vara galet där borta.

Förutom Ovechkin och Burakovsky så var en av de stora anledningarna till Capitals framgång i match 7 målvakten Braden Holtby, som stod för 29 räddningar och höll sin andra raka nolla. Holtby, 28, inledde slutspelet på bänken då Trotz valde att starta Philipp Grubauer i första rundan mot Columbus Blue Jackets. Men efter två raka förluster mot Blue Jackets på hemmais så fick Holtby chansen i match 3. Efter det har det inte varit något snack om att han är lagets bästa målvakt.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Vi har alltid haft förtroende för "Holts" (Holtby), sa T.J. Oshie till NHL.com/sv. När han inte var i form så var det ovanligt för oss för han var inne i zonen under två och ett halvt års tid. Det var konstigt för oss, men vi visste att han skulle studsa tillbaka. Vi hamnade i underläge med 0-2 (mot Columbus) och han kom in och har gjort ett fantastisk jobb. Han är inne i zonen, han ser puckarna och vi har en hel del killar som offrar sig framför honom.

Även för head coach Barry Trotz, som gör sin fjärde säsong i klubben, så blir det den första resan i karriären till Stanley Cup-finalerna. Den 55-årige coachen från Winnipeg, Manitoba var extremt nöjd med vad han såg från sina mannar i match 7.

- Jag såg allt, sa Trotz till NHL.com. Från första bytet. Holtby var otrolig, "Kuzy" (Kuznetsov) klev fram fram rejält. Direkt från början så såg du målmedvetenhet, killar blockade skott och tog emot tacklingar. Hockeygudarna brukar jämna ut saker i längden så det var bara att gnugga på.

Video: TBL-WSH, M7: Burakovsky sätter andra för perioden

- Jag har sagt till laget hela tiden att "om du vill gå någonstans fort - gå själv, men om du vill gå långt - gå med en grupp". Jag har sagt det sedan första året jag kom till Washington och det är ett ordspråk jag hoppas har resonerat i gruppen.

Det var mycket snack om hockeygudarna på presskonferensen med Trotz, som ansåg att dem för en gångs skull var på Capitals sida.

- Det kändes som att under stora delar av serien så hade hockeygudarna lämnat oss, sa Trotz till NHL.com/sv. I match 3, 4 och 5 framförallt. Vi träffade stolpen, vi träffade ribban. Vi hade en match där vi gjorde mål, men så gjorde dom två mål snabbt och så var vi tillbaka på hälarna igen. Så ja, i andra perioden när pucken var bakom Braden och dom hade chansen att stöta in den från nära håll och våra killar får en klubba på pucken så kände jag att hockeygudarna var med oss.

Den inledande matchen av Stanley Cup finalen spelas natten till tisdag (nedsläpp 02:00 svensk tid) i T-Mobile Arena i Las Vegas.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.