Skip to main content

Nu pensioneras Alfredssons nummer av Senators

Nummer 11 hissas i taket i Ottawa - den andre spelaren i klubben att hedras på det viset

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

2017 innebär 25-årsminnet av Ottawa Senators återkomst till NHL. Klubben kom tillsammans med Tampa Bay Lightning till NHL till säsongen 1992-93. Och klubben tar nu tillfället i akt att fira sitt jubileum genom att pensionera det tröjnummer som burits av en av Ottawas största spelare genom alla tider: Daniel Alfredsson.

Bryan Murray coachade Alfredsson under flera säsonger i Senators. Den nu 74-årige Murray tycker att den kommitté som bestämt att "Alfies" nummer ska pensioneras har haft ett lätt jobb:

- Det är många ord som kommer upp när man nämner Daniel Alfredsson: karaktär, en ledare, en spelare som växte med uppgiften, disciplinerad och en mycket respekterad spelare och människa, säger Murray till Senators hemsida. Jag har coachat många stora spelare, medlemmar i Hall of Fame, och jag kan säga att det finns ingen större än Daniel Alfredsson: hans arbetsmoral, hans karaktär, det sättet han spelade på. Han spelade på rätt sätt och han visade vägen på rätt sätt för många av de unga spelarna.
Det är väl inte helt otroligt att Alfredsson blir näste svensk i Hockey Hall of Fame, och får ghöra sällskap med Börje Salming, Mats Sundin, Nicklas Lidström och Peter Forsberg.

Daniel Alfredsson kom till Ottawa från Frölunda till säsongen 1995-96 och har därmed varit med nästan lika länge som klubben har varit i NHL under den nya epoken.

Alfredsson fick välja mellan två tröjnummer, 11 eller 22 när han kom till Senators.
- Jag valde 11 eftersom det var det numret jag hade när jag spelade fotboll som grabb och jag gillasde det bättre. På träningscampen hade jag nummer 63 och nummer 22 gick till Antti Törmänen som var rookie samtidigt med mig, förklarar Daniel Alfredsson som vann Calder Trophy som årets rookie efter den första säsongen i Senators.

Nu pensioneras Alfredssons nummer, det andra i ordningen i Senators historia. Frank Finnigan (1903-1991), som spelade i det gamla Ottawa Senators 1923-31 och 1932-34, fick sitt tröjnummer 8 pensionerat redan 1992. Finnigan deltog aktivt i kampanjen för att få Ottawa Senators tillbaka till NHL och det var tänkt att just han skulle släppa pucken i klubbens första match efter att kampanjen lyckats. Men Finnigan avled under julhelgen 1991, för 25 år sedan, och hans tröjnummer pensionerades före premiärmatchen 1992.

Ottawa Senators första upplaga spelade i NHL mellan 1917 och 1934, då laget flyttade och bytte namn till St. Louis Eagles. I det Ottawa Senators-laget spelade säsongen 1932-33 bland andra den förste svensken i NHL, västerbottningen Gus Forslund.

Daniel Alfredsson, 44, från Göteborg och med Göteborgs IK som moderklubb, är en av svensk hockeys största. Och en av de absolut bästa svenskarna i National Hockey League. I alla tiders svenska poänglista ligger "Alfie" på andra plats med sina 1.157 poäng (444 mål/713 assister), slagen bara av Mats Sundins 1.346 poäng, men före Nicklas Lidström på tredje platsen med 1.142 poäng.

Den trions poängresultat lär stå sig under överskådlig framtid: fyran på poänglistan är Vancouver Canucks Henrik Sedin på 992 poäng, närmast ointagliga 150 poäng efter "Lidas".

Att tröjan hissas och numret pensioneras i samband med en match mot Detroit Red Wings är ingen slump. Efter 17 säsonger i Ottawa Senators avslutade ju Daniel Alfredsson, som nu arbetar med hockeyverksamheten i Senators organisation, sin karriär med en säsong i Red Wings.

- Vi pratade lite fram och tillbaka och datumet och jag tyckte det här var en passande dag. Det är bra timing också: jag har en massa familjemedlemmar över för julfirandet, och då kan de stanna några dagar extra, säger "Alfie".

- Jag förstår nog ännu inte riktigt vad det betyder, om jag ska vara ärlig. Jag har sett några så'na ceremonier och det är fantastiskt: jag såg Nicklas Lidströms tröja hissas i taket i Detroit. Och Ken Drydens och Larry Robinsons i Montreal. Man får ett annat perspektiv på det efter att man lagt av, det blir läge att se tillbaka och tänka på den karriär man haft. Det är en stor ära att få vara med om det här och det är smickrande. Och det tar fram en massa gamla minnen: hur kom jag hit? Det har varit en massa människor inblandade i det, och det är jag tacksam för, säger Daniel Alfredsson.

Som liksom för att stryka under just det bjuder med tränaren Dick Carlsson till ceremonin. Karlsson var Alfredssons tränare under ungdomsåren i hockeyklubben i Mölndal..

Hur viktigt är det då för unga spelare att få se en förebild inom hockeyn få sin tröja hissad? I en intervju på Ottawa Senators hemsida är Daniel Alfredsson lite osäker på det.
- Jag vet inte. Det får tiden utvisa. Vad jag vet är att det är en fantastisk känsla.

 

Se mer