Skip to main content

Colorado rustar upp inför hockeyfesten i Globen

Aktivt i Avalanche medan Senators tagit det lugnt med värvningarna inför säsongen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När Colorado Avalanche och Ottawa Senators drabbar samman i Globen den 10-11 november, så är det två lag som kommer in i hockeyfesten i Stockholm från, så att säga, olika håll.

Avalanche från klubbens sämsta säsong någonsin och dessutom ett av de sämsta resultaten någonsin sedan ligan började spela 82 matcher - och totalsist i tabellen.

Senators från den bästa säsongen sedan finalförlusten mot Anaheim Ducks 2007; Ottawa nådde slutspelets tredje omgång, finalen i Eastern Conference, och föll i en tät finalserie med 3-4 mot blivande Stanley Cup-segraren Pittsburgh Penguins.

Klubbarnas båda svenska lagkaptener, Gabriel Landeskog i Colorado och Erik Karlsson i Ottawa, har sett sina respektive lag ta olika vägar under försäsongen: Avalanche har förstärkt ordentligt, Senators har legat relativt lågt.

Video: OTT@DET: Karlsson gör turligt mål i PP

Colorado avslutade säsongen på 48 poäng efter ett matchfacit på 22-56-4 och med minus 112 mål. Undantaget den på grund av lockouten avkortade säsongen 2012-13 då Florida Panthers spelade ihop 36 poäng på 48 matcher, får man gå tillbaka ända till säsongen 1999-2000 för att hitta ett sämre resultat: då spelade dåvarande Atlanta Thrashers ihop 39 poäng (14-57-7) och minus 143 mål.

- Det började gå trögt i december och sedan rullade det bara på och blev värre och värre. Jobbigt. Alla försökte ta sitt ansvar med det var svårt. Det var det värsta jag varit med om som lagkapten, sade Gabriel Landeskog, kapten för Avalanche sedan säsongen 2012-13, till NHL.com/sv tidigare. 21 poäng efter Arizona… det är pinsamt. Jag är ändå imponerad av våra fans, hur de fortsatte att komma kväll efter kväll och fortsatte att stötta oss även när det gick som tyngst. Det säger en hel del om de fans vi har.

Det under en säsong som började med ett sent avhopp av tränaren Patrick Roy och en tuff start för snabbrekryterade tränaren Jared Bednar. Nu förstärker Avs tränarstaben Bednar och Nolan Pratt, med ytterligare en assisterande coach och en målvaktscoach i Ray Bennett och Jussi Parkkila. Bennett har varit assisterande NHL-coach i 15 år, i Los Angeles Kings (fem år) och i St. Louis Blues (10) och anses vara en specialist på offensivt spel och spelet i numerära överlägen. Parkkila kommer från tolv år som målvaktstränare i Finland, Ryssland och Schweiz.

Ett bra komplement till relativt oerfarna duon Bednar och Pratt.

- Ray tar med sig massor av NHL-erfarenhet och kunskap till laget och Jussi har visat att han kan jobbet, säger Avs vice president och general manager Joe Sakic till NHL.com. De kommer att bli ett förnämligt komplement till vår nuvarande tränarstab.

Men Avalanche har förstärkt också ute på isen. Joe Sakic var aktiv när free agent-perioden startade och redan första dagen knöt han till sig målvakten Jonathan Bernier. Den 28-årige kanadensaren från Laval i Quebec (som också exporterat Jose Theodore och Martin St. Louis) kommer från en bra säsong på 39 matcher i Anaheim och kommer att bli den försäkring som Avs behöver bakom givne förstemålvakten Semyon Varlamov sedan Calvin Pickard försvunnit till Vegas Golden Knights i expansionsdraften.

Till backlinjen har Avalanche hämtat över 22-årige energiske och tacklingstuffe backen Andrei Mironov från Dynamo Moskva i KHL. Mironov, draftad av Avs 2015, får börja i farmarlaget San Antonio Rampage i AHL, men lär kunna räkna med NHL-tid, troligtvis i ett backpar med landsmannen Nikita Zadorov.

Framåt har Joe Sakic värvat in 100-kilosanfallaren Colin Wilson, närmast från åtta säsonger i Nashville Predators. En erfaren tvåvägsspelare med en intensiv och lite småful spelstil som Avalanche kommer att ha nytta av både offensivt och defensivt.

Dessutom den 23-årige Nail Yakupov från St. Louis. Yakupov valdes som etta i av Edmonton Oilers i draften 2012, men har misslyckats i sin NHL-karriär. Åtminstone hittills:

Video: Yakupov slår till för Blues

- Han är ung, han är skicklig och han kommer att bidra till bredden i vårt lag, säger Joe Sakic om Yakupov som kom till NHL med rykte om sig att vara en god målskytt men som förra säsongen orkade med bara tre mål för nio poäng på 40 matcher i Blues.

Om Avs också får behålla Matt Duchene, som dock har intressenter ute i ligan, har laget boostat upp anfallet rejält: sedan tidigare finns ju också Nathan McKinnon som gjorde sin andra raka säsong över 50 poäng, Mikko Rantanen som med sina 20 mål var bäst i laget plus 19-årige centern och första draftvalet Tyson Jost som kom in i slutet av förra säsongen.

För Ottawa har försäsongen varit betydligt lugnare. Nate Thompson, anpassningsbar som både center och forward, kommer från Anaheim.

Målvakten Mike Condon fick ingen speltid i Penguins förr-förra säsongen men gjorde bra ifrån sig under 40 matcher i Senators. Nu knyter klubben upp Condon på tre år i Ottawa. Condon får 2,4 miljoner dollar om året.

Mike Condon är 27 år men har ändå, anser Senators ledning, framtiden för sig:

- Alla vet att Craig Anderson är vår förstemålvakt just nu. Men ser vi in i framtiden så vet vi att Mike kan bli nummer ett någon gång, säger Senators general manager Pierre Dorion. Det var därför han fick de villkoren.

Se mer