Skip to main content

Ahos utvecklingskurva pekar uppåt

Sebastian Aho fortsätter visa framfötterna under sin debutsäsong

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Lite i det tysta har Carolina Hurricanes finländske forward Sebastian Aho smugit upp som en av de mest framträdande nykomlingarna i National Hockey League den här säsongen.

På söndagen tog han för sig rejält och såg med två mål till att Hurricanes fick med sig två poäng från matchen mot Boston Bruins. Han satte först 1-1 i den andra perioden innan han i förlängningen klev fram och satte den avgörande 4-3-pucken bakom Zian McIntyre.

- Det var en lysande passning från Teravainen och jag är glad att den gick in, sa Aho om sitt första övertidsavgörande i sin NHL-karriär.

På sitt första mål, efter 2.57 i den andra perioden, visade Aho prov på några av sina kvalitéer. Den 181 centimeter långe och 78 kilo tunge Aho kämpade framför kassen med den betydligt större (196cm 92kg) Bruins-backen Brandon Carlo. Aho vann kampen med Carlo och styrde därefter in Jaccob Slavins skott.

- Han är stark. När man möter honom på träning märker man att han är smart men också att han är stark och det använder han till sin fördel, sa Slavin till NHL.com efter matchen.

Med de två målen mot Bruins står Aho på tio fullträffar totalt, lägg till 13 assist och ni får Ahos totala poängproduktion under hans första NHL-säsong.

Aho, inte att förväxla med namnen i Skellefteå, föddes i Rauma 1997. Innan han inledde sitt äventyr i Carolina, som draftade honom i den andra draftrundan 2015 spelade han för det finska Liiga-laget Kärpet. Förra säsongen vann han Kärpets interna poängliga med 45 poäng på 45 matcher trots att han missade 15 matcher på grund av spel i JVM där han tillsammans med Winnipeg Jets Patrik Laine och Edmonton Oilers Jesse Puljujärvi utmärkte sig. Aho gjorde 14 poäng på 7 matcher och var under våren också med i Finlands VM-trupp som tog silver i Ryssland.

Video: CAR-BOS: Sebastian Aho blir matchhjälte

Den 13:e juni meddelade Hurricanes att de skrivit kontrakt med den finske talangen.

Aho inledde den här säsongen lovande. På sina fem första matcher stod 19-åringen bland annat för fem passningspoäng. Men sedan stannade hans produktion något innan han sakta men säkert växte in i NHL-kostymen igen.

- Han gör framsteg hela tiden i sin utveckling, håller pucken, ser spelet och försöker skjuta själv. Det skulle vara trevligt om han blev lite mer självisk och tog pucken mot mål lite oftare men han är 19 år och hans utveckling är precis där man kan förvänta sig, sa Hurricanes coach Bill Peters om Aho efter matchen.

Under december gjorde han nio poäng och i januari har han gjort tre mål de fyra första matcherna vilket gör Aho ligger på tredje plats i Hurricanes interna poängliga.

Hurricanes får svårt att ta en av direktplatserna i den östra konferensen. Konkurrensen i Metropolitan är i år slående med både Pittsburgh Penguins, New York Rangers och Columbus Blue Jackets som stormar fram. Däremot finns det en chans till en av wildcardplatserna. Och kan Aho fortsätta sin utveckling finns ju alltid chansen.

Se mer